Tiere und Natur

Deinotherium – Zahlen und Fakten

Name:

Deinotherium (griechisch für „schreckliches Säugetier“); ausgesprochen DIE-no-THEE-ree-um

Lebensraum:

Wälder Afrikas und Eurasiens

Historische Epoche:

Mittleres Miozän-Modern (vor 10 Millionen bis 10.000 Jahren)

Größe und Gewicht:

Über 16 Fuß lang und 4-5 Tonnen

Diät:

Pflanzen

Unterscheidungsmerkmale:

Große Größe; nach unten gekrümmte Stoßzähne am Unterkiefer

 

Über Deinotherium

Das „Deino“ in Deinotherium stammt von derselben griechischen Wurzel ab wie das „Dino“ im Dinosaurier – dieses „schreckliche Säugetier“ (eigentlich eine Gattung prähistorischer Elefanten. war eines der größten Nicht-Dinosaurier-Tiere, die jemals die Erde durchstreiften, konkurrierte nur von zeitgenössischen „Donnertieren“ wie Brontotherium und Chalicotherium. Abgesehen von seinem beträchtlichen Gewicht (vier bis fünf Tonnen) waren die kurzen, nach unten gekrümmten Stoßzähne das bemerkenswerteste Merkmal von Deinotherium, das sich von den üblichen Elefantenanhängen unterschied, die es den Paläontologen des 19. Jahrhunderts verwirrten, sie verkehrt herum wieder zusammenzusetzen.

Deinotherium war nicht direkt Vorfahr der heutigen Elefanten, sondern bewohnte zusammen mit nahen Verwandten wie Amebeledon und Anancus einen evolutionären Nebenzweig . Die „Typusart“ dieses Megafauna-Säugetiers, D. giganteum , wurde im frühen 19. Jahrhundert in Europa entdeckt. Spätere Ausgrabungen zeigen jedoch den Verlauf seiner Wanderungen in den nächsten Millionen Jahren: Von seiner Heimatbasis in Europa aus strahlte Deinotherium nach Osten aus nach Asien, aber zu Beginn des Pleistozäns war es auf Afrika beschränkt. (Die beiden anderen allgemein anerkannten Arten von Deinotherium sind D. indicum (1845) und D. bozasi (1934).)

Erstaunlicherweise blieben isolierte Populationen von Deinotherium bis in die historische Zeit bestehen, bis sie entweder wechselnden klimatischen Bedingungen erlagen (kurz nach dem Ende der letzten Eiszeit vor etwa 12.000 Jahren) oder vom frühen Homo sapiens vom Aussterben bedroht waren . Einige Gelehrte spekulieren, dass diese riesigen Bestien alte Geschichten von Riesen inspirierten, die Deinotherium zu einem weiteren übergroßen Megafauna-Säugetier machen würden, das die Phantasie unserer entfernten Vorfahren beflügelt hätte (zum Beispiel könnte das einhörnige Elasmotherium das inspiriert haben Legende vom Einhorn).

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