Bildende Kunst

Warum gibt es so viele Degas „Little Dancers“?

Wenn Sie sogar ein gelegentlicher Fan impressionistischer Kunst sind, haben Sie vielleicht Edgar Degas ‚Skulptur „Little Dancer of Fourteen Years“ im Metropolitan Museum of Art gesehen .

Und das Musee d’Orsay. Und das Museum of Fine Arts in Boston. Es gibt auch eine in der National Gallery of Art in Washington, DC, in der Tate Modern und viele, viele andere Institutionen. Insgesamt gibt es 28 Versionen des „Little Dancer“ in Museen und Galerien auf der ganzen Welt.

Wenn Museen also immer originelle (und oft unbezahlbare) Kunstwerke ausstellen, wie kann das sein? Welches ist das echte? Die Geschichte handelt von einem Künstler, einem Model, einer Gruppe wirklich verärgerter Kritiker und einer Bronzegießerei.

 

Geschichte der „Little Dancer“ -Skulptur

Beginnen wir am Anfang. Als Edgar Degas sich an der Pariser Oper für das Thema Balletttänzer interessierte, wurde dies als kontrovers angesehen, da es sich um Mädchen und Frauen aus den unteren Klassen handelte. Diese Frauen zeigten gerne ihre athletischen Körper in figurbetonten Kleidern. Außerdem arbeiteten sie nachts und waren normalerweise selbsttragend. Während wir Ballett heute als ein hochkarätiges Interesse der kultivierten Elite betrachten, war Degas umstritten, weil er Frauen ins Rampenlicht stellte, von denen die viktorianische Gesellschaft glaubte, dass sie die Grenzen von Bescheidenheit und Anstand überschreiten.

Degas begann seine Karriere als Historienmaler und nahm den Begriff Impressionist nie vollständig an, da er sich konsequent als Realist betrachtete. Obwohl Degas eng mit impressionistischen Künstlern wie Monet und Renoir zusammenarbeitete, bevorzugte Degas urbane Szenen, künstliches Licht sowie Zeichnungen und Gemälde, die direkt aus seinen Modellen und Motiven hergestellt wurden. Er wollte den Alltag und authentische Bewegungen des Körpers darstellen. Neben Balletttänzern zeigte er Bars, Bordelle und Mordszenen – keine hübschen Brücken und Seerosen. Vielleicht mehr als jedes seiner anderen Werke, das Tänzer darstellt, ist diese Skulptur ein reiches psychologisches Porträt. Zuerst schön, wird es etwas nervig, je länger man es betrachtet.

In den späten 1870er Jahren begann Degas nach einer langen Karriere in Farbe und Pastell, sich selbst Bildhauerei beizubringen. Insbesondere arbeitete Degas langsam und bewusst an einer Skulptur eines jungen Balletttänzers nach einem Modell, das er an der Ballettschule der Pariser Oper kennengelernt hatte.

Das Modell war Marie Genevieve von Goethem, eine belgische Studentin, die sich der Ballettkompanie der Pariser Oper angeschlossen hatte, um aus der Armut herauszukommen. Ihre Mutter arbeitete in einer Wäscherei und ihre ältere Schwester war eine Prostituierte. (Maries jüngere Schwester trainierte ebenfalls mit dem Ballett.) Sie posierte zuerst für Degas, als sie gerade 11 Jahre alt war, und dann wieder, als sie 14 Jahre alt war, sowohl nackt als auch in ihrer Ballettkleidung. Degas baute die Skulptur aus farbigem Bienenwachs und Modelliermasse.

Marie wird so dargestellt, wie sie es wahrscheinlich war; ein Mädchen aus den ärmeren Klassen, das eine Ausbildung zur Ballerina absolviert. Sie steht auf dem vierten Platz, ist aber nicht besonders ausgeglichen. Es ist, als würde Degas sie in einem Moment während einer Routineübung einfangen, anstatt auf der Bühne aufzutreten. Die Strumpfhose an ihren Beinen ist klumpig und gepillt und ihr Gesicht schiebt sich mit einem fast hochmütigen Ausdruck im Raum nach vorne, der uns zeigt, wie sie versucht, ihren Platz unter den Tänzern zu halten. Sie strotzt vor erzwungenem Selbstvertrauen und grobkörniger Entschlossenheit. Die letzte Arbeit war eine ungewöhnliche Materialpastiche. Sie trug sogar ein Paar Hausschuhe aus Satin, ein echtes Tutu und menschliches Haar, das in das Wachs eingemischt und mit einer Schleife zurückgebunden war.

Die  Petite Danseuse de Quatorze Ans,  wie sie genannt wurde, als  sie 1881 zum ersten Mal in Paris auf der Sechsten Impressionistenausstellung ausgestellt wurde, wurde  sofort Gegenstand intensiven Lobes und Verachtung. Der Kunstkritiker Paul de Charry lobte es für „außergewöhnliche Realität“ und hielt es für ein großartiges Meisterwerk. Andere betrachteten kunsthistorische Präzedenzfälle für die Skulptur in der spanischen Gotik oder für altägyptische Werke, die beide menschliches Haar und Textilien verwendeten. Ein weiterer möglicher Einfluss könnte auf die prägenden Jahre zurückzuführen sein, die Degas in Neapel, Italien, verbrachte, um seine Tante zu besuchen, die den italienischen Baron Gaetano Bellelli geheiratet hatte. Dort könnte Degas von einer Fülle von Skulpturen der Madonna beeinflusst worden sein, die Menschenhaar und Stoffkleider hatten, aber immer wie Bäuerinnen aus der italienischen Landschaft aussahen. Später wurde vermutet, dass Degas der Pariser Gesellschaft vielleicht zuzwinkerte und die Skulptur tatsächlich eine Anklage gegen ihre Ansichten über die Arbeiter war.

Die negativen Rezensenten waren lauter und letztendlich am folgenreichsten. Louis Enault nannte die Skulptur „ganz einfach abscheulich“ und fügte hinzu: „Nie war das Unglück der Jugend trauriger dargestellt.“ Ein britischer Kritiker beklagte, wie tief die Kunst gesunken sei. Weitere Kritikpunkte (von denen 30 zusammengestellt werden können) waren der Vergleich der „kleinen Tänzerin“ mit einer Wachsfigur von Madame Tussaud, einer Schaufensterpuppe für Schneiderinnen und einem „Halbidioten“.

Das „Little Dancer’s Face“ wurde besonders brutal unter die Lupe genommen. Es wurde beschrieben, dass sie wie ein Affe aussah und „ein Gesicht hatte, das durch das hasserfüllte Versprechen jedes Laster gekennzeichnet war“. Während der viktorianischen Ära wurde das Studium der Phrenologie, damals eine sehr populäre und weithin akzeptierte wissenschaftliche Theorie, vorgegeben, um den moralischen Charakter und die geistigen Fähigkeiten basierend auf der Schädelgröße vorherzusagen. Dieser Glaube ließ viele glauben, dass Degas der „kleinen Tänzerin“ eine herausragende Nase, einen Mund und eine zurückweichende Stirn verlieh, um darauf hinzuweisen, dass sie eine Kriminelle war. Ebenfalls in der Ausstellung waren Pastellzeichnungen von Degas, die Mörder darstellten, was ihre Theorie untermauerte.

Degas gab keine solche Erklärung ab. Wie in all seinen Zeichnungen und Gemälden von Tänzern interessierte er sich für die Bewegung realer Körper, die er nie zu idealisieren versuchte. Er verwendete eine reiche und weiche Farbpalette, versuchte jedoch nie, die Wahrheit über die Körper oder Charaktere seiner Untertanen zu verschleiern. Am Ende der Pariser Ausstellung wurde der „Kleine Tänzer“ nicht verkauft und in das Atelier des Künstlers zurückgebracht, wo er bis nach seinem Tod unter 150 anderen Skulpturenstudien blieb.

Was Marie betrifft, ist alles, was über sie bekannt ist, dass sie aus der Oper entlassen wurde, weil sie zu spät zur Probe kam und dann für immer aus der Geschichte verschwunden ist.

 

Wie kam der „kleine Tänzer“ zu 28 verschiedenen Museen?

Als Degas 1917 starb, wurden in seinem Atelier mehr als 150 Skulpturen aus Wachs und Ton gefunden. Die Erben von Degas genehmigten, dass Kopien in Bronze gegossen werden, um die sich verschlechternden Werke zu erhalten und sie als fertige S
tücke zu verkaufen. Der Gießprozess wurde von einer angesehenen Pariser Bronzegießerei streng kontrolliert und organisiert. 30 Exemplare des „Kleinen Tänzers“ wurden 1922 angefertigt. Als Degas ‚Erbe wuchs und der Impressionismus immer beliebter wurde, wurden diese Bronzen (die Seiden-Tutus erhielten) von Museen weltweit erworben.

Nationale Kunstgalerie in Washington, DC AndreyKrav / Getty Images

 

Wo sind die „kleinen Tänzer“ und wie kann ich sie sehen?

Die ursprüngliche Wachsskulptur befindet sich in der National Gallery of Art in Washington, DC. Während einer Sonderausstellung über den „Little Dancer“ im Jahr 2014 wurde ein Musical, das im Kennedy Center uraufgeführt wurde, als fiktiver Versuch verwendet, den Rest zusammenzusetzen ihr mysteriöses Leben.

Die Bronzegussteile sind auch zu sehen bei:

Zehn Bronzen befinden sich in Privatsammlungen. Im Jahr 2011 wurde einer von ihnen von Christie’s versteigert und sollte zwischen 25 und 35 Millionen US-Dollar einbringen. Es konnte kein einziges Gebot erhalten werden.

Darüber hinaus gibt es eine Gipsversion des „Little Dancer“, über die weiterhin diskutiert wird, ob sie von Degas fertiggestellt wurde oder nicht. Wenn eine Zuschreibung an Degas allgemein akzeptiert wird, haben wir möglicherweise einen anderen Tänzer, der bereit ist, eine Museumssammlung zu betreten.

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