Geschichte & Kultur

Dänemark Vesey, Anführer einer vereitelten Revolte versklavter Menschen

Dänemark Vesey wurde um 1767 auf der karibischen Insel St. Thomas geboren und starb am 2. Juli 1822 in Charleston, South Carolina. In seinen frühen Jahren als Telemaque bekannt, war Vesey ein freier Schwarzer, der den größten Aufstand versklavter Menschen in den Vereinigten Staaten organisierte. Veseys Arbeit inspirierte nordamerikanische schwarze Aktivisten des 19. Jahrhunderts wie Frederick Douglass und David Walker.

Schnelle Fakten: Dänemark Vesey

  • Bekannt für: Organisierte den größten Aufstand versklavter Menschen in der Geschichte der USA
  • Auch bekannt als: Telemaque
  • Geboren: um 1767 in St. Thomas
  • Gestorben: 2. Juli 1822 in Charleston, South Carolina
  • Bemerkenswertes Zitat : „Wir sind frei, aber die Weißen hier lassen uns das nicht; und der einzige Weg ist, sich zu erheben und gegen die Weißen zu kämpfen.“

 

Frühe Jahre

Von Geburt an versklavt Dänemark Vesey (Vorname: Telemaque) verbrachte seine Kindheit in St. Thomas. Als Vesey ein Teenager war, wurde er von einem Händler versklavter Leute, Kapitän Joseph Vesey, verkauft und zu einem Pflanzgefäß im heutigen Haiti geschickt. Kapitän Vesey hatte vor, den Jungen endgültig dort zu lassen, musste aber schließlich für ihn zurückkehren, nachdem der Pflanzer berichtet hatte, dass der Junge an Epilepsie litt. Der Kapitän brachte den jungen Vesey fast zwei Jahrzehnte lang auf seinen Reisen mit, bis er sich endgültig in Charleston, South Carolina, niederließ. Aufgrund seiner Reisen lernte Dänemark Vesey, mehrere Sprachen zu sprechen.

1799 gewann Dänemark Vesey eine Lotterie im Wert von 1.500 US-Dollar. Er nutzte die Mittel, um seine Freiheit für 600 Dollar zu kaufen und ein erfolgreiches Tischlergeschäft zu eröffnen. Er war jedoch zutiefst besorgt darüber, dass er die Freiheit seiner Frau Beck und ihrer Kinder nicht kaufen konnte. (Möglicherweise hatte er insgesamt bis zu drei Frauen und mehrere Kinder.) Infolgedessen war Vesey entschlossen, das System der Versklavung abzubauen. Nachdem Vesey kurz in Haiti gelebt hatte, wurde er möglicherweise von der Rebellion von 1791 durch versklavte Menschen inspiriert , die Toussaint Louverture dort konstruierte .

 

Befreiungstheologie

1816 oder 1817 trat Vesey der African Methodist Episcopal Church bei, einer religiösen Konfession, die von schwarzen Methodisten gegründet wurde, nachdem sie Rassismus von weißen Kirchgängern ausgesetzt waren. In Charleston war Vesey einer von geschätzten 4.000 Schwarzen, die eine afrikanische AME-Kirche gründeten. Er besuchte früher die von Weiß geführte Zweite Presbyterianische Kirche, in der versklavte schwarze Gemeindemitglieder aufgefordert wurden, das Sprichwort des Paulus zu beachten: „Diener, gehorche deinen Herren.“

Vesey war mit solchen Gefühlen nicht einverstanden. Laut einem Artikel, der in der Juni 1861-Ausgabe von The Atlantic über ihn geschrieben wurde , verhielt sich Vesey gegenüber Weißen nicht unterwürfig und ermahnte Schwarze, die dies taten. Der Atlantik berichtete:

„Denn wenn sich sein Begleiter vor einem Weißen verbeugte, würde er ihn zurechtweisen und feststellen, dass alle Menschen gleich geboren wurden und dass er überrascht war, dass sich jemand durch ein solches Verhalten erniedrigen würde – dass er sich niemals vor den Weißen zurückziehen würde, noch sollte jemand, der die Gefühle eines Mannes hatte. Wenn er antwortete: „Wir sind Sklaven“, antwortete er sarkastisch und empört: „Sie verdienen es, Sklaven zu bleiben.“

In der AME-Kirche konnten Afroamerikaner Botschaften predigen, die sich auf die Befreiung der Schwarzen konzentrierten. Vesey wurde ein „Klassenleiter“, der den Anbetern, die sich in seinem Haus versammelten, aus alttestamentlichen Büchern wie Exodus, Sacharja und Josua predigte. Er verglich versklavte Afroamerikaner mit den versklavten Israeliten in der Bibel. Der Vergleich fand großen Anklang bei der Black Community. Weiße Amerikaner versuchten jedoch, AME-Treffen im ganzen Land im Auge zu behalten, und verhafteten sogar Kirchgänger. Das hinderte Vesey nicht daran, weiterhin zu predigen, dass die Schwarzen die neuen Israeliten seien und dass Sklaven für ihre Missetaten bestraft würden.

Am 15. Januar 1821 ließ der Marschall von Charleston City, John J. Lafar, die Kirche schließen, weil die Pastoren versklavte Schwarze während der Nacht- und Sonntagsschulen erzogen hatten. Die Erziehung versklavter Personen war illegal, daher musste die AME-Kirche in Charleston ihre Türen schließen. Dies machte Vesey und die Führer der Kirche natürlich nur ärgerlicher.

 

Der Plan für die Freiheit

Vesey war entschlossen, die Institution der Versklavung abzubauen. 1822 tat er sich mit dem angolanischen Mystiker Jack Purcell, dem Schiffsschreiner Peter Poyas, Kirchenführern und anderen zusammen, um den größten Aufstand versklavter Menschen in der Geschichte der USA zu planen. Bekannt als Beschwörer, der die übernatürliche Welt verstand, war Purcell, auch „Gullah Jack“ genannt, ein angesehenes Mitglied der Black Community, das Vesey half, mehr Anhänger für seine Sache zu gewinnen. Tatsächlich galten alle an der Verschwörung beteiligten Führer als hochstehende Personen, die nach Berichten aus dieser Zeit über Rassengrenzen hinweg hoch geschätzt wurden.

Bei dem Aufstand, der am 14. Juli stattfinden sollte, hätten bis zu 9.000 schwarze Männer aus der gesamten Region jeden weißen Mann getötet, Charleston in Brand gesteckt und die Arsenale der Stadt kommandiert. Wochen bevor der Aufstand stattfinden sollte, erzählten einige versklavte Schwarze, die in Veseys Pläne eingeweiht waren, ihren Sklaven über die Verschwörung. Zu dieser Gruppe gehörte der AME-Klassenleiter George Wilson, der von einem versklavten Mann namens Rolla Bennett von der Verschwörung erfuhr. Wilson, der ebenfalls versklavt war, informierte seinen Sklavenhalter schließlich über den Aufstand.

Wilson war nicht die einzige Person, die über Veseys Pläne sprach. Einige Quellen verweisen auf einen versklavten Mann namens Devany. der von einem anderen versklavten Mann von der Verschwörung erfuhr und dann einem freien Farbigen davon erzählte. Der Freigelassene forderte Devany auf, es seinem Sklaven zu sagen. Als sich unter den Sklavenhaltern die Nachricht von der Verschwörung verbreitete, waren viele schockiert – nicht nur über den Plan, sie zu stürzen, sondern auch darüber, dass Männer, denen sie vertrauten, beteiligt waren. Die Idee, dass diese Männer bereit waren, für ihre Freiheit zu töten, schien für die Sklaven undenkbar, die argumentierten, dass sie versklavte Menschen menschlich behandelten, obwohl sie in Knechtschaft gehalten wurden.

 

Verhaftungen und Hinrichtungen

Bennett, Vesey und Gullah Jack gehörten zu den 131 Männern, die wegen Verschwörung im Zusammenhang mit dem Aufstand verhaftet wurden. Von den Festgenommenen wurden 67 verurteilt. Vesey verteidigte sich während des Prozesses, wurde aber zusammen mit etwa 35 anderen, darunter Jack, Poyas und Bennett, gehängt. Obwohl Wilson seine Freiheit aufgrund seiner Loyalität gegenüber seinem Sklavenhalter gewann, erlebte er es nicht, es zu genießen. Seine geistige Gesundheit litt darunter und er starb später durch Selbstmord.

Nachdem die Prozesse im Zusammenhang mit dem Aufstand beendet waren, kämpfte die schwarze Gemeinde in der Region. Ihre AME-Kirche wurde in Brand gesteckt, und sie wurden von Sklavenhändlern noch stärker unterdrückt, einschließlich des Ausschlusses von den Feierlichkeiten am 4. Juli. Dennoch betrachtete die schwarze Gemeinschaft Vesey größtenteils als Helden. Seine Erinnerung inspirierte später die schwarzen Truppen, die während des Bürgerkriegs kämpften, sowie Anti-Versklavungsaktivisten wie David Walker und Frederick Douglass.

Fast zwei Jahrhunderte nach Veseys vereitelter Verschwörung würde Rev. Clementa Pinckney Hoffnung in seiner Geschichte finden. Pinckney leitete dieselbe AME-Kirche, die Vesey mitbegründet hatte. Im Jahr 2015 wurden Pinckney und acht andere Kirchgänger während eines Bibelstudiums unter der Woche von einem weißen Supremacisten tödlich erschossen. Die Massenerschießung hat gezeigt, wie viel rassistische Ungerechtigkeit heute noch besteht.

 

Quellen

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