Geschichte & Kultur

Die Entwicklung der Straßen in der industriellen Revolution

Vor 1700 hatte das britische Straßennetz nicht viele größere Ergänzungen erfahren, seit die Römer vor über anderthalb Jahrtausenden einige gebaut hatten. Die Hauptstraßen waren größtenteils die verfallenen Überreste des römischen Systems, mit kleinen Verbesserungsversuchen bis nach 1750. Königin Mary Tudor hatte ein Gesetz verabschiedet, das die Pfarreien für Straßen verantwortlich machte, und von jedem wurde erwartet, dass er Arbeitskräfte einsetzte, die die Arbeiter anbieten mussten. kostenlos sechs Tage im Jahr; Von den Landbesitzern wurde erwartet, dass sie die Materialien und Geräte anbieten. Leider waren die Arbeiter nicht spezialisiert und wussten oft nicht, was sie tun sollten, wenn sie dort ankamen, und ohne Bezahlung gab es keinen großen Anreiz, es wirklich zu versuchen. Das Ergebnis war ein schlechtes Netzwerk mit großen regionalen Unterschieden.

Trotz der entsetzlichen Bedingungen auf den Straßen waren sie in Gebieten, die sich nicht in der Nähe eines großen Flusses oder Hafens befanden, immer noch in Gebrauch und lebenswichtig. Die Fracht ging über das Packpferd, eine langsame, umständliche Tätigkeit, die teuer und von geringer Kapazität war. Das Vieh konnte bewegt werden, indem man es zu Lebzeiten hütete, aber dies war ein anstrengender Prozess. Die Menschen benutzten die Straßen, um zu reisen, aber die Bewegung war sehr langsam und nur die Verzweifelten oder die Reichen reisten viel. Das Straßennetz förderte den Parochialismus in Großbritannien, mit wenigen Menschen – und damit wenigen Ideen – und wenigen Produkten, die weit verbreitet waren.

 

Die Turnpike Trusts

Der einzige Lichtblick im britischen Straßennetz waren die Turnpike Trusts. Diese Organisationen kümmerten sich um geschlossene Straßenabschnitte und berechneten eine Gebühr für alle, die auf ihnen unterwegs waren, um in den Unterhalt gepflügt zu werden. Der erste Turnpike wurde 1663 auf der A1 gebaut, obwohl er nicht von einem Trust betrieben wurde, und die Idee setzte sich erst zu Beginn des 18. Jahrhunderts durch. Das erste tatsächliche Vertrauen wurde 1703 vom Parlament geschaffen, und bis 1750 wurde jedes Jahr eine kleine Anzahl geschaffen. Zwischen 1750 und 1772 war diese Zahl aufgrund der dringenden Anforderungen der Industrialisierung viel höher.

Die meisten Turnpikes verbesserten die Geschwindigkeit und Qualität des Reisens, aber sie erhöhten die Kosten, da Sie jetzt zahlen mussten. Während die Regierung Zeit damit verbrachte, über Radgrößen zu streiten (siehe unten), zielten die Turnpikes auf die Grundursache des Problems in Form der Straßenverhältnisse ab. Ihre Arbeit zur Verbesserung der Bedingungen brachte auch Straßenspezialisten hervor, die an größeren Lösungen arbeiteten, die dann kopiert werden konnten. Es gab Kritik an Turnpikes, von ein paar schlechten Trusts, die einfach das ganze Geld behielten, bis zu der Tatsache, dass nur etwa ein Fünftel des britischen Straßennetzes abgedeckt war und dann nur die Hauptstraßen. Der lokale Verkehr, der Haupttyp, profitierte viel weniger. In einigen Gebieten waren die Pfarrstraßen tatsächlich besser und billiger. Trotzdem führte die Ausweitung von Turnpikes zu einer deutlichen Ausweitung des Radverkehrs.

 

Gesetzgebung nach 1750

Mit einem wachsenden Verständnis der industriellen Expansion und des Bevölkerungswachstums in Großbritannien verabschiedete die Regierung Gesetze, die verhindern sollen, dass das Straßennetz weiter verfällt, anstatt die Situation zu verbessern. Das Broadwheel Act von 1753 verbreiterte die Räder von Fahrzeugen, um Schäden zu reduzieren, und das General Highway Act von 1767 nahm Anpassungen an der Radgröße und der Anzahl der Pferde pro Wagen vor. Im Jahr 1776 sah ein Gesetz vor, dass Pfarreien Männer speziell für die Reparatur von Straßen beschäftigen.

 

Die Ergebnisse verbesserter Straßen

Mit der Verbesserung der Straßenqualität – wenn auch langsam und uneinheitlich – könnte ein größeres Volumen schneller bewegt werden, insbesondere teure Gegenstände, die die Turnpike-Rechnungen absorbieren würden. Um 1800 wurden Postkutschen so häufig, dass sie ihre eigenen Fahrpläne hatten, und die Fahrzeuge selbst wurden mit besserer Federung verbessert. Der britische Parochialismus wurde zerstört und die Kommunikation verbessert. Zum Beispiel wurde die Royal Mail 1784 gegründet, und ihre Busse nahmen Post und Passagiere im ganzen Land auf.

Während sich die Industrie zu Beginn ihrer Revolution auf Straßen stützte. spielten sie beim Güterverkehr eine weitaus geringere Rolle als die neu entstehenden Verkehrssysteme, und es sind wohl die Schwächen der Straßen, die den Bau von Kanälen und Eisenbahnen stimulierten . Wo Historiker einst einen Rückgang der Straßen feststellten, als neue Verkehrsmittel auftauchten, wird dies jetzt weitgehend abgelehnt, mit dem Verständnis, dass Straßen für die lokalen Netze und den Waren- und Personenverkehr von entscheidender Bedeutung waren, nachdem sie die Kanäle oder Eisenbahnen verlassen hatten, während die Letztere waren national wichtiger.

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