Literatur

‚The Devil and Tom Walker‘ Zusammenfassung und Studienführer

Washington Irving, einer der größten Geschichtenerzähler Amerikas, war Autor von so beliebten Werken wie “ Rip Van Winkle. (1819) und „The Legend of Sleepy Hollow. (1820). Eine andere seiner Kurzgeschichten, „The Devil and Tom Walker“, ist nicht so bekannt, aber es lohnt sich auf jeden Fall, sie zu suchen. „The Devil and Tom Walker“ wurde erstmals 1824 in einer Sammlung von Kurzgeschichten mit dem Titel „Tales of a Traveller“ veröffentlicht, die Irving unter dem Pseudonym Geoffrey Crayon schrieb. Die Geschichte erschien angemessen in einem Abschnitt namens „Money-Diggers“, während die Geschichte die egoistischen Entscheidungen eines außergewöhnlich geizigen und gierigen Mannes aufzeichnet.

 

Historischer Zusammenhang

Irvings Stück ist ein relativ früher Einstieg in die vielen literarischen Werke, die als Faust-Erzählungen gelten – Geschichten, die Gier, Durst nach sofortiger Befriedigung und letztendlich den Umgang mit dem Teufel als Mittel zu solchen selbstsüchtigen Zwecken darstellen. Die ursprüngliche Legende von Faust stammt aus dem Deutschland des 16. Jahrhunderts; Christopher Marlowe dramatisierte (und popularisierte) es dann in seinem Stück „Die tragische Geschichte von Doktor Faustus“, das irgendwann um 1588 uraufgeführt wurde. Faustianische Erzählungen sind seitdem ein Markenzeichen der westlichen Kultur und inspirieren die Hauptthemen von Theaterstücken, Gedichten, Opern, klassische Musik und sogar Film- und Fernsehproduktionen.

Angesichts seines dunklen Themas ist es nicht überraschend, dass „The Devil and Tom Walker“ eine Reihe von Kontroversen auslöste, insbesondere unter der religiösen Bevölkerung. Dennoch halten es viele für ein beispielhaftes Stück narrativen Schreibens und eine der besten Geschichten Irvings. Tatsächlich löste Irvings Stück eine Art Wiedergeburt für die Faust-Geschichte aus. Es wird weithin berichtet, Stephen Vincent Benets „The Devil and Daniel Webster“ inspiriert zu haben, das 1936 in der Saturday Evening Post erschien – mehr als ein Jahrhundert nachdem Irvings Geschichte herauskam.

 

Zusammenfassung der Handlung

Die Geschichte beginnt mit der Geschichte, wie  Captain Kidd. ein Pirat, einen Schatz in einem Sumpf außerhalb von Boston vergraben hat. Es springt dann auf das Jahr 1727, als der Neue Engländer Tom Walker zufällig durch diesen Sumpf ging. Walker, erklärt der Erzähler, war genau die Art von Mann, die sich auf die Aussicht auf einen vergrabenen Schatz stürzte, da er zusammen mit seiner Frau bis zur Zerstörung egoistisch war.

Während Walker durch den Sumpf geht, stößt er auf den Teufel, einen großen „schwarzen“ Mann mit einer Axt, den Irving Old Scratch nennt. Der verkleidete Teufel erzählt Walker von dem Schatz und sagt, dass er ihn kontrolliert, ihn aber Tom zu einem Preis geben wird. Walker stimmt bereitwillig zu, ohne wirklich darüber nachzudenken, was er als Gegenleistung bezahlen soll – seine Seele. Der Rest der Geschichte folgt den Wendungen, die man aufgrund gieriger Entscheidungen und der Abmachung mit dem Teufel erwarten kann.

 

Hauptfiguren

Tom Walker

Tom Walker ist der Protagonist der Geschichte. Er wird als „ein dürftiger geiziger Kerl“ beschrieben und ist wahrscheinlich Irvings am wenigsten sympathischer Charakter. Trotz seiner vielen unappetitlichen Eigenschaften ist er unvergesslich. Walker wird oft mit Faust / Faustus verglichen, dem Protagonisten der Legende, die unzählige Werke der Literaturgeschichte inspiriert hat, darunter Marlowe, Goethe und andere.

Walkers Frau

Walkers Frau ist eine so untergeordnete Figur, dass ihr Name nie genannt wird, aber sie kann mit ihrem Ehemann in ihrer geizigen Natur und ihrem flüchtigen Temperament verglichen werden. Irving beschreibt: „Toms Frau war ein großer Termagant, temperamentvoll, laut und arm. Ihre Stimme wurde oft in wortreichen Kriegen mit ihrem Ehemann gehört, und sein Gesicht zeigte manchmal Anzeichen dafür, dass ihre Konflikte nicht auf Worte beschränkt waren . “

Alter Kratzer

Old Scratch ist ein anderer Name für den Teufel. Irving beschreibt: „Es ist wahr, er war in ein unhöfliches, halbindisches Gewand gekleidet und hatte einen roten Gürtel oder eine Schärpe um seinen Körper gewickelt, aber sein Gesicht war weder schwarz noch kupferfarben, sondern dunkel und schmuddelig und mit Ruß begründet. als ob er es gewohnt wäre, zwischen Feuer und Schmiede zu arbeiten. “

Die Handlungen von Old Scratch ähneln anderen Faust-Erzählungen darin, dass er der Versucher ist, der dem Protagonisten Reichtum oder andere Gewinne im Austausch für seine Seele anbietet.

 

Wichtige Ereignisse und Einstellungen

„The Devil and Tom Walker“ mag eine Kurzgeschichte sein. aber auf seinen wenigen Seiten spielt sich einiges ab. Die Ereignisse – und die Orte, an denen sie stattfinden – bestimmen das übergeordnete Thema der Geschichte: Geiz und seine Folgen. Die Ereignisse der Geschichte können in zwei Orte unterteilt werden:

Altes indisches Fort

  • Tom Walker macht eine Abkürzung durch verworrene, dunkle und schmuddelige Sumpfgebiete, die so dunkel und nicht einladend sind, dass sie die Hölle in der Geschichte darstellen. Tom trifft den Teufel Old Scratch in einer verlassenen indischen Festung, die im Sumpfland versteckt ist.
  • Old Scratch bietet Tom-Reichtümern, die Captain Kidd im Austausch für „bestimmte Bedingungen“ versteckt hat. Die Bedingungen sind natürlich, dass Walker seine Seele an ihn verkauft. Tom lehnt das Angebot zunächst ab, stimmt aber letztendlich zu.
  • Toms Frau konfrontiert Old Scratch. Sie geht zweimal in die Sumpfgebiete und hofft, dass Old Scratch einen Deal mit ihr anstelle ihres Mannes machen würde. Toms Frau flüchtet mit allen Wertsachen des Paares zum zweiten Treffen, aber sie verschwindet in den Sumpfgebieten und wird nie wieder gehört.

Boston

  • Unterstützt von den unrechtmäßigen Reichtümern, die Old Scratch bietet, eröffnet Walker ein Maklerbüro in Boston. Walker leiht frei Geld, aber er ist gnadenlos im Umgang und ruiniert das Leben vieler Kreditnehmer, indem er oft ihr Eigentum zurückerobert.
  • Ein ruinierter Spekulant bittet um eine Schuld, die er Tom schuldet, um vergeben zu werden. Walker weigert sich, aber der Teufel reitet auf einem Pferd herein, fegt Tom leicht hoch und galoppiert davon. Tom wird nie wieder gesehen. Danach verwandeln sich alle Taten und Notizen in Walkers Safe in Asche, und sein Haus brennt auf mysteriöse Weise nieder.

 

Schlüsselzitate

Die Legende eines Mannes, der seine Seele an den Teufel verkauft, und seine verschlagenen Folgen wurden viele Male nacherzählt, aber Irvings ursprüngliche Worte enthüllen die Geschichte wirklich.

Szene setzen:

„Um das Jahr 1727, gerade zu der Zeit, als in Neuengland Erdbeben vorherrschten und viele große Sünder auf die Knie schüttelten, lebte in der Nähe dieses Ortes ein dürftiger, geiziger Kerl namens Tom Walker.“

Beschreibung des Protagonisten:

„Tom war ein hartnäckiger Kerl, der nicht leicht zu entmutigen war, und er hatte so lange mit einer termaganten Frau gelebt, dass er nicht einmal den Teufel fürchtete.“

Beschreibung des Protagonisten und seiner Frau:

„… sie waren so geizig, dass sie sich sogar verschworen hatten, sich gegenseitig zu betrügen. Was auch immer die Frau Hände auflegen konnte, sie versteckte sich: Eine Henne konnte nicht gackern, aber sie war auf der Hut, um das neu gelegte Ei zu sichern. Ihr Ehemann war es Sie waren ständig bemüht, ihre geheimen Schätze zu entdecken, und es gab viele und heftige Konflikte um das, was eigentlich gemeinsames Eigentum gewesen sein sollte. „

Die möglichen moralischen Konsequenzen der Gier darlegen:

„Als Tom jedoch alt wurde, wurde er nachdenklich. Nachdem er die guten Dinge dieser Welt gesichert hatte, begann er sich Sorgen um die der nächsten zu machen.“

Der Geisteszustand der Gemeinde in Bezug auf den Tod von Walker und seiner Frau:

„Die guten Leute von Boston schüttelten den Kopf und zuckten mit den Schultern, waren aber seit der ersten Besiedlung der Kolonie so sehr an Hexen, Kobolde und Tricks des Teufels in allen möglichen Formen gewöhnt, dass sie nicht so sehr entsetzt waren wie erwartet. „

 

Fragen zum Studienführer

Wenn die Schüler die Gelegenheit hatten, diese klassische Geschichte zu lesen, testen Sie ihr Wissen mit den folgenden Studienfragen:

    • Was ist wichtig am Titel? Hatten Sie jemals einen ähnlichen Satz gehört, bevor Sie die Geschichte gelesen haben?
    • Was sind die Konflikte in „The Devil and Tom Walker“? Welche Arten von Konflikten (physisch, moralisch, intellektuell oder emotional) sehen Sie?
    • Wer war Faust (in der Literaturgeschichte)? Wie konnte man sagen, dass Tom Walker ein Faust-Geschäft gemacht hat?
    • Wie spielt Gier in dieser Geschichte eine Rolle? Denken Sie, dass die finanzielle Situation der Familie Walker einen Einfluss auf ihre Entscheidungen hat?
    • Was sind einige Themen in der Geschichte? In welcher Beziehung stehen sie zur Handlung und zu den Charakteren?
    • Vergleichen und kontrastieren Sie Tom Walker mit Scrooge in “ A Christmas Carol. von  Charles Dickens .
    • Ist Tom Walker in seinen Handlungen konsequent? Ist er ein voll entwickelter Charakter. Wie? Warum?
    • Finden Sie die Charaktere sympathisch? Sind die Charaktere Personen, die Sie treffen möchten? Warum oder warum nicht?
    • Besprechen Sie einige der Symbole in „The Devil and Tom Walker“.
    • Wie werden Frauen in dieser Geschichte dargestellt? Ist die Darstellung positiv oder negativ?
    • Beendet die Geschichte so, wie Sie es erwartet haben? Wie hast du dich über das Ende gefühlt? War es fair? Warum oder warum nicht?

 

  • Was ist der zentrale oder primäre Zweck der Geschichte? Ist der Zweck wichtig oder sinnvoll?
  • Wie wichtig ist die Kulisse für die Geschichte? Könnte die Geschichte irgendwo anders stattgefunden haben?
  • Welche übernatürlichen oder überraschenden Ereignisse werden von Washington Irving eingesetzt? Sind diese Ereignisse glaubwürdig?
  • Wie hat sich Ihrer Meinung nach Irvings christlicher Glaube auf sein Schreiben ausgewirkt?
  • Wofür würdest du deine Seele eintauschen?
  • Glaubst du, Tom und seine Frau haben die richtige Wahl getroffen?

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