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Die erstaunlichsten Wüsten in Afrika

Ein Drittel des riesigen afrikanischen Kontinents ist von Wüsten bedeckt . Diese Regionen bilden sich, wenn regionale Klimaveränderungen zu lang anhaltenden Dürrebedingungen führen. Sie erhalten in der Regel weniger als 30 cm Niederschlag pro Jahr.

In den Wüsten Afrikas leben einige der extremsten Landschaften und Bedingungen auf der Erde. Von Vulkanbergen über Sanddünen bis hin zu Kreidefelsen bieten die Wüsten eine Kombination aus beeindruckender Schönheit und geologischem Wunder.

 

Sahara Wüste

Joe Regan / Moment / Getty Images

Mit einer Fläche von etwa 3,5 Millionen Quadratmeilen ist die Sahara die größte heiße Wüste der Welt und erstreckt sich über fast ein Dutzend Länder in Nordafrika (Algerien, Tschad, Ägypten, Libyen, Mali, Mauretanien, Marokko, Niger, Westsahara) , Sudan und Tunesien). Zu den geografischen Grenzen der Sahara gehören das Atlasgebirge und das Mittelmeer im Norden, eine Übergangsregion namens Sahel im Süden, das Rote Meer im Osten und der Atlantik im Westen.

Die Sahara ist keine riesige, einheitliche Wüste. Es gibt mehrere Regionen, in denen jeweils unterschiedliche Niederschläge, Temperaturen, Böden, Flora und Fauna auftreten. Das Gelände mit Vulkanbergen, Ebenen, steinigen Hochebenen, Oasen. Becken und Sanddünen ist regional unterschiedlich.

Die große zentrale Region der Sahara ist geprägt von wenig Niederschlag, Sanddünen, Felsplateaus, Kiesflächen, Salzwiesen und trockenen Tälern. Die Steppenregion in der Südsahara erhält mehr jährlichen Regen und kann saisonale Gräser und Sträucher unterstützen. Außer dem Nil erscheinen saisonal Flüsse und Bäche der Sahara.

Die Sahara hat eine der rauesten Umgebungen auf dem Planeten und folglich eine geringe Bevölkerungsdichte. Es wird geschätzt, dass 2,5 Millionen Menschen innerhalb der 3,5 Millionen Quadratmeilen der Sahara leben – weniger als eine Person pro Quadratmeile. Die meisten Einwohner der Region versammeln sich in Gebieten, in denen Wasser und Vegetation am leichtesten zu finden sind.

 

Libysche Wüste

Konrad Wothe / LOOK-Foto / Getty Images

Die libysche Wüste, die sich von Libyen über Teile  Ägyptens  und den nordwestlichen  Sudan erstreckt. bildet die nordöstliche Region der Sahara. Das extreme Klima und das Fehlen von Flüssen in der libyschen Wüste machen sie zu einer der trockensten und kargsten Wüsten der Welt.

Die riesige, trockene Wüste erstreckt sich über eine Fläche von etwa 420.000 Quadratkilometern und umfasst eine Vielzahl von Landschaften. Gebirgszüge, Sandebenen, Hochebenen, Dünen und Oasen finden Sie in verschiedenen Regionen der libyschen Wüste. Eine solche Region, die Schwarze Wüste, enthält Vulkanfelder. Die steinige Landschaft der Schwarzen Wüste ist das Ergebnis von Lavaströmen.

 

Weiße Wüste der Westsahara

Daniela Dirscherl / WaterFrame / Getty Images

Die westliche Wüste der Sahara liegt westlich des Nils  und erstreckt sich östlich bis zur libyschen Wüste. Es grenzt im Norden an das Mittelmeer und im Süden an den Sudan.

In der ägyptischen Weißen Wüste, die sich  in der westlichen Wüste befindet, befinden sich einige der ungewöhnlichsten Formationen Afrikas: große Kreide-Fels-Formationen, die surrealen Skulpturen ähneln. Diese einzigartigen Formationen wurden tatsächlich durch Sandstürme und  Winderosion gebildet. Die Weiße Wüste war früher ein alter Meeresboden; Als es austrocknete, hinterließ es Sedimentgesteinsschichten, die aus toten Meerespflanzen und -tieren gebildet wurden. Windgepeitschte weichere Felsen entfernen den härteren Felsen des Plateaus.

 

Namib Wüste

David Yarrow Fotografie / Die Bilddatenbank / Getty Images 

Die Namib-Wüste erstreckt sich entlang der atlantischen Küstenregion im südlichen Afrika. Diese Wüste erstreckt sich über eine Fläche von über 31.200 Quadratmeilen und umfasst Regionen Namibias, Angolas und Südafrikas. In seiner südlichen Region verschmilzt die Namib mit der Kalahari-Wüste.

Die Namib entstand vor rund 80 Millionen Jahren und gilt als die älteste Wüste der Welt. Die starken Winde der Namib produzieren einige der höchsten Sanddünen der Welt, von denen einige mehr als 300 Meter erreichen.

Das Klima der Namib ist aufgrund der Wechselwirkungen zwischen den trockenen Winden und der Atlantikströmung extrem trocken. Diese Kräfte bilden auch einen sehr dichten Nebel. der die Region bedeckt. Dieser Nebel ist die Hauptwasserquelle für viele Pflanzen und Tiere der Namib-Wüste, da der jährliche Niederschlag der Namib in einigen besonders trockenen Gebieten zwischen acht und weniger als einem Zoll liegt. Aufgrund des fehlenden Niederschlags gibt es nur sehr wenige Flüsse oder Bäche. Die Wasserstraßen, die erscheinen, fließen im Allgemeinen unter der Erde.

 

Namibs Deadvlei

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In der zentralen Namib-Wüste im Naukluft-Nationalpark befindet sich ein Gebiet, das als Deadvlei oder toter Sumpf bekannt ist. Dieses Gebiet ist eine Tonpfanne, ein geologischer Begriff, der eine flache Vertiefung des kompakten Tonuntergrunds bedeutet.

Deadvlei ist geprägt von den Überresten alter toter Kameldornbäume, von denen angenommen wird, dass sie vor fast 1.000 Jahren gestorben sind. Die Pfanne wurde nach der Überflutung des Tsauchab-Flusses gebildet, als sich flache Becken entwickelten und das Gebiet für das Wachstum von Bäumen geeignet machte. Das Gebiet wurde bewaldet, aber als sich das Klima änderte und sich riesige Dünen bildeten, wurde das Gebiet von seiner Wasserquelle erstickt. Infolgedessen trockneten die Pools aus und die Bäume starben. Aufgrund des extrem trockenen Klimas der Namib konnten sich die Bäume jedoch nicht vollständig zersetzen, so dass sie ihre verkohlten Überreste in der weißen Tonpfanne zurückließen.

 

Kalahari Wüste

Hougaard Malan Fotografie / Gallo Bilder / Getty Images

Die Kalahari-Wüste erstreckt sich über eine Fläche von etwa 350.000 Quadratmeilen und umfasst Regionen in Botswana, Namibia und Südafrika. Da die Kalahari jährlich zwischen 4 und 20 Zoll Niederschlag erhält, gilt sie als halbtrockene Wüste. Diese Niederschlagsmenge ermöglicht es der Kalahari, die Vegetation einschließlich Gräsern, Kräutern und Bäumen zu unterstützen.

Das Klima der Kalahari variiert je nach Region. Die Regionen Süd und West sind halbtrocken, während die Regionen Nord und Ost halbtrocken sind. In der Kalahari treten große Temperaturänderungen auf, wobei die Sommertemperaturen zwischen 115 ° F am Tag und 70 ° F in der Nacht liegen. Die Temperaturen können im Winter unter den Gefrierpunkt fallen. Die Kalahari beherbergt den Okavango River sowie andere nicht permanente Wasserquellen, die während der Regenzeit auftreten.

Die Kalahari-Sanddünen sind ein herausragendes Merkmal dieser Wüste und gelten als die längste zusammenhängende Sandstrecke der Welt. Ein  weiteres einzigartiges Merkmal sind die Salzpfannen. große Flächen, die von ausgetrockneten Seen mit Salz bedeckt sind.

 

Danakil Wüste

Pascal Boegli / Moment / Getty Images

Die Danakil-Wüste wurde als einer der niedrigsten und heißesten Orte der Erde bezeichnet. Diese unversöhnliche Wüste liegt im Süden von Eritrea, im Nordosten Äthiopiens und im Nordwesten von Dschibuti und erstreckt sich über eine Fläche von über 136.000 Quadratkilometern. Der Danakil erhält jährlich weniger als einen Zentimeter Niederschlag mit Temperaturen über 122 F. Die Hauptmerkmale dieser Wüste sind ihre Vulkane. Salzpfannen und Lavaseen. Die Danakil-Wüste befindet sich in der Danakil-Depression, einer geologischen Depression, die durch die Verbindung von drei tektonischen Platten entsteht. Die Bewegungen dieser Platten erzeugen die Lavaseen, Geysire. heißen Quellen und rissigen Landschaften der Region.

 

Die zentralen Thesen

  • Wüsten sind als trockene Regionen definiert, in denen jährlich weniger als 30 cm Niederschlag fällt.
  • Die Sahara-Wüste ist mit einer Fläche von etwa 3,5 Millionen Quadratkilometern in Nordafrika die größte heiße Wüste der Welt.
  • Die Namib-Wüste ist eine Küstenwüste entlang der atlantischen Küstenregion im südlichen Afrika. Es gilt als die älteste Wüste der Welt und hat einige der höchsten Sanddünen der Welt.
  • Die Kalahari-Wüste im südlichen Afrika ist eine halbtrockene Wüste, in der einige Regionen genügend Niederschlag erhalten, um die Vegetation wie Gräser, Sträucher und Bäume zu unterstützen.
  • Die Danakil-Wüste in Äthiopien ist eine der extremsten Umgebungen in Afrika mit Vulkanen, Lavaseen, Geysiren und heißen Quellen.

 

Quellen

  • „Dallol Vulkan und hydrothermales Feld.“ Geologie, geology.com/stories/13/dallol/.
  • Gritzner, Jeffrey Allman und Ronald Francis Peel. „Sahara.“ Encyclopædia Britannica, Encyclopædia Britannica, Inc., 12. Januar 2018, www.britannica.com/place/Sahara-desert-Africa.
  • Nag, Oishimaya Sen. „Die Wüsten Afrikas.“ WorldAtlas, 14. Juni 2017, www.worldatlas.com/articles/the-deserts-of-africa.html.
  • „Namib Wüste.“ New World Encyclopedia, www.newworldencyclopedia.org/entry/Namib_Desert.
  • Silberbauer, George Bertrand und Richard F. Logan. „Kalahari Wüste.“ Encyclopædia Britannica, Encyclopædia Britannica, Inc., 18. September 2017, www.britannica.com/place/Kalahari-Desert.
  • „Arten von Wüsten.“ USGS Publications Warehouse, US Geological Survey Kartierungsprojekt für den städtischen Korridor im pazifischen Nordwesten, pubs.usgs.gov/gip/deserts/types/.

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