Tiere und Natur

Prähistorisches Leben während der Devonzeit

Aus menschlicher Sicht war die Devon-Zeit eine entscheidende Zeit für die Entwicklung des Lebens von Wirbeltieren. Dies war die Zeit in der geologischen Geschichte, in der die ersten Tetrapoden aus den Urmeeren kletterten und anfingen, trockenes Land zu besiedeln. Die Devonian besetzten den mittleren Teil des Paläozoikum (542-250000000 Jahre), von dem voran Kambrium. Ordovizium und Silur Perioden und gefolgt von der Karbons und Perms Perioden.

 

Klima und Geographie

Das globale Klima während der Devon-Zeit war überraschend mild mit durchschnittlichen Meerestemperaturen von „nur“ 80 bis 85 Grad Fahrenheit (im Vergleich zu 120 Grad während der vorhergehenden Ordovizier- und Silur-Zeit). Der Nord- und Südpol waren nur unwesentlich kühler als die Gebiete näher am Äquator, und es gab keine Eiskappen; Die einzigen Gletscher befanden sich auf hohen Gebirgszügen. Die kleinen Kontinente Laurentia und Baltica verschmolzen allmählich zu Euramerika, während der Riese Gondwana (der Millionen von Jahren später in Afrika, Südamerika, der Antarktis und Australien auseinander brechen sollte) seine langsame Abwanderung nach Süden fortsetzte.

 

Terrestrisches Leben

Wirbeltiere . Während der Devon-Zeit fand das archetypische Evolutionsereignis in der Geschichte des Lebens statt: die Anpassung von Fischen mit Lappenflossen an das Leben auf trockenem Land. Die beiden besten Kandidaten für die frühesten Tetrapoden (vierfüßige Wirbeltiere) sind Acanthostega und Ichthyostega, die sich selbst aus früheren, ausschließlich marinen Wirbeltieren wie Tiktaalik und Panderichthys entwickelt haben. Überraschenderweise besaßen viele dieser frühen Tetrapoden sieben oder acht Ziffern an jedem ihrer Füße, was bedeutet, dass sie „Sackgassen“ in der Evolution darstellten, da alle Landwirbeltiere auf der Erde heute den Fünf-Finger-Fünf-Zehen-Körperplan verwenden.

Wirbellose Tiere . Obwohl Tetrapoden sicherlich die größte Neuigkeit der Devon-Zeit waren, waren sie nicht die einzigen Tiere, die trockenes Land besiedelten. Es gab auch eine Vielzahl kleiner Arthropoden, Würmer, flugunfähiger Insekten und anderer lästiger Wirbelloser, die die komplexen terrestrischen Pflanzenökosysteme nutzten, die sich zu dieser Zeit zu entwickeln begannen, um sich allmählich im Landesinneren auszubreiten (obwohl sie immer noch nicht zu weit von Gewässern entfernt waren) ). Während dieser Zeit lebte der größte Teil des Lebens auf der Erde tief im Wasser.

 

Meereslebewesen

Die Devon-Zeit markierte sowohl den Scheitelpunkt als auch das Aussterben der Placoderms, prähistorischer Fische, die durch ihre harte Panzerung gekennzeichnet waren (einige Placoderms, wie der riesige Dunkleosteus. erreichten ein Gewicht von drei oder vier Tonnen). Wie oben erwähnt, wimmelte der Devonianer auch von Fischen mit Lappenflossen, aus denen sich die ersten Tetrapoden entwickelten, sowie von relativ neuen Fischen mit Rochenflossen, der bevölkerungsreichsten Fischfamilie der Welt. Relativ kleine Haie – wie der bizarr verzierte Stethacanthus und der seltsam schuppenlose Cladoselache – waren in den devonischen Meeren ein immer häufigerer Anblick. Wirbellose Tiere wie Schwämme und Korallen blühten weiter, aber die Reihen der Trilobiten wurden ausgedünnt, und nur die riesigen Eurypteriden (wirbellose Seeskorpione) konkurrierten erfolgreich mit Wirbeltierhaien um Beute.

 

Pflanzenwelt

Während der Devon-Zeit wurden die gemäßigten Regionen der sich entwickelnden Kontinente der Erde zum ersten Mal wirklich grün. Der Devonianer war Zeuge der ersten bedeutenden Dschungel und Wälder, deren Ausbreitung durch den evolutionären Wettbewerb zwischen Pflanzen unterstützt wurde, um so viel Sonnenlicht wie möglich zu sammeln (in einem dichten Walddach hat ein hoher Baum einen bedeutenden Vorteil bei der Energiegewinnung gegenüber einem winzigen Strauch ). Die Bäume der späten Devonzeit waren die ersten, die eine rudimentäre Rinde entwickelten (um ihr Gewicht zu tragen und ihre Stämme zu schützen) sowie robuste interne Wasserleitungsmechanismen, die dazu beitrugen, der Schwerkraft entgegenzuwirken.

 

Das enddevonische Aussterben

Das Ende der devonischen Periode leitete das zweite große Aussterben des prähistorischen Lebens auf der Erde ein, das erste war das Massensterben am Ende der ordovizischen Periode. Nicht alle Tiergruppen waren gleichermaßen vom Aussterben des End-Devon betroffen: Placoderme und Trilobiten in Riffen waren besonders gefährdet, aber Tiefseeorganismen blieben relativ unversehrt. Die Beweise sind lückenhaft, aber viele Paläontologen glauben, dass das Aussterben der Devon durch mehrere Meteoriteneinschläge verursacht wurde, deren Trümmer möglicherweise die Oberflächen von Seen, Ozeanen und Flüssen vergiftet haben.

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