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10 Fakten über Deinonychus, die „schreckliche Klaue“

Es ist bei weitem nicht so bekannt wie sein asiatischer Cousin Velociraptor, den es im  Jurassic Park  und in der  Jurassic World spielte , aber Deinonychus ist unter Paläontologen weitaus einflussreicher – und seine zahlreichen Fossilien haben wertvolles Licht auf das Aussehen und Verhalten von Raubvogeldinosauriern geworfen . Im Folgenden finden Sie 10 faszinierende Fakten zu Deinonychus.

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Deinonychus ist griechisch für „Terrible Claw“

Deinonychus-Skelett. Wikimedia Commons

 

Der Name Deinonychus (ausgesprochen die-NON-ih-kuss) bezieht sich auf die einzelnen, großen, gebogenen Krallen an jedem Hinterfuß dieses Dinosauriers, ein diagnostisches Merkmal, das er mit seinen Mitraptoren der mittleren bis späten Kreidezeit teilte . (Das „Deino“ in Deinonychus ist übrigens dieselbe griechische Wurzel wie das „Dino“ in Dinosaurier und wird auch von prähistorischen Reptilien wie Deinosuchus und Deinocheirus geteilt .)

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Deinonychus inspirierte die Theorie, dass Vögel von Dinosauriern abstammen

Alice Turner / Stocktrek / Getty Images

 

In den späten 1960er und frühen 1970er Jahren bemerkte der amerikanische Paläontologe John H. Ostrom die Ähnlichkeit von Deinonychus mit modernen Vögeln – und er war der erste Paläontologe, der die Idee ansprach, dass sich Vögel aus Dinosauriern entwickelten. Was vor einigen Jahrzehnten wie eine verrückte Theorie schien, wird heute von den meisten Wissenschaftlern als Tatsache akzeptiert und wurde in den letzten Jahrzehnten von (unter anderem) Ostroms Schüler Robert Bakker stark gefördert .

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Deinonychus war (fast sicher) mit Federn bedeckt

 Wikimedia Commons

 

Heute glauben Paläontologen, dass die meisten Theropodendinosaurier (einschließlich Raubvögel und Tyrannosaurier. zu einem bestimmten Zeitpunkt in ihrem Lebenszyklus Federn trugen. Bisher wurden keine direkten Beweise für Deinonychus mit Federn erbracht, aber die nachgewiesene Existenz anderer gefiederter Raptoren (wie Velociraptor. impliziert, dass dieser größere nordamerikanische Raptor zumindest ein wenig wie Big Bird ausgesehen haben muss – wenn nicht wann es war ausgewachsen, zumindest als Jugendlicher.

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Die ersten Fossilien wurden 1931 entdeckt

 Wikimedia Commons

 

Ironischerweise entdeckte der berühmte amerikanische Fossilienjäger Barnum Brown das Typusexemplar von Deinonychus, als er in Montana nach einem ganz anderen Dinosaurier suchte. dem Hadrosaurier oder Dinosaurier mit Entenschnabel. Tenontosaurus (mehr dazu in Folie 8). Brown schien nicht allzu sehr an dem kleineren, weniger schlagzeilenwürdigen Raubvogel interessiert zu sein, den er zufällig ausgegraben hatte, und nannte ihn vorläufig „Daptosaurus“, bevor er ihn ganz vergaß.

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Deinonychus benutzte seine Hinterklauen, um Beute auszuweiden

 Wikimedia Commons

 

Paläontologen versuchen immer noch herauszufinden, wie Raptoren ihre Hinterklauen handhabten, aber es ist sicher, dass diese messerscharfen Geräte eine Art Angriffsfunktion hatten (zusätzlich dazu, dass sie möglicherweise ihren Besitzern beim Klettern auf Bäume halfen, wenn sie von verfolgt wurden größere Theropoden oder das andere Geschlecht während der Paarungszeit beeindrucken ). Deinonychus benutzte wahrscheinlich seine Krallen, um seiner Beute tiefe Stichwunden zuzufügen, zog sich danach vielleicht in sicherer Entfernung zurück und wartete darauf, dass sein Abendessen verblutete.

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Deinonychus war das Modell für die Velociraptoren des Jurassic Park

Velociraptor. Becart / Getty Images

 

Erinnern Sie sich an diese beängstigenden, menschengroßen, packjagenden Velociraptors aus dem ersten Jurassic Park- Film und an ihre aufgepeppten militärischen Kollegen in Jurassic World ? Nun, diese Dinosaurier waren wirklich Deinonychus nachempfunden, ein Name, den die Produzenten dieser Filme vermutlich für das Publikum als zu schwer auszusprechen betrachteten. (Übrigens gibt es keine Chance, dass Deinonychus oder irgendein anderer Dinosaurier klug genug war. um Türklinken zu drehen, und er besaß mit ziemlicher Sicherheit auch keine grüne, schuppige Haut.)

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Deinonychus hat möglicherweise Tenontosaurus gejagt

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Ein brütender Deinonychus. Steve O’Connell / Getty Images

 

Obwohl wir reichlich fossile Beweise für die Eier anderer nordamerikanischer Theropoden – insbesondere Troodon. haben, waren die Eier von Daronychus vergleichsweise dünn im Boden. Der einzige wahrscheinliche Kandidat (der noch nicht endgültig identifiziert wurde) wurde im Jahr 2000 entdeckt, und die nachfolgende Analyse deutet darauf hin, dass Deinonychus seine Jungen ähnlich wie der ähnlich große gefiederte Dinosaurier Citipati (der technisch gesehen kein Raubvogel, sondern eine Art Theropod war) gestikulierte bekannt als Oviraptor).

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