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Diane Downs: Die Mutter, die ihre drei Kinder erschossen hat

Diane Downs (Elizabeth Diane Frederickson Downs) ist eine verurteilte Mörderin, die für die Erschießung ihrer drei Kinder verantwortlich ist .

 

Kindheitsjahre

Diane Downs wurde am 7. August 1955 in Phoenix, Arizona, geboren. Sie war das älteste von vier Kindern. Ihre Eltern Wes und Willadene zogen die Familie in verschiedene Städte, bis Wes einen festen Job bei der US-Post bekam, als Diane ungefähr elf Jahre alt war.

Die Fredericksons hatten konservative Werte, und bis zum Alter von vierzehn Jahren schien Diane den Regeln ihrer Eltern zu folgen. Als sie in ihre Teenagerjahre eintrat, tauchte eine trotzigere Diane auf, als sie sich bemühte, in die „in“ Menge in der Schule zu passen, was viel bedeutete, gegen die Wünsche ihrer Eltern zu verstoßen.

Im Alter von vierzehn Jahren ließ Diane ihren offiziellen Namen Elizabeth für ihren zweiten Vornamen Diane fallen. Sie wurde ihre kindliche Frisur los und entschied sich stattdessen für einen trendigen, kürzeren, gebleichten blonden Stil. Sie begann Kleidung zu tragen, die stilvoller war und die ihre reife Figur zur Geltung brachte. Sie begann auch eine Beziehung mit Steven Downs, einem sechzehnjährigen Jungen, der auf der anderen Straßenseite lebte. Ihre Eltern waren weder mit Steven noch mit der Beziehung einverstanden, aber das hatte wenig Einfluss auf Diane, und als sie sechzehn war, war ihre Beziehung sexuell geworden.

 

Ehe

Nach der High School trat Steven der Marine bei und Diane besuchte das Pacific Coast Baptist Bible College. Das Paar versprach, einander treu zu bleiben, aber Diane scheiterte anscheinend daran und nach einem Jahr in der Schule wurde sie wegen Promiskuität ausgeschlossen.

Ihre Fernbeziehung schien zu überleben, und im November 1973, als Steven jetzt von der Marine nach Hause kam, beschlossen die beiden zu heiraten. Die Ehe war von Anfang an turbulent. Kämpfe um Geldprobleme und Vorwürfe der Untreue führten  oft dazu, dass Diane Steven verließ, um zu ihren Eltern nach Hause zu gehen. Trotz der Probleme in ihrer Ehe hatten die Downs 1974 ihr erstes Kind, Christie.

Sechs Monate später trat Diane der Marine bei, kehrte aber nach dreiwöchiger Grundausbildung wegen schwerer Blasen nach Hause zurück. Diane sagte später, ihr wahrer Grund, aus der Marine auszusteigen, sei, dass Steven Christie vernachlässigt habe. Ein Kind zu haben schien der Ehe nicht zu helfen, aber Diane war gern schwanger und 1975 wurde ihr zweites Kind, Cheryl Lynn, geboren.

Für Steven war es genug, zwei Kinder großzuziehen, und er hatte eine Vasektomie. Dies hinderte Diane nicht daran, wieder schwanger zu werden, aber diesmal entschied sie sich für eine Abtreibung. Sie nannte das abgebrochene Kind Carrie.

1978 zogen die Downs nach Mesa, Arizona, wo sie beide Arbeit bei einem Hersteller von Mobilheimen fanden. Dort begann Diane, mit einigen ihrer männlichen Kollegen Geschäfte zu machen, und sie wurde schwanger. Im Dezember 1979 wurde Stephen Daniel „Danny“ Downs geboren und Steven akzeptierte das Kind, obwohl er wusste, dass er nicht sein Vater war.

Die Ehe dauerte noch etwa ein Jahr, bis Steven und Diane 1980 beschlossen, sich scheiden zu lassen.

 

Angelegenheiten

Diane verbrachte die nächsten Jahre damit, mit verschiedenen Männern ein- und auszuziehen, Affären mit verheirateten Männern zu haben und manchmal zu versuchen, sich mit Steven zu versöhnen.

Um sich selbst zu ernähren, entschloss sie sich, Leihmutter zu werden, bestand jedoch zwei für die Bewerber erforderliche psychiatrische Untersuchungen nicht. Einer der Tests zeigte, dass Diane sehr intelligent, aber auch psychotisch war  – eine Tatsache, die sie lustig fand und mit Freunden prahlen würde.

1981 bekam Diane eine Vollzeitstelle als Postbote für das US-Postamt. Die Kinder blieben oft bei Dianes Eltern, Steven oder bei Dannys Vater. Als die Kinder bei Diane blieben, äußerten die Nachbarn Bedenken hinsichtlich ihrer Fürsorge. Die Kinder waren oft schlecht gekleidet für das Wetter und manchmal hungrig und baten um Essen. Wenn Diane keinen Babysitter finden würde, würde sie trotzdem zur Arbeit gehen und die sechsjährige Christie für die Kinder verantwortlich machen.

In der zweiten Hälfte des Jahres 1981 wurde Diane schließlich in ein Ersatzprogramm aufgenommen, für das sie 10.000 US-Dollar erhielt, nachdem sie ein Kind erfolgreich zur Schule gebracht hatte. Nach dieser Erfahrung beschloss sie, eine eigene Ersatzklinik zu eröffnen, doch das Unternehmen scheiterte schnell.

In dieser Zeit lernte Diane den Kollegen Robert „Nick“ Knickerbocker kennen, den Mann ihrer Träume. Ihre Beziehung war sehr aufwendig und Diane wollte, dass Knickerbocker seine Frau verlässt. Nick fühlte sich von ihren Forderungen erstickt und immer noch in seine Frau verliebt und beendete die Beziehung.

Am Boden zerstört zog Diane zurück nach Oregon, hatte aber nicht vollständig akzeptiert, dass die Beziehung zu Nick beendet war. Sie schrieb ihm weiter und hatte im April 1983 einen letzten Besuch. Zu diesem Zeitpunkt lehnte Nick sie vollständig ab und teilte ihr mit, dass die Beziehung beendet sei und er kein Interesse daran habe, ihren Kindern „ein Vater“ zu sein.

 

Das Verbrechen

Am 19. Mai 1983, gegen 22 Uhr, hielt Diane an einer ruhigen Straße in der Nähe von Springfield, Oregon, und erschoss ihre drei Kinder mehrmals. Sie schoss sich dann in den Arm und fuhr langsam zum McKenzie-Willamette-Krankenhaus. Das Krankenhauspersonal fand Cheryl tot und Danny und Christie kaum lebend.

Diane erzählte den Ärzten und der Polizei, dass die Kinder von einem buschigen Mann erschossen wurden, der sie auf der Straße anhielt und dann versuchte, ihr Auto zu entführen. Als sie sich weigerte, begann der Mann, ihre Kinder zu erschießen.

Detectives fanden Dianes Geschichte verdächtig und ihre Reaktionen auf polizeiliche Befragungen  und das Hören der Zustände ihrer beiden Kinder unangemessen und seltsam. Sie äußerte sich überrascht darüber, dass eine Kugel Dannys Wirbelsäule getroffen hatte und nicht sein Herz. Sie schien mehr besorgt darüber zu sein, mit Knickerbocker in Kontakt zu treten, als den Vater der Kinder zu informieren oder nach ihren Bedingungen zu fragen. Und Diane redete viel, zu viel für jemanden, der solch ein traumatisches Ereignis erlitten hatte.

 

Die Ermittlung

Dianes Geschichte von den Ereignissen dieser tragischen Nacht konnte sich unter forensischen Ermittlungen nicht halten . Die Blutspritzer im Auto stimmten nicht mit ihrer Version des Geschehens überein, und Schießpulverrückstände wurden nicht dort gefunden, wo sie hätten gefunden werden sollen.

Dianes Arm war, obwohl er beim Schuss gebrochen war, im Vergleich zu dem ihrer Kinder oberflächlich. Es wurde auch festgestellt, dass sie nicht zugeben konnte, eine Handfeuerwaffe vom Kaliber .22 zu besitzen, die der gleiche Typ war, der am Tatort verwendet wurde.

Dianes Tagebuch, das bei einer polizeilichen Durchsuchung gefunden wurde, half dabei, das Motiv zusammenzustellen, das sie für die Erschießung ihrer Kinder haben würde. In ihrem Tagebuch schrieb sie besessen über die Liebe ihres Lebens, Robert Knickerbocker, und von besonderem Interesse waren die Teile, in denen er keine Kinder großziehen wollte.

Es wurde auch ein Einhorn gefunden, das Diane wenige Tage vor der Erschießung der Kinder gekauft hatte. Jeder der Kindernamen war darauf eingeschrieben, fast so, als wäre es ein Schrein für sie.

Ein Mann trat vor, der sagte, er müsse Diane in der Nacht der Schießerei auf der Straße passieren, weil sie so langsam fuhr. Dies stand im Widerspruch zu Dianes Geschichte mit der Polizei, in der sie sagte, sie sei entsetzt ins Krankenhaus gerast.

Der aussagekräftigste Beweis war jedoch der ihrer überlebenden Tochter Christie, die aufgrund eines Schlaganfalls, den sie durch den Angriff erlitten hatte, monatelang nicht sprechen konnte. Während der Zeiten, in denen Diane sie besuchte, zeigte Christie Anzeichen von Angst und ihre Vitalfunktionen stiegen an. Als sie sprechen konnte, sagte sie schließlich den Staatsanwälten, dass es keinen Fremden gebe und dass es ihre Mutter sei, die die Schießerei durchgeführt habe.

 

Die Festnahme

Kurz vor ihrer Verhaftung traf sich Diane mit den Detectives, um ihnen etwas zu erzählen, das sie aus ihrer ursprünglichen Geschichte herausgelassen hatte. Sie erzählte ihnen, dass der Schütze jemand war, den sie vielleicht gekannt hatte, weil er sie bei ihrem Namen nannte. Hätte die Polizei ihre Zulassung gekauft, hätte dies mehrere Monate lang Ermittlungen bedeutet. Sie glaubten ihr nicht und schlugen stattdessen vor, dass sie es tat, weil ihr Geliebter keine Kinder wollte.

Am 28. Februar 1984 wurde die inzwischen schwangere Diane Downs nach neun Monaten intensiver Ermittlungen verhaftet und wegen Mordes. versuchten Mordes und kriminellen Übergriffs auf ihre drei Kinder angeklagt.

 

Diane und die Medien

In den Monaten, bevor Diane vor Gericht stand, verbrachte sie viel Zeit damit, von Reportern interviewt zu werden. Ihr Ziel war höchstwahrscheinlich, die Sympathie der Öffentlichkeit für sie zu stärken, aber es schien eine umgekehrte Reaktion zu geben, da sie unangemessen auf die Fragen der Reporter antwortete. Anstatt als Mutter aufzutreten, die durch die tragischen Ereignisse zerstört wurde, wirkte sie narzisstisch, schwielig und seltsam.

 

Der Prozess

Der Prozess begann am 10. Mai 1984 und dauerte sechs Wochen. Staatsanwalt Fred Hugi legte den Fall des Staates dar, der motivierende, forensische Beweise, Zeugen, die Dianes Geschichte der Polizei widersprachen, und schließlich eine Augenzeugin, ihre eigene Tochter Christie Downs, die bezeugte,  dass es Diane war, die den Schützen darstellte.

Auf der Verteidigungsseite gab Dianes Anwalt Jim Jagger zu, dass sein Mandant von Nick besessen war, wies jedoch auf eine Kindheit hin, die mit einer inzestuösen Beziehung zu ihrem Vater übersät war, als Gründe für ihre Promiskuität und ihr unangemessenes Verhalten nach dem Vorfall.

Die Jury fand Diane Downs schuldig in allen Anklagepunkten am 17. Juni 1984. Sie wurde verurteilt zu lebenslanger Haft und 50 Jahren.

 

Nachwirkungen

1986 adoptierten Staatsanwalt Fred Hugi und seine Frau Christie und Danny Downs. Diane gebar ihr viertes Kind, das sie im Juli 1984 Amy nannte. Das Baby wurde von Diane entfernt und später adoptiert und erhielt ihren neuen Namen, Rebecca „Becky“ Babcock. In späteren Jahren wurde Rebecca Babcock am 22. Oktober 2010 in „The Oprah Winfrey Show“ und am 1. Juli 2011 in ABCs „20/20“ interviewt. Sie sprach von ihrem schwierigen Leben und von der kurzen Zeit, die sie mit Diane kommunizierte . Seitdem hat sie ihr Leben verändert und mit Hilfe festgestellt, dass der Apfel weit vom Baum fallen kann.

Diane Downs ‚Vater bestritt, dass die Inzestvorwürfe und Diane später diesen Teil ihrer Geschichte widerriefen. Ihr Vater glaubt bis heute an die Unschuld seiner Tochter. Er betreibt eine Webseite, auf der er jedem 100.000 US-Dollar anbietet, der Informationen anbieten kann, die Diane Downs vollständig entlasten und sie aus dem Gefängnis befreien.

 

Flucht

Am 11. Juli 1987 gelang es Diane, aus dem Oregon Women’s Correctional Center zu fliehen, und zehn Tage später wurde sie in Salem, Oregon, wieder gefangen genommen. Sie erhielt eine zusätzliche fünfjährige Haftstrafe für die Flucht.

 

Parole

Diane hatte 2008 erstmals Anspruch auf Bewährung und sagte während dieser Anhörung weiterhin, sie sei unschuldig. „Im Laufe der Jahre habe ich Ihnen und dem Rest der Welt erzählt, dass ein Mann mich und meine Kinder erschossen hat. Ich habe meine Geschichte nie geändert.“ Im Laufe der Jahre hat sich ihre Geschichte jedoch kontinuierlich von einem Angreifer zu einem Mann geändert. Einmal sagte sie, die Schützen seien Drogendealer und später korrupte Polizisten, die an der Verteilung von Drogen beteiligt waren. Ihr wurde die Bewährung verweigert.

Im Dezember 2010 erhielt sie eine zweite Anhörung zur Bewährung und weigerte sich erneut, die Verantwortung für die Schießerei zu übernehmen. Sie wurde erneut abgelehnt und nach einem neuen Gesetz von Oregon wird sie erst 2020 wieder vor einer Bewährungsbehörde stehen.

Diane Downs ist derzeit im Valley State Prison für Frauen in Chowchilla, Kalifornien, inhaftiert.

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