Geschichte & Kultur

Die Bedeutung von Hexenkuchen in den Hexenprozessen in Salem

Im England und Neuengland des 17. Jahrhunderts glaubte man, dass ein „Hexenkuchen“ die Macht hatte zu enthüllen, ob Hexerei eine Person mit Krankheitssymptomen befällt. Ein solcher Kuchen oder Keks wurde mit Roggenmehl und dem Urin der betroffenen Person hergestellt. Der Kuchen wurde dann einem Hund gefüttert. Wenn der Hund die gleichen Symptome wie der Kranke zeigte, wurde das Vorhandensein von Hexerei „bewiesen“. Warum ein Hund? Es wurde angenommen, dass ein Hund ein gewöhnlicher Vertrauter des Teufels ist. Der Hund sollte dann auf die Hexen zeigen, die das Opfer heimgesucht hatten.

In Salem Village, in der Kolonie Massachusetts, war ein solcher Hexenkuchen 1692 der Schlüssel zu den ersten Anschuldigungen der Hexerei. die zu Gerichtsverfahren und Hinrichtungen vieler Angeklagter führten. Die Praxis war anscheinend eine bekannte Volkspraxis in der englischen Kultur der damaligen Zeit.

 

Was ist passiert?

In Salem Village, Massachusetts, begannen sich im Januar 1692 (nach dem modernen Kalender) mehrere Mädchen unberechenbar zu benehmen. Eines dieser Mädchen war Elizabeth Parris. bekannt als Betty, die damals neun Jahre alt war. Sie war die Tochter von Reverend Samuel Parris, dem Minister der Salem Village Church. Ein weiteres Mädchen war Abigail Williams. 12 Jahre alt und eine verwaiste Nichte von Reverend Parris, die bei der Familie Parris lebte. Die Mädchen klagten über Fieber und Krämpfe. Der Vater versuchte das Gebet, um ihnen zu helfen, nach dem Vorbild von Cotton Mather, der in einem anderen Fall über die Heilung ähnlicher Symptome geschrieben hatte. Er ließ auch die Gemeinde und einige andere lokale Geistliche für die Mädchen beten, um ihr Leiden zu heilen. Als das Gebet die Krankheit nicht heilte, holte Reverend Parris einen anderen Minister, John Hale, und den örtlichen Arzt, William Griggs, der die Symptome bei den Mädchen beobachtete und keine körperliche Ursache finden konnte. Sie schlugen vor, dass Hexerei beteiligt war.

 

Wessen Idee war es und wer hat den Kuchen gemacht?

Eine Nachbarin der Familie Parris, Mary Sibley. empfahl die Herstellung eines Hexenkuchens, um zu enthüllen, ob es sich um Hexerei handelte. Sie gab John Indian, einem versklavten Mann, der der Familie Parris diente, Anweisungen, um den Kuchen zu backen. Er sammelte Urin von den Mädchen und ließ dann  Tituba. eine Frau, die ebenfalls versklavt war, um für den Haushalt zu arbeiten, den Hexenkuchen backen und ihn dem Hund füttern, der im Parris-Haushalt lebte. (Sowohl Tituba als auch John Indian wurden von Barbados in die Massachusetts Bay Colony gebracht und von Reverend Parris versklavt.)

Obwohl die versuchte „Diagnose“ nichts enthüllte, verurteilte Reverend Parris in der Kirche den Gebrauch dieser Magie. Er sagte, es sei egal, ob es mit guten Absichten getan worden sei, und nannte es „zum Teufel gehen, um Hilfe gegen den Teufel zu bekommen“. Mary Sibley wurde nach kirchlichen Aufzeichnungen von der Kommunion suspendiert. Ihr Ansehen wurde wiederhergestellt, als sie vor der Gemeinde gestand, und die Leute der Gemeinde hoben die Hände, um zu zeigen, dass sie mit ihrem Geständnis zufrieden waren. Mary Sibley verschwindet dann aus den Aufzeichnungen über die Prozesse, obwohl Tituba und die Mädchen eine herausragende Rolle spielen.

Die Mädchen nannten schließlich diejenigen, die sie der Hexerei beschuldigten. Die ersten Angeklagten waren Tituba und zwei einheimische Mädchen, Sarah Good und Sarah Osbourne. Sarah Osbourne starb später im Gefängnis und Sarah Good wurde im Juli hingerichtet. Tituba gestand die Hexerei, so dass sie von der Hinrichtung befreit wurde und später Anklägerin wurde.

Bis zum Ende der Prozesse Anfang des folgenden Jahres waren vier angeklagte Hexen im Gefängnis gestorben, eine war zu Tode gedrückt worden und 19 wurden gehängt.

 

Was hat die Mädchen wirklich betroffen?

Die Gelehrten sind sich im Allgemeinen einig, dass die Anschuldigungen auf einer Gemeinschaftshysterie beruhten, die durch den Glauben an das Übernatürliche ausgelöst wurde. Die Politik innerhalb der Kirche spielte wahrscheinlich eine Rolle, wobei Reverend Parris im Zentrum einer Kontroverse über Macht und Entschädigung stand. Die Politik in der Kolonie spielte wahrscheinlich auch eine Rolle: Es war eine instabile historische Periode. Einige Historiker verweisen auf einige langjährige Streitereien unter den Mitgliedern der Gemeinschaft als einige der zugrunde liegenden Probleme, die die Prozesse angeheizt haben. All diese Faktoren werden von vielen Historikern als eine Rolle bei der Entfaltung der Anschuldigungen und Prozesse angesehen. Einige Historiker haben auch argumentiert, dass Getreide, das mit einem Pilz namens Mutterkorn kontaminiert war, einige der Symptome verursacht haben könnte.

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