Geschichte & Kultur

Die Entwicklung der Kanäle in der industriellen Revolution

Wasser war vor der industriellen Revolution ein wichtiges Transportmittel in Großbritannien  und wurde stark für den Güterverkehr verwendet. Um eine funktionierende Wirtschaft zu haben, mussten Waren grundsätzlich vom Produktionsort zum Ort der Not und umgekehrt transportiert werden. Wenn das Reisen auf Pferden beruhte, waren die Produkte, egal wie gut die Straße war, hinsichtlich ihrer Zerbrechlichkeit, Frische oder Menge begrenzt. Wasser, das mehr und schneller aufnehmen konnte, war entscheidend. Es gab drei Schlüsselaspekte des Wasserhandels: das Meer, die Küste und die Flüsse.

    • Seetransport: Der Überseehandel erforderte große Schiffe und war wichtig für den Import und Export von Waren und Rohstoffen. Einige wichtige britische Häfen, darunter das Zentrum der Nation in London, waren bereits vor dem Boom der Revolution im Handel gewachsen, und viele Händler hatten öffentliche Gebäude gebaut. Als die Revolution begann und Großbritannien im späten 18. Jahrhundert einen Exportboom erlebte, wurde der Wohlstand in die Sanierung von Häfen reinvestiert und sie expandierten stark.
    • Küstenhandel: Der Transport schwerer Güter auf See entlang der britischen Küste war viel billiger als der Transport derselben Güter entlang des Straßennetzes, und der Küstenhandel war ein Schlüsselaspekt der britischen Wirtschaft. Zwischen 1650 und 1750, also vor der industriellen Revolution, wurde eine halbe Million Tonnen Kohle auf diese Weise von Newcastle im Norden nach London im Süden transportiert. Lebensmittel konnten relativ schnell durch den Küstenhandel transportiert werden, und der Zugang unterstützte den Handel in den Provinzen. Die Ostküste mit einem geschützten, glatten Meer hatte die größte Nutzung, und die meisten frühen Industrien wie Eisen, Zinn und Getreide hingen von dieser Methode ab.

 

  • Schiffbare Flüsse: Großbritannien nutzte sein Flussnetz hauptsächlich für den Transport sowie für die Energie von Wasserrädern, aber es gab Probleme. Flüsse gingen nicht immer – oder selten – dorthin, wo Sie Ihre Waren haben wollten, und sie waren von Dürre und Erosion betroffen, ebenso wie andere Industrien, die im Weg standen. Viele waren einfach nicht befahrbar. Zu Beginn des 18. Jahrhunderts hatten die Menschen versucht, das Flussnetz durch Ausbaggern, Verbreitern und Schneiden von Mäandern zu verbessern, und Kanäle wurden zum logischen nächsten Schritt. In der Tat waren es Flussverbesserungen, die den Ingenieuren der Kanäle den Start gaben.

Viele wichtige Industriegebiete in Großbritannien wie Birmingham hatten jedoch keine Wasseranschlüsse und wurden zurückgehalten. Wenn es keinen Fluss gab oder Sie nicht an der Küste waren, hatten Sie Transportprobleme. Die Lösung war in Kanälen zu finden, einer künstlichen Route, auf der man (meistens) den Verkehr lenken konnte. Teuer, aber wenn es richtig gemacht wird, eine Möglichkeit, große Gewinne zu erzielen.

 

Die Lösung: Kanäle

Der erste britische Kanal, der einer völlig neuen Route folgte (der erste britische Kanal war die Sankey Brooke Navigation, aber dieser folgte einem Fluss), war der Bridgewater-Kanal von den Zechen in Worsley nach Manchester. Es wurde 1761 vom Besitzer der Zeche, dem Herzog von Bridgewater, eröffnet. Dies reduzierte die Versandkosten des Herzogs um 50%, verbilligte seine Kohle erheblich und eröffnete einen völlig neuen Markt. Dies verdeutlichte dem Rest der britischen Industriellen, was Kanäle leisten konnten, und es zeigte auch, was Ingenieurwesen leisten konnte und was weitreichende Unternehmen schaffen konnten: Das Geld des Herzogs stammte aus der Landwirtschaft. Bis 1774 wurden über 33 Regierungsgesetze verabschiedet, die Kanäle vorsahen, alle in den Midlands, wo es keine vergleichenden oder realistischen alternativen Transportmittel für Wasser gab, und der Boom setzte sich fort. Kanäle wurden zur perfekten Antwort auf regionale Bedürfnisse.

 

Die wirtschaftlichen Auswirkungen von Kanälen

Durch Kanäle konnte ein größeres Warenvolumen präziser und zu einem viel geringeren Preis bewegt werden, wodurch neue Märkte in Bezug auf Standort und Erschwinglichkeit erschlossen wurden. Seehäfen könnten nun mit dem Binnenhandel verbunden werden. Kanäle ermöglichten eine stärkere Ausbeutung der Kohlenreserven, da die Kohle weiter bewegt und billiger verkauft werden konnte, wodurch sich ein neuer Markt bildete. Die Industrie könnte nun auf Kohlefelder umziehen oder in die Städte ziehen, und die Materialien und Produkte könnten in beide Richtungen verlagert werden. Von über 150 Kanalakten von 1760 bis 1800 waren 90 für Kohlezwecke bestimmt. Zu dieser Zeit – vor den Eisenbahnen – hätten nur Kanäle die rasch steigende Nachfrage nach Kohle aus Industrien wie Eisen bewältigen können . Der vielleicht sichtbarste wirtschaftliche Effekt von Kanälen war in der Nähe von Birmingham, das nun an das britische Güterverkehrssystem angeschlossen war und infolgedessen enorm wuchs.

Kanäle stimulierten neue Wege der Kapitalbeschaffung, da die Mehrheit der Kanäle als Aktiengesellschaften gebaut wurde und jedes Unternehmen einen Akt des Parlaments beantragen musste. Einmal geschaffen, konnten sie Aktien verkaufen und Land kaufen, was weit verbreitete Investitionen einbrachte, nicht nur vor Ort. Nur ein Zehntel der Mittel stammte von der Elite der wohlhabenden Industriellen, und die ersten modernen Unternehmensführungsstrukturen wurden eingerichtet. Kapital begann um die Konstruktionen zu fließen. Der Tiefbau wurde ebenfalls vorangetrieben, und dies würde von den Eisenbahnen voll ausgenutzt.

 

Die sozialen Auswirkungen von Kanälen

Durch die Schaffung von Kanälen wurden neue, bezahlte Arbeitskräfte namens „ Navvies“ (kurz für Navigators) geschaffen, die die Kaufkraft in einer Zeit erhöhten, in der die Industrie Märkte benötigte und jeder Kanal Menschen zum Be- und Entladen benötigte. Die Menschen neigten jedoch dazu, die Marine zu fürchten und beschuldigten sie, lokale Jobs zu übernehmen. Indirekt gab es auch neue Möglichkeiten im Bergbau, in der Eisenwarenindustrie und in anderen Branchen, beispielsweise in der Töpferei, als sich die Märkte für Waren sofort öffneten.

 

Die Probleme der Kanäle

Kanäle hatten immer noch ihre Probleme. Nicht alle Gebiete waren für sie umweltverträglich, und Orte wie Newcastle hatten relativ wenige. Es gab
keine zentrale Planung und die Kanäle waren nicht Teil eines organisierten nationalen Netzwerks, das in verschiedenen Breiten und Tiefen gebaut und weitgehend auf die Midlands und den Nordwesten Englands beschränkt war. Der Transport von Kanälen könnte teuer sein, da einige Unternehmen Gebiete monopolisierten und hohe Mautgebühren erhoben, und die Konkurrenz durch Konkurrenzunternehmen dazu führen könnte, dass zwei Kanäle entlang derselben Route gebaut werden. Sie waren auch langsam, so dass die Dinge weit im Voraus bestellt werden mussten und sie das Reisen von Passagieren nicht kosteneffektiv machen konnten.

 

Der Niedergang der Kanäle

Kanalunternehmen haben die Geschwindigkeitsprobleme nie gelöst, was die Erfindung eines schnelleren Transportmittels fast unvermeidlich machte. Als die Eisenbahnen in den 1830er Jahren eingeführt wurden, hatten die Menschen das Gefühl, dass der Fortschritt das unmittelbare Ende der Kanäle als wichtiges Güterverkehrsnetz bedeuten würde. Die Kanäle blieben jedoch noch einige Jahre wettbewerbsfähig, und erst in den 1850er Jahren ersetzten die Eisenbahnen die Kanäle als primäres Transportmittel in Großbritannien.

 

Quellen und weiterführende Literatur

Similar Posts

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.