Geschichte & Kultur

Definition des Gesetzes über flüchtige Sklaven

Das Fugitive Slave Act, das im Rahmen des Kompromisses von 1850 zum Gesetz wurde , war eines der umstrittensten Gesetze in der amerikanischen Geschichte. Es war nicht das erste Gesetz, das sich mit Freiheitssuchenden befasste, aber es war das extremste, und seine Verabschiedung erzeugte auf beiden Seiten intensive Gefühle in Bezug auf die Frage der Versklavung.

Für die Anhänger der Versklavung im Süden war ein strenges Gesetz, das die Jagd, Gefangennahme und Rückkehr von Freiheitssuchenden vorschreibt, längst überfällig. Das Gefühl im Süden war gewesen, dass die Nordländer sich traditionell über Freiheitssuchende lustig machten und oft zu ihrer Flucht ermutigten.

Im Norden brachte die Umsetzung des Gesetzes die Ungerechtigkeit der Versklavung nach Hause und machte es unmöglich, das Thema zu ignorieren. Die Durchsetzung des Gesetzes würde bedeuten, dass jeder im Norden an den Schrecken der Versklavung beteiligt sein könnte.

Der Fugitive Slave Act hat dazu beigetragen, ein sehr einflussreiches Werk der amerikanischen Literatur zu inspirieren, den Roman Onkel Toms Cabin. Das Buch, in dem dargestellt wurde, wie Amerikaner verschiedener Regionen mit dem Gesetz umgingen, wurde äußerst beliebt, da Familien es in ihren Häusern vorlesen würden. Im Norden brachte der Roman schwierige moralische Fragen, die durch den Fugitive Slave Act aufgeworfen wurden, in die Salons gewöhnlicher amerikanischer Familien.

 

Frühere flüchtige Sklavengesetze

Der Fugitive Slave Act von 1850 basierte letztendlich auf der US-Verfassung. In Artikel IV Abschnitt 2 enthielt die Verfassung die folgende Sprache (die schließlich durch die Ratifizierung der 13. Änderung beseitigt wurde):

„Keine Person, die in einem Staat nach dessen Gesetzen zum Dienst oder zur Arbeit gezwungen wird und in einen anderen flüchtet, darf infolge eines Gesetzes oder einer Verordnung aus diesem Dienst oder dieser Arbeit entlassen werden, sondern wird auf Antrag der Vertragspartei ausgeliefert wem ein solcher Dienst oder eine solche Arbeit zusteht. „

Obwohl die Verfasser der Verfassung die direkte Erwähnung der Versklavung sorgfältig vermieden hatten, bedeutete diese Passage eindeutig, dass Freiheitssuchende, die in einen anderen Staat geflohen waren, nicht frei sein und zurückkehren würden.

In einigen nördlichen Staaten, in denen die Praxis bereits auf dem Weg zum Verbot war, bestand die Befürchtung, dass freie Schwarze beschlagnahmt und in die Versklavung verschleppt würden. Der Gouverneur von Pennsylvania bat Präsident George Washington um Klärung der Sprache der flüchtigen Versklavung in der Verfassung, und Washington bat den Kongress, diesbezüglich Gesetze zu erlassen.

Das Ergebnis war das Gesetz über flüchtige Sklaven von 1793. Das neue Gesetz war jedoch nicht das, was die wachsende Anti-Versklavungsbewegung im Norden gewollt hätte. Die Staaten im Süden konnten im Kongress eine einheitliche Front zusammenstellen und ein Gesetz erhalten, das eine Rechtsstruktur vorsah, durch die Freiheitssuchende zu ihren Sklaven zurückgebracht werden konnten.

Das Gesetz von 1793 erwies sich jedoch als schwach. Es wurde nicht allgemein durchgesetzt, auch weil Sklavenhändler die Kosten für die Gefangennahme und Rückkehr von Freiheitssuchenden tragen müssten.

 

Der Kompromiss von 1850

Die Notwendigkeit eines strengeren Gesetzes, das sich mit Freiheitssuchenden befasst, wurde zu einer stetigen Forderung der Politiker im Süden, insbesondere in den 1840er Jahren, als die nordamerikanische Bewegung der schwarzen Aktivisten des 19. Jahrhunderts im Norden an Dynamik gewann. Als neue Gesetze zur Versklavung notwendig wurden, als die Vereinigten Staaten nach dem Mexikokrieg Neuland betraten, tauchte das Problem der Freiheitssuchenden auf.

Die Kombination von Gesetzesvorlagen, die als Kompromiss von 1850 bekannt  wurde, sollte die Spannungen über die Versklavung beruhigen und den Bürgerkrieg im Wesentlichen um ein Jahrzehnt verzögern. Eine seiner Bestimmungen war jedoch das neue Gesetz über flüchtige Sklaven, das eine Reihe neuer Probleme aufwirft.

Das neue Gesetz war ziemlich komplex und bestand aus zehn Abschnitten, in denen die Bedingungen festgelegt waren, nach denen Freiheitssuchende in den freien Staaten verfolgt werden konnten. Das Gesetz stellte im Wesentlichen fest, dass Freiheitssuchende immer noch den Gesetzen des Staates unterliegen, aus dem sie geflohen waren.

Das Gesetz schuf auch eine Rechtsstruktur, um die Gefangennahme und Rückkehr von Freiheitssuchenden zu überwachen. Vor dem Gesetz von 1850 konnte ein Freiheitssuchender zur Versklavung zurückgeschickt werden, die schwer durchzusetzen war.

Das neue Gesetz schuf Kommissare, die entscheiden konnten, ob ein auf freiem Boden gefangener Freiheitssuchender wieder versklavt werden sollte. Die Kommissare wurden als im Wesentlichen korrupt angesehen, da ihnen eine Gebühr von 5,00 USD gezahlt wurde, wenn sie einen Flüchtling für frei erklärten, oder 10,00 USD, wenn sie beschlossen, dass die Person in die Staaten zurückgebracht werden musste, die die Versklavung erlaubten.

 

Empörung

Als die Bundesregierung nun finanzielle Mittel für die Gefangennahme versklavter Menschen einsetzte, sahen viele im Norden das neue Gesetz als im Wesentlichen unmoralisch an. Und die offensichtliche Korruption, die in das Gesetz eingebaut ist, weckte auch die begründete Befürchtung, dass freie Schwarze im Norden beschlagnahmt, beschuldigt werden, Freiheitssuchende zu sein, und in Staaten geschickt werden, die Versklavung zulassen, wo sie nie gelebt hatten.

Das Gesetz von 1850 entflammte sie tatsächlich, anstatt die Spannungen über die Versklavung abzubauen. Die Autorin Harriet Beecher Stowe ließ sich vom Gesetz dazu inspirieren, Onkel Toms Cabin zu schreiben . In ihrem wegweisenden Roman findet die Aktion nicht nur in den Staaten statt, die die Versklavung erlaubten, sondern auch im Norden, wo die Schrecken der Institution zu greifen begannen.

Der Widerstand gegen das Gesetz verursachte viele Vorfälle, von denen einige ziemlich bemerkenswert waren. 1851 wurde ein Sklave aus Maryland, der das Gesetz anwenden wollte, um die Rückkehr versklavter Menschen zu erreichen, bei einem Vorfall in Pennsylvania erschossen . 1854 wurde ein in Boston beschlagnahmter Freiheitssuchender, Anthony Burns. zur Versklavung zurückgebracht, jedoch nicht bevor Massenproteste versuchten, die Aktionen der Bundestruppen zu blockieren.

Aktivisten der  U-Bahn  hatten Freiheitssuchenden geholfen, vor der Verabschiedung des Gesetzes über flüchtige Sklaven in die Freiheit des Nordens zu fliehen. Und als das neue Gesetz verabschiedet wurde, war es ein Verstoß gegen das Bundesgesetz, Freiheitssuchenden zu helfen.

Obwohl das Gesetz als ein Versuch zur Erhaltung der Union konzipiert wurde, waren die Bürger der südlichen Staaten der Ansicht, dass das Gesetz nicht energisch durchgesetzt wurde, und dies hat möglicherweise nur den Wunsch der südlichen Staaten verstärkt, sich zu trennen.

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