Geschichte & Kultur

Biografie von Diane Nash, Bürgerrechtsführerin

Diane Judith Nash (geb. 15. Mai 1938) war eine Schlüsselfigur der US-Bürgerrechtsbewegung. Sie kämpfte für die Sicherung des Stimmrechts für Afroamerikaner sowie für die Aufhebung der Rassentrennung und der zwischenstaatlichen Reisen während der Freiheitsfahrten.

Schnelle Fakten: Diane Nash

  • Bekannt für : Bürgerrechtler, Mitbegründer des Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC)
  • Geboren : 15. Mai 1938 in Chicago, Illinois
  • Eltern : Leon und Dorothy Bolton Nash
  • Ausbildung : Hyde Park High School, Howard University, Fisk University
  • Wichtigste Erfolge : Freedom Rides- Koordinator, Stimmrechtsorganisator, Anwalt für faires Wohnen und Gewaltfreiheit sowie Gewinner des Rosa Parks Award der Southern Christian Leadership Conferences
  • Ehepartner : James Bevel
  • Kinder : Sherrilynn Bevel und Douglass Bevel
  • Berühmtes Zitat : „Wir haben den weißen Rassisten des Südens eine Reihe neuer Optionen vorgestellt. Töte uns oder trenne dich.“

 

Frühe Jahre

Diane Nash wurde in Chicago als Sohn von Leon und Dorothy Bolton Nash geboren, als Jim Crow oder Rassentrennung in den USA legal war. Im Süden und in anderen Teilen des Landes lebten Schwarze und Weiße in verschiedenen Stadtteilen und besuchten verschiedene Schulen und saß in verschiedenen Abschnitten von Bussen, Zügen und Kinos. Aber Nash wurde beigebracht, sich nicht als weniger als zu betrachten. Ihre Großmutter, Carrie Bolton, gab ihr besonders ein Gefühl des Selbstwertgefühls. Doug Nash Bevel, der Sohn von Nash, erinnerte sich 2017:

„Meine Urgroßmutter war eine Frau von großer Geduld und Großzügigkeit. Sie liebte meine Mutter und sagte ihr, niemand sei besser als sie und machte ihr klar, dass sie eine wertvolle Person sei. Es gibt keinen Ersatz für bedingungslose Liebe, und meine Mutter ist nur ein starkes Zeugnis dafür, wozu Menschen, die sie haben, fähig sind.“

Bolton hat sich oft um sie gekümmert, als sie ein kleines Kind war, weil beide Eltern von Nash gearbeitet haben. Ihr Vater diente im Zweiten Weltkrieg und ihre Mutter arbeitete während des Krieges als Keypunch-Operator.

Als der Krieg endete, ließen sich ihre Eltern scheiden, aber ihre Mutter heiratete erneut John Baker, einen Kellner der Pullman Railroad Company. Er gehörte der Brotherhood of Sleeping Car Porters an, der einflussreichsten Gewerkschaft für Afroamerikaner. Die Gewerkschaft gab den Arbeitnehmern höhere Löhne und Leistungen als den Arbeitnehmern ohne eine solche Vertretung.

Der Job ihres Stiefvaters bot Nash eine hervorragende Ausbildung. Sie besuchte katholische und öffentliche Schulen und absolvierte die Hyde Park High School auf der Südseite von Chicago. Anschließend ging sie zur Howard University in Washington, DC, und von dort 1959 zur Fisk University in Nashville, Tennessee. In Nashville sah Diane Nash Jim Crow aus der Nähe.

„Ich fühlte mich sehr eingeschränkt und ärgerte mich wirklich darüber“, sagte Nash. „Jedes Mal, wenn ich mich an eine Segregationsregel hielt, hatte ich das Gefühl, irgendwie zuzustimmen, dass ich zu minderwertig war, um durch die Haustür zu gehen oder die Einrichtung zu nutzen, die die normale Öffentlichkeit nutzen würde.“

Das System der Rassentrennung inspirierte sie, Aktivistin zu werden, und sie überwachte gewaltfreie Proteste auf dem Fisk-Campus. Ihre Familie musste sich auf ihren Aktivismus einstellen, aber sie unterstützte letztendlich ihre Bemühungen.

 

Eine Bewegung, die auf Gewaltfreiheit beruht

Als Fisk-Studentin befasste sich Nash mit der Philosophie der Gewaltfreiheit, die mit Mahatma Gandhi und Rev. Martin Luther King Jr. verbunden war. Sie nahm an Kursen zu diesem Thema teil, das von James Lawson geleitet wurde, der nach Indien gegangen war, um Gandhis Methoden zu studieren. Ihr gewaltfreies Training half ihr 1960, Nashvilles Sit-Ins für die Mittagstheke über einen Zeitraum von drei Monaten zu leiten. Die beteiligten Studenten gingen zu den Mittagstheken „nur für Weiße“ und warteten darauf, bedient zu werden. Anstatt wegzugehen, wenn ihnen der Dienst verweigert wurde, baten diese Aktivisten darum, mit Managern zu sprechen, und wurden dabei oft verhaftet.

Vier Studenten, darunter Diane Nash, hatten einen Sitzsieg, als das Post House Restaurant sie am 17. März 1960 bediente. Die Sitzstreiks fanden in fast 70 US-Städten statt, und ungefähr 200 Studenten, die an den Protesten teilnahmen, reisten nach Raleigh, NC, für ein Organisationstreffen im April 1960. Anstatt als Ableger der Gruppe von Martin Luther King, der Southern Christian Leadership Conference. zu fungieren , bildeten die jungen Aktivisten das Student Nonviolent Coordinating Committee. Als SNCC-Mitbegründer verließ Nash die Schule, um die Kampagnen der Organisation zu überwachen.

Die Sit-Ins wurden im folgenden Jahr fortgesetzt, und am 6. Februar 1961 gingen Nash und drei andere SNCC-Führer ins Gefängnis, nachdem sie die „Rock Hill Nine“ oder „Friendship Nine“ unterstützt hatten, neun Studenten, die nach einem Sit-In an der Mittagstheke inhaftiert waren Rock Hill, South Carolina. Die Studenten würden nach ihrer Verhaftung keine Kaution zahlen, weil sie glaubten, dass die Zahlung von Geldstrafen die unmoralische Praxis der Segregation unterstütze. Das inoffizielle Motto der Studentenaktivisten lautete „Gefängnis, nicht Kaution“.

Während die Mittagstheken nur für Weiße ein großer Schwerpunkt der SNCC waren, wollte die Gruppe auch die Segregation auf zwischenstaatlichen Reisen beenden. Schwarze und weiße Bürgerrechtler hatten gegen Jim Crow in zwischenstaatlichen Bussen protestiert, indem sie zusammen gereist waren. Sie waren als die Freiheitsreiter bekannt. Aber nachdem ein weißer Mob in Birmingham, Ala., Einen Freiheitsbus in Brand gesteckt und die Aktivisten an Bord geschlagen hatte, brachen die Organisatoren zukünftige Fahrten ab. Nash bestand darauf, dass sie weitermachen .

„Die Studenten haben entschieden, dass wir Gewalt nicht überwinden lassen dürfen“, sagte sie dem Bürgerrechtler Rev. Fred Shuttlesworth. „Wir kommen nach Birmingham, um die Freiheitsfahrt fortzusetzen.“

Eine Gruppe von Studenten kehrte nach Birmingham zurück, um genau das zu tun. Nash begann, Freiheitsfahrten von Birmingham nach Jackson, Mississippi, zu organisieren und Aktivisten zu organisieren, um an ihnen teilzunehmen.

Später in diesem Jahr protestierte Nash gegen ein Lebensmittelgeschäft, in dem keine Afroamerikaner beschäftigt waren. Als sie und andere an der Streikpostenlinie standen, begann eine Gruppe weißer Jungen, Eier zu werfen und einige der Demonstranten zu schlagen. Die Polizei verhaftete sowohl die weißen Angreifer als auch die schwarzen Demonstranten, einschließlich Nash. Wie in der Vergangenheit weigerte sich Nash, eine Kaution zu zahlen, und blieb hinter Gittern, als die anderen frei wurden.

 

Ehe und Aktivismus

Das Jahr 1961 zeichnete sich für Nash nicht nur durch ihre Rolle in verschiedenen Bewegungsbereichen aus, sondern auch durch ihre Heirat. Ihr Ehemann James Bevel war ebenfalls Bürgerrechtler.

Die Ehe hat ihren Aktivismus nicht gebremst. Während sie 1962 schwanger war, hatte Nash mit der Möglichkeit zu kämpfen, eine zweijährige Haftstrafe zu verbüßen, weil sie einheimische Bürgerrechtstrainings ausbildete. Am Ende saß Nash nur 10 Tage im Gefängnis und ersparte ihr die Möglichkeit, ihr erstes Kind, Sherrilynn, zur Welt zu bringen, während sie inhaftiert war. Aber Nash war bereit, dies in der Hoffnung zu tun, dass ihr Aktivismus die Welt für ihr Kind und andere Kinder zu einem besseren Ort machen könnte. Nash und Bevel hatten Sohn Douglass.

Diane Nashs Aktivismus erregte die Aufmerksamkeit von Präsident John F. Kennedy, der sie als Mitglied eines Komitees zur Entwicklung einer nationalen Bürgerrechtsplattform auswählte, die später zum Civil Rights Act von 1964 wurde. Im nächsten Jahr planten Nash und Bevel Märsche von Selma aus nach Montgomery, um das Stimmrecht für Afroamerikaner in Alabama zu unterstützen. Als die friedlichen Demonstranten versuchten, die Edmund-Pettus-Brücke zu überqueren, um nach Montgomery zu fahren, wurden sie von der Polizei schwer geschlagen.

Der Kongress war verblüfft über Bilder von Strafverfolgungsbeamten, die die Demonstranten brutalisierten, und verabschiedete das Stimmrechtsgesetz von 1965. Die Bemühungen von Nash und Bevel, das Stimmrecht für schwarze Alabamianer zu sichern, führten dazu, dass die Southern Christian Leadership Conference ihnen den Rosa Parks Award verlieh . Das Paar würde sich 1968 scheiden lassen.

 

Vermächtnis und spätere Jahre

Nach der Bürgerrechtsbewegung kehrte Nash in ihre Heimatstadt Chicago zurück, wo sie noch heute lebt. Sie arbeitete in Immobilien und hat an Aktivitäten im Zusammenhang mit fairem Wohnen und Pazifismus teilgenommen.

Mit Ausnahme von Rosa Parks haben männliche Bürgerrechtler in der Regel den größten Teil der Anerkennung für die Freiheitskämpfe der 1950er und 1960er Jahre erhalten. In den Jahrzehnten seitdem wurde weiblichen Führungskräften wie Ella Baker, Fannie Lou Hamer und Diane Nash jedoch mehr Aufmerksamkeit geschenkt.

2003 gewann Nash den Distinguished American Award der John F. Kennedy Library and Foundation. Im folgenden Jahr erhielt sie von der Lyndon Baines Johnson Library and Museum den LBJ Award für Leadership in Civil Rights. 2008 gewann sie den Freedom Award des National Civil Rights Museum. Sowohl die Fisk University als auch die University of Notre Dame haben ihre Ehrentitel verliehen.

Nashs Beiträge zu Bürgerrechten wurden auch im Film festgehalten. Sie ist in den Dokumentarfilmen „Eyes on the Prize“ und „Freedom Riders“ sowie in der Bürgerrechtsbiografie „Selma“ von 2014 zu sehen, in der sie von der Schauspielerin Tessa Thompson porträtiert wird. Sie steht auch im Mittelpunkt des Buches des Historikers David Halberstam „Diane Nash: Das Feuer der Bürgerrechtsbewegung“.

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