Geschichte & Kultur

Erfolge und Misserfolge der Entspannung im Kalten Krieg

Von den späten 1960er bis zu den späten 1970er Jahren wurde der Kalte Krieg  durch eine als „Entspannung“ bekannte Zeit hervorgehoben – eine willkommene Entspannung der Spannungen zwischen den Vereinigten Staaten und der Sowjetunion. Während die Entspannungsperiode zu produktiven Verhandlungen und Verträgen über nukleare Rüstungskontrolle und verbesserten diplomatischen Beziehungen führte, würden die Ereignisse am Ende des Jahrzehnts die Supermächte wieder an den Rand eines Krieges bringen.

Die Verwendung des Begriffs „Inhaftierung“ – französisch für „Entspannung“ – in Bezug auf eine Lockerung der angespannten geopolitischen Beziehungen geht auf die Entente Cordiale von 1904 zurück, ein Abkommen zwischen Großbritannien und Frankreich, das Jahrhunderte des andauernden Krieges und der Linken beendete die Nationen starke Verbündete im Ersten Weltkrieg und danach.

Im Kontext des Kalten Krieges nannten die US-Präsidenten Richard Nixon und Gerald Ford die Entspannung ein „Auftauen“ der US-sowjetischen Nukleardiplomatie, das für die Vermeidung einer nuklearen Konfrontation unerlässlich ist.

 

Entspannung im Stil des Kalten Krieges

Während die Beziehungen zwischen den USA und der Sowjetunion seit dem Ende des Zweiten Weltkriegs angespannt waren. erreichten die Kriegsängste zwischen den beiden nuklearen Supermächten mit der Kubakrise von 1962 ihren Höhepunkt . Die Annäherung an Armageddon motivierte die Führer beider Nationen, einige der weltweit ersten Pakte zur Kontrolle von Atomwaffen zu schließen. darunter den Vertrag über ein begrenztes Testverbot von 1963.

Als Reaktion auf die Kubakrise wurde zwischen dem Weißen Haus der USA und dem sowjetischen Kreml in Moskau eine direkte Telefonleitung – das sogenannte rote Telefon – eingerichtet, die es den Führern beider Nationen ermöglicht, sofort zu kommunizieren, um das Risiko eines Atomkrieges zu verringern.

Trotz der friedlichen Präzedenzfälle, die durch diesen frühen Entspannungsakt geschaffen wurden, verstärkte die rasche Eskalation des Vietnamkrieges Mitte der 1960er Jahre die sowjetisch-amerikanischen Spannungen und machte weitere Gespräche über Atomwaffen so gut wie unmöglich.

In den späten 1960er Jahren erkannten jedoch sowohl die sowjetische als auch die US-Regierung eine große und unvermeidbare Tatsache über das nukleare Wettrüsten: Es war enorm teuer. Die Kosten für die Umleitung immer größerer Teile ihres Budgets in die Militärforschung führten dazu, dass beide Nationen mit innenpolitischen Schwierigkeiten konfrontiert waren .

Gleichzeitig machte die chinesisch-sowjetische Spaltung – die rasche Verschlechterung der Beziehungen zwischen der Sowjetunion und der Volksrepublik China – die Freundschaft mit den Vereinigten Staaten für die UdSSR zu einer besseren Idee.

In den Vereinigten Staaten führten die steigenden Kosten und die politischen Folgen des Vietnamkrieges dazu, dass die politischen Entscheidungsträger verbesserte Beziehungen zur Sowjetunion als hilfreichen Schritt zur Vermeidung ähnlicher Kriege in der Zukunft betrachteten.

Da beide Seiten bereit sind, zumindest die Idee der Rüstungskontrolle zu untersuchen, würden die späten 1960er und frühen 1970er Jahre die produktivste Phase der Entspannung erleben.

 

Die ersten Entspannungsverträge

Der erste Beweis für eine Zusammenarbeit in der Entspannungszeit war der Atomwaffensperrvertrag (NVV) von 1968, ein Pakt, der von mehreren der großen Atom- und Nichtnuklearstaaten unterzeichnet wurde, die ihre Zusammenarbeit zur Eindämmung der Ausbreitung der Kerntechnik zusagten.

Während der NVV die Verbreitung von Atomwaffen letztendlich nicht verhinderte, ebnete er den Weg für die erste Runde der Gespräche über strategische Waffenbeschränkungen (SALT I) von November 1969 bis Mai 1972. Die SALT I-Gespräche ergaben zusammen mit einer Zwischenzeit den Vertrag über antiballistische Raketen Vereinbarung zur Begrenzung der Anzahl der Interkontinentalraketen (ICBM), die jede Seite besitzen könnte.

1975 führten zweijährige Verhandlungen der Konferenz über Sicherheit und Zusammenarbeit in Europa zur Schlussakte von Helsinki. Das von 35 Nationen unterzeichnete Gesetz befasste sich mit einer Reihe globaler Probleme mit Auswirkungen auf den Kalten Krieg, darunter neue Möglichkeiten für Handel und kulturellen Austausch sowie Maßnahmen zur Förderung des universellen Schutzes der Menschenrechte.

 

Der Tod und die Wiedergeburt der Entspannung

Leider müssen nicht alle, aber die meisten guten Dinge enden. Ende der 1970er Jahre begann das warme Leuchten der US-sowjetischen Entspannung zu verblassen. Während sich die Diplomaten beider Nationen auf ein zweites SALT-Abkommen (SALT II) einigten, ratifizierte es keine Regierung. Stattdessen einigten sich beide Nationen darauf, die Rüstungsreduzierungsbestimmungen des alten SALT I-Pakts bis zu künftigen Verhandlungen weiterhin einzuhalten.

Als die Entspannung zusammenbrach, kamen die Fortschritte bei der nuklearen Rüstungskontrolle vollständig zum Erliegen. Als ihre Beziehung weiter schwand, wurde klar, dass sowohl die USA als auch die Sowjetunion das Ausmaß überschätzt hatten, in dem die Entspannung zu einem angenehmen und friedlichen Ende des Kalten Krieges beitragen würde.

Die Entspannung endete fast vollständig, als die Sowjetunion 1979 in Afghanistan einfiel. Präsident Jimmy Carter verärgerte die Sowjets, indem er die US-Verteidigungsausgaben erhöhte und die Bemühungen antisowjetischer Mudschaheddin-Kämpfer in Afghanistan und Pakistan subventionierte .

Die Invasion in Afghanistan führte auch dazu, dass die Vereinigten Staaten die Olympischen Spiele 1980 in Moskau boykottierten. Später im selben Jahr wurde Ronald Reagan zum Präsidenten der Vereinigten Staaten gewählt, nachdem er auf einer Anti-Entspannungs-Plattform gelaufen war. In seiner ersten Pressekonferenz als Präsident bezeichnete Reagan die Entspannung als „Einbahnstraße, auf der die Sowjetunion ihre Ziele verfolgt“.

Mit der sowjetischen Invasion in Afghanistan und Reagans Wahl ging die Umkehrung der Entspannungspolitik, die während der Carter-Administration begann, auf die Überholspur. Unter der sogenannten „Reagan-Doktrin“ unternahmen die Vereinigten Staaten den größten militärischen Aufbau seit dem Zweiten Weltkrieg und führten neue Maßnahmen ein, die direkt gegen die Sowjetunion gerichtet waren. Reagan hat das von der Carter-Administration gekürzte Langstrecken-Atombomberprogramm B-1 Lancer wiederbelebt und die Produktion des hochmobilen MX-Raketensystems erhöht. Nachdem die Sowjets begonnen hatten, ihre RSB-10 Pioneer-Mittelstrecken-ICBMs einzusetzen, überzeugte Reagan die NATO, Atomraketen in Westdeutschland einzusetzen. Schließlich gab Reagan alle Versuche auf, Bestimmungen des SALT II-Atomwaffenabkommens umzusetzen. Die Rüstungskontrollgespräche würden erst wieder aufgenommen, wenn Michail Gorbatschow als einziger Kandidat auf dem Stimmzettel 1990 zum Präsidenten der Sowjetunion gewählt wurde.

Als die Vereinigten Staaten Präsident Reagans sogenanntes „Star Wars“ Strategic Defense Initiative (SDI) gegen ballistische Raketen entwickelten, erkannte Gorbatschow, dass die Kosten für die Bekämpfung der Fortschritte der USA bei Atomwaffensystemen, während sie noch einen Krieg in Afghanistan führen, schließlich bankrott gehen würden seine Regierung.

Angesichts der steigenden Kosten stimmte Gorbatschow neuen Rüstungskontrollgesprächen mit Präsident Reagan zu. Ihre Verhandlungen führten zu den Verträgen über strategische Rüstungsreduzierung von 1991 und 1993. Im Rahmen der beiden als START I und START II bekannten Pakte einigten sich beide Nationen nicht nur darauf, die Herstellung neuer Atomwaffen einzustellen, sondern auch ihre bestehenden Waffenvorräte systematisch zu reduzieren.

Seit dem Inkrafttreten der START-Verträge wurde die Anzahl der von den beiden Supermächten des Kalten Krieges kontrollierten Atomwaffen erheblich reduziert. In den Vereinigten Staaten ging die Zahl der Nukleargeräte von über 31.100 im Jahr 1965 auf rund 7.200 im Jahr 2014 zurück. Der Nuklearvorrat in Russland / der Sowjetunion ging von rund 37.000 im Jahr 1990 auf 7.500 im Jahr 2014 zurück.

Die START-Verträge sehen eine weitere Reduzierung der Atomwaffen bis zum Jahr 2022 vor, wenn die Lagerbestände in den USA auf 3.620 und in Russland auf 3.350 reduziert werden sollen.

 

Entspannung gegen Beschwichtigung

Während beide versuchen, den Frieden aufrechtzuerhalten, sind Entspannung und Beschwichtigung sehr unterschiedliche Ausdrucksformen der Außenpolitik. Der Erfolg der Entspannung in ihrem am häufigsten verwendeten Kontext des Kalten Krieges hing weitgehend von der „gegenseitig gesicherten Zerstörung“ (MAD) ab, der schrecklichen Theorie, dass der Einsatz von Atomwaffen zur vollständigen Vernichtung sowohl des Angreifers als auch des Verteidigers führen würde . Um dieses nukleare Harmagedon zu verhindern, mussten sowohl die Vereinigten Staaten als auch die Sowjetunion in Form von Rüstungskontrollpakten, die bis heute ausgehandelt werden, Zugeständnisse machen. Mit anderen Worten, Entspannung war eine Einbahnstraße.

Appeasement hingegen ist eher einseitig, wenn es darum geht, Zugeständnisse bei Verhandlungen zur Verhinderung von Kriegen zu machen. Das vielleicht beste Beispiel für eine solche einseitige Beschwichtigung war die Politik Großbritanniens vor dem Zweiten Weltkrieg gegenüber dem faschistischen Italien und dem nationalsozialistischen Deutschland in den 1930er Jahren. Auf Anweisung des damaligen Premierministers Neville Chamberlain nahm Großbritannien die Invasion Italiens in Äthiopien im Jahr 1935 auf und unternahm nichts, um Deutschland von der Annexion Österreichs im Jahr 1938 abzuhalten. Als Adolf Hitler drohte, ethnisch deutsche Teile der Tschechoslowakei zu absorbieren, war Chamberlain – selbst angesichts der Nazi-Marsch durch Europa – verhandelte das berüchtigte Münchner Abkommen. das es Deutschland ermöglichte, das Sudetenland in der Westtschechoslowakei zu annektieren.

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