Geschichte & Kultur

Heptarchie: Sieben Königreiche in England

Genau genommen ist eine Heptarchie ein herrschender Körper, der aus sieben Individuen besteht. In der englischen Geschichte bezog sich der Begriff Heptarchie jedoch auf die sieben Königreiche, die in England vom siebten bis zum neunten Jahrhundert existierten. Einige Autoren haben das Problem durch die Verwendung des Begriffs für England bereits im fünften Jahrhundert, als sich die römischen Streitkräfte offiziell von den britischen Inseln zurückzogen (410), bis zum 11. Jahrhundert, als Wilhelm der Eroberer und die Normannen einfielen, verwirrt (1066). Aber keines der Königreiche wurde frühestens im sechsten Jahrhundert wirklich gegründet, und sie wurden schließlich im frühen neunten Jahrhundert unter einer Regierung vereint – nur um auseinander zu brechen, als die Wikinger nicht lange danach einfielen.

Um die Sache noch komplizierter zu machen, gab es manchmal mehr als sieben Königreiche und oft weniger als sieben. Und natürlich wurde der Begriff in den Jahren, in denen die sieben Königreiche blühten, nicht verwendet . seine erste Verwendung war im 16. Jahrhundert. (Aber auch im Mittelalter wurden weder der Begriff Mittelalter noch das Wort Feudalismus verwendet.)

Dennoch bleibt der Begriff Heptarchie ein bequemer Hinweis auf England und seine fließende politische Situation im siebten, achten und neunten Jahrhundert.

Die sieben Königreiche waren:

Ostanglien
Essex
Kent
Mercia
Northumbria
Sussex
Wessex

Letztendlich würde Wessex die Oberhand über die anderen sechs Königreiche gewinnen. Ein solches Ergebnis war jedoch in den ersten Jahren der Heptarchie nicht vorhersehbar, als Mercia die expansivste der sieben zu sein schien.

Ostanglien war im achten und frühen neunten Jahrhundert zweimal unter mercianischer Herrschaft und unter nordischer Herrschaft, als die Wikinger im späten neunten Jahrhundert einfielen. Kent war auch während eines Großteils des späten achten und frühen neunten Jahrhunderts immer wieder unter der Kontrolle von Mercian. Mercia unterlag Mitte des 7. Jahrhunderts der nordumbrischen Herrschaft, Anfang des neunten Jahrhunderts Wessex und Ende des neunten Jahrhunderts der nordischen Kontrolle. Northumbria bestand tatsächlich aus zwei anderen Königreichen – Bernicia und Deira -, die erst in den 670er Jahren zusammengeschlossen wurden. Auch Northumbria unterlag der nordischen Herrschaft, als die Wikinger einfielen – und das Königreich Deira etablierte sich für eine Weile wieder, um ebenfalls unter nordische Kontrolle zu geraten. Und während Sussex existierte, ist es so dunkel, dass die Namen einiger ihrer Könige unbekannt bleiben.

Wessex fiel in den 640er Jahren für einige Jahre unter die Herrschaft von Mercian, unterwarf sich jedoch nie wirklich einer anderen Kraft. Es war König Egbert, der dazu beigetragen hat, dass es so unbezwingbar wurde, und dafür wurde er „der erste König von ganz England“ genannt. Später widerstand Alfred der Große den Wikingern wie kein anderer Führer und konsolidierte die Überreste der anderen sechs Königreiche unter Wessex-Herrschaft. 884 wurden die Königreiche Mercia und Bernicia auf Lordschaften reduziert, und Alfreds Konsolidierung war abgeschlossen.

Die Heptarchie war zu England geworden.

Beispiele: Während die sieben Königreiche der Heptarchie gegeneinander kämpften, konsolidierte Karl der Große einen Großteil Europas unter einer Herrschaft.

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