Sozialwissenschaften

Wie alte Jäger Wüstendrachen benutzten

Ein Wüstendrachen (oder Drachen) ist eine Variation einer Art kommunaler Jagdtechnologie, die von Jägern und Sammlern auf der ganzen Welt verwendet wird. Wie bei ähnlichen alten Technologien wie Büffelsprüngen oder Grubenfallen handelt es sich bei Wüstendrachen um eine Ansammlung von Menschen, die eine große Gruppe von Tieren gezielt in Gruben, Gehege oder an steilen Klippenrändern hüten.

Wüstendrachen bestehen aus zwei langen, niedrigen Mauern, die im Allgemeinen aus nicht gemörteltem Feldstein gebaut und in V- oder Trichterform angeordnet sind, an einem Ende breit sind und am anderen Ende eine schmale Öffnung haben, die zu einem Gehege oder einer Grube führt. Eine Gruppe von Jägern jagte oder hütete Großwildtiere in das breite Ende und jagte sie dann den Trichter hinunter bis zum schmalen Ende, wo sie in einer Grube oder einem Steingehege gefangen waren und leicht in Massen geschlachtet werden konnten.

Archäologische Beweise deuten darauf hin, dass die Wände nicht hoch oder sogar sehr massiv sein müssen – die Verwendung von historischen Drachen legt nahe, dass eine Reihe von Pfosten mit Lappenbannern genauso gut funktioniert wie eine Steinmauer. Drachen können jedoch nicht von einem einzelnen Jäger verwendet werden: Es handelt sich um eine Jagdtechnik, bei der eine Gruppe von Menschen im Voraus plant und gemeinsam arbeitet, um die Tiere zu hüten und schließlich zu schlachten.

 

Wüstendrachen identifizieren

Wüstendrachen wurden erstmals in den 1920er Jahren von Piloten der Royal Air Force identifiziert, die über die östliche Wüste Jordaniens flogen . Die Piloten nannten sie „Drachen“, weil ihre Umrisse aus der Luft sie an die Spielzeugdrachen der Kinder erinnerten. Die Überreste von Drachen sind zu Tausenden vorhanden und auf der arabischen und der Sinai-Halbinsel sowie im Norden bis in den Südosten der Türkei verteilt. Allein in Jordanien wurden über tausend dokumentiert.

Die frühesten Wüstendrachen stammen aus der neolithischen B- Zeit vor der Keramik im 9.-11. Jahrtausend v. Chr., Aber die Technologie wurde erst in den 1940er Jahren zur Jagd auf die persische Kropfgazelle ( Gazella subgutturosa ) eingesetzt. Ethnographische und historische Berichte über diese Aktivitäten besagen, dass typischerweise 40-60 Gazellen in einem einzigen Ereignis gefangen und getötet werden könnten; Gelegentlich konnten bis zu 500-600 Tiere gleichzeitig getötet werden.

Fernerkundungstechniken haben weit über 3.000 vorhandene Wüstendrachen in einer Vielzahl von Formen und Konfigurationen identifiziert.

 

Archäologie und Wüstendrachen

In den Jahrzehnten seit der ersten Identifizierung der Drachen wurde ihre Funktion in archäologischen Kreisen diskutiert. Bis etwa 1970 glaubte eine Mehrheit der Archäologen, dass die Mauern verwendet wurden, um Tiere in Zeiten der Gefahr in Verteidigungskorralen zu treiben. Archäologische Beweise und ethnografische Berichte, einschließlich dokumentierter historischer Schlachtereignisse, haben die meisten Forscher dazu veranlasst, die defensive Erklärung zu verwerfen.

Archäologische Beweise für die Verwendung und Datierung von Drachen umfassen intakte oder teilweise intakte Steinmauern, die sich über eine Entfernung von einigen Metern bis zu einigen Kilometern erstrecken. Im Allgemeinen werden sie dort gebaut, wo die natürliche Umgebung die Anstrengung unterstützt, auf flachem Land zwischen schmalen, tief eingeschnittenen Schluchten oder Wadis. Einige Drachen haben Rampen gebaut, die sanft nach oben führen, um den Abfall am Ende zu erhöhen. Steinmauern oder ovale Gruben am schmalen Ende sind im Allgemeinen zwischen sechs und 15 Meter tief; Sie sind ebenfalls von Steinmauern umgeben und in einigen Fällen in Zellen eingebaut, so dass die Tiere nicht genug Geschwindigkeit gewinnen können, um herauszuspringen.

Radiokarbondaten auf Holzkohle in den Drachengruben werden verwendet, um die Zeit zu datieren, zu der die Drachen verwendet wurden. Holzkohle wird normalerweise nicht entlang der Wände gefunden, zumindest nicht im Zusammenhang mit der Jagdstrategie, und die Lumineszenz der Felswände wurde verwendet, um sie zu datieren.

 

Massensterben und Wüstendrachen

Faunale Überreste in den Gruben sind selten, umfassen jedoch Gazellen ( Gazella subgutturosa oder G. dorcas ), arabischen Oryx ( Oryx leucoryx ), Gnus ( Alcelaphus bucelaphus ), wilde Esel ( Equus africanus und Equus hemionus ) und Strauß. Struthio camelus ); Alle diese Arten sind heute selten oder aus der Levante ausgestorben.

Archäologische Untersuchungen am mesopotamischen Standort Tell Kuran in Syrien haben ergeben, dass es sich anscheinend um eine Ablagerung eines Massenmordes handelt, der durch die Verwendung eines Drachens verursacht wurde. Forscher glauben, dass der übermäßige Gebrauch von Wüstendrachen zum Aussterben dieser Arten geführt haben könnte, aber es könnte auch der Klimawandel in der Region sein, der zu Veränderungen in der regionalen Fauna führt.

 

Quellen

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