Geschichte & Kultur

Demokratie im antiken Athen und Demokratie heute

Während Kriege heute im Namen der Demokratie geführt werden, als ob Demokratie ein moralisches Ideal sowie ein leicht identifizierbarer Regierungsstil wäre, ist und war es nicht so schwarz und weiß. Demokratie – wenn alle Bürger einer Gesellschaft über alle Themen abstimmen und jede Abstimmung als gleich wichtig wie alle anderen angesehen wird – wurde von den Griechen erfunden, die in kleinen Stadtstaaten lebten, die Poleis genannt wurden . Der Kontakt mit der weiten Welt war langsamer. Dem Leben fehlten moderne Annehmlichkeiten. Wahlmaschinen waren bestenfalls primitiv.

Aber die Menschen – diejenigen, die die Demokratie in die Demokratie gebracht haben – waren eng in Entscheidungen involviert, die sie betrafen, und wären entsetzt darüber, dass Rechnungen, über die abgestimmt werden muss, jetzt das Lesen von Büchern mit tausend Seiten erfordern. Sie könnten noch entsetzter sein, dass die Leute tatsächlich über diese Rechnungen abstimmen, ohne die Lektüre zu machen.

 

Wie nennen wir Demokratie?

Die Welt war im Jahr 2000 fassungslos, als George W. Bush zum ersten Mal zum Gewinner des US-Präsidentenrennens ernannt wurde, obwohl mehr US-Wähler Stimmzettel für den ehemaligen Vizepräsidenten Al Gore abgegeben hatten. Im Jahr 2016 schlug Donald Trump Hillary Clinton im Wahlkollegium, erhielt jedoch nur eine Minderheit der öffentlichen Stimmen. Wie könnten sich die USA als Demokratie bezeichnen, ihre Beamten jedoch nicht auf der Grundlage der Mehrheitsregel auswählen?

Ein Teil der Antwort ist, dass die USA nie als reine Demokratie gegründet wurden, sondern als Republik, in der die Wähler Vertreter und Wähler wählen, die diese Entscheidungen treffen. Ob es jemals irgendwo in der Nähe einer reinen und totalen Demokratie zu irgendeinem Zeitpunkt gegeben hat, ist umstritten. Es hat sicherlich nie ein allgemeines Wahlrecht gegeben: Im alten Athen durften nur männliche Bürger wählen. Das ließ weit mehr als die Hälfte der Bevölkerung aus. Zumindest in dieser Hinsicht sind moderne Demokratien weitaus umfassender als das antike Griechenland.

 

Athener Demokratie

Demokratie ist aus dem Griechischen: Demos Mittel mehr oder weniger „das Volk“ cracy ergibt sich aus kratos das bedeutet „Stärke oder Regel“ so Demokratie=Herrschaft durch das Volk . Im 5. Jahrhundert v. Chr. Bestand die athenische Demokratie aus einer Reihe von Versammlungen und Gerichten, die von Menschen mit sehr kurzen Amtszeiten (einige als kurze Sa-Tage) besetzt waren – über ein Drittel aller Bürger über 18 Jahren diente mindestens einem ein Jahr lang im Laufe ihres Lebens.

Im Gegensatz zu unseren modernen, riesigen, weit verbreiteten und vielfältigen Ländern war das antike Griechenland eine Handvoll kleiner verwandter Stadtstaaten. Das athenische griechische Regierungssystem wurde entwickelt, um Probleme innerhalb dieser Gemeinschaften zu lösen. Das Folgende sind ungefähr chronologische Probleme und Lösungen, die zu dem geführt haben, was wir als griechische Demokratie betrachten:

    1. Die vier Stämme von Athen: Die Gesellschaft war in zwei soziale Klassen unterteilt, von denen die obere mit dem König im Rat saß, um größere Probleme zu lösen. Die alten Stammeskönige waren finanziell zu schwach und die einheitliche materielle Einfachheit des Lebens erzwang die Idee, dass alle Stammesangehörigen Rechte hatten.
    2. Konflikt zwischen Bauern und Aristokraten : Mit dem Aufstieg des Hopliten (der griechischen Infanterie, die sich aus Nichtreitern und Nichtaristokraten zusammensetzt)könntennormale Bürger Athens zu geschätzten Mitgliedern der Gesellschaft werden, wenn sie über genügend Reichtum verfügen, um sich die nötige Körperschutzausrüstung zu liefern in der Phalanx zu kämpfen.
    3. Draco, der drakonische Gesetzgeber: Die wenigen Privilegierten in Athen hatten lange genug alle Entscheidungen getroffen. 621 v. Chr. War der Rest der Athener nicht mehr bereit, willkürliche, mündliche Regeln von „denen, die das Gesetz festlegen“ und Richtern zu akzeptieren. Draco wurde beauftragt, die Gesetze aufzuschreiben. Als sie niedergeschrieben wurden, erkannte die Öffentlichkeit, wie hart sie waren.
    4. Solons Verfassung : Solon (630–560 v. Chr.) Definierte die Staatsbürgerschaft neu, um die Grundlagen der Demokratie zu schaffen. Vor Solon hatten die Aristokraten aufgrund ihrer Geburt ein Monopol auf die Regierung. Solon ersetzte die erbliche Aristokratie durch vier soziale Klassen, die auf Reichtum beruhten.

 

  1. Kleisthenes und die 10 Stämme Athens : Als Kleisthenes (570–508 v. Chr.) Oberster Richter wurde, musste er sich den Problemen stellen, die Solon 50 Jahre zuvor durch seine kompromittierenden demokratischen Reformen geschaffen hatte. Unter ihnen war vor allem die Treue der Bürger zu ihren Clans zu nennen. Um diese Loyalität zu brechen, teilte Kleisthenes die 140–200 Demes (natürliche Teilung Attikas und die Grundlage des Wortes „Demokratie“) in drei Regionen ein: die Stadt Athen, die Binnenfarmen und die Küstendörfer. Jede Deme hatte eine örtliche Versammlung und einen Bürgermeister, und alle meldeten sich bei einer Volksversammlung. Kleisthenes wird die Einführung einer gemäßigten Demokratie zugeschrieben .

 

Die Herausforderung: Ist Demokratie ein effizientes Regierungssystem?

Im alten Athen. dem Geburtsort der Demokratie, wurde nicht nur Kindern die Abstimmung verweigert (eine Ausnahme, die wir immer noch für akzeptabel halten), sondern auch Frauen, Ausländer und versklavte Menschen. Menschen mit Macht oder Einfluss waren nicht an den Rechten solcher Nichtbürger interessiert. Entscheidend war, ob das ungewöhnliche System gut war oder nicht. Funktionierte es für sich selbst oder für die Gemeinschaft? Wäre es besser, eine intelligente, tugendhafte, wohlwollende herrschende Klasse oder eine Gesellschaft zu haben, die von einem Mob dominiert wird, der materiellen Trost für sich selbst sucht?

Im Gegensatz zur gesetzesbasierten Demokratie der Athener wurden Monarchie / Tyrannei (Herrschaft von einem) und Aristokratie / Oligarchie (Herrschaft von wenigen) von benachbarten Hellenen und Persern praktiziert. Alle Augen richteten sich auf das Athener Experiment, und nur wenigen gefiel, was sie sahen.

 

Nutznießer der Demokratie befürworten dies

Einige der Philosophen, Redner und Historiker der damaligen Zeit unterstützten die Idee von einem Mann und einer Stimme, während andere neutral bis ungünstig waren. Wer wie heute davon profitiert, neigt dazu, es zu unterstützen. Der Historiker Herodot schrieb eine Debatte über die Befürworter der drei Regierungstypen (Monarchie, Oligarchie, Demokratie); aber andere waren eher bereit, Partei zu ergreifen.

  • Aristoteles (384–322 v. Chr.) War ein Fan der Oligarchie und sagte, dass die Regierung am besten von Menschen geführt werde, die die Muße hätten, sie zu praktizieren.
  • Thukydides (460–400 v. Chr.) Unterstützte die Demokratie. solange ein geschickter Führer an der Spitze stand – wie Perikles -, aber ansonsten hielt er es für gefährlich.
  • Platon (429–348 v. Chr.) War der Ansicht, dass, obwohl es fast unmöglich war, politische Weisheit zu vermitteln, jeder, unabhängig von seinem Handel oder seiner Armut, an der Demokratie teilnehmen könnte.
  • Aeschines (389–314 v. Chr.) Sagte, dass die Regierung am besten funktioniert, wenn sie gesetzlich und nicht von Menschen regiert wird.
  • Pseudo-Xenophon (431–354 v. Chr.) Sagte, dass gute Demokratie zu schlechter Gesetzgebung führt und gute Gesetzgebung die erzwungene Auferlegung von Willen durch die intelligenteren.

 

Quellen und weiterführende Literatur

  • Goldhill, Simon und Robin Osborne (Hrsg.). „Performancekultur und athenische Demokratie.“ Cambridge UK: Cambridge University Press, 1999.
  • Raaflaub, Kurt A., Josiah Ober und Robert Wallace. „Ursprünge der Demokratie im antiken Griechenland.“ Berkeley CA: University of California Press, 2007.
  • Rhodes, PJ „Athener Demokratie“. Oxford Großbritannien: Oxford University Press, 2004.
  • Roper, Brian S. „Die Geschichte der Demokratie: Eine marxistische Interpretation.“ Pluto Press, 2013. 

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