Geschichte & Kultur

Die sich ändernde Definition der afroamerikanischen Geschichte

Seit den Anfängen des Feldes im späten 19. Jahrhundert haben Wissenschaftler mehr als eine Definition dessen entwickelt, was afroamerikanische Geschichte ausmacht . Einige Intellektuelle haben das Feld als Erweiterung oder Folge der amerikanischen Geschichte angesehen. Einige haben den Einfluss Afrikas auf die afroamerikanische Geschichte betont, andere haben die afroamerikanische Geschichte als entscheidend für die Befreiung und Macht der Schwarzen angesehen. Viele Historiker erkennen an, dass die afroamerikanische Geschichte die Geschichten aller schwarzen Amerikaner nicht ausreichend erfasst, da viele aus anderen Ländern als Afrika wie Haiti und Barbados stammen und dass diejenigen, die aus Afrika stammen, ihre afrikanischen Wurzeln möglicherweise als solche betrachten oder nicht Teil ihrer Identität.

 

Definition des späten 19. Jahrhunderts

Ein Anwalt und Minister aus Ohio, George Washington Williams, veröffentlichte 1882 das erste ernsthafte Werk der afroamerikanischen Geschichte. Sein Werk, Geschichte der Negerrasse in Amerika von 1619 bis 1880 , begann mit der Ankunft der ersten versklavten Menschen in Nordamerika Kolonien und konzentrierte sich auf die wichtigsten Ereignisse in der amerikanischen Geschichte, die Afroamerikaner beteiligt oder betroffen. Washington sagte in seiner „Notiz“ zu Band zwei seines Opus, dass er beabsichtige, „das Negerrennen auf seinen Sockel in der amerikanischen Geschichte zu heben“ sowie „die Gegenwart zu unterweisen, die Zukunft zu informieren“.

In dieser Zeit der Geschichte betonten die meisten Afroamerikaner wie Frederick Douglass ihre Identität als Amerikaner und betrachteten Afrika laut der Historikerin Nell Irvin Painter nicht als Quelle für Geschichte und Kultur. Dies galt auch für Historiker wie Washington, aber in den frühen Jahrzehnten des 20. Jahrhunderts und insbesondere während der Harlem Renaissance begannen Afroamerikaner, einschließlich Historiker, die Geschichte Afrikas als ihre eigene zu feiern.

 

Die Harlem Renaissance oder die New Negro Bewegung

WEB Du Bois war in dieser Zeit der bedeutendste afroamerikanische Historiker. In Werken wie The Souls of Black Folk betonte er die afroamerikanische Geschichte als Zusammenfluss von drei verschiedenen Kulturen: Afrikaner, Amerikaner und Afroamerikaner. Du Bois ‚historische Werke wie The Negro (1915) umrahmten die Geschichte der schwarzen Amerikaner als in Afrika beginnend.

Einer der Zeitgenossen von Du Bois, der Historiker Carter G. Woodson, schuf 1926 den Vorläufer des heutigen Black History Month – der Negro History Week -. Woodson war der Ansicht, dass die Negro History Week den Einfluss der schwarzen Amerikaner auf die US-Geschichte hervorheben sollte, auch er in seinen historischen Werken blickte er auf Afrika zurück. William Leo Hansberry, von 1922 bis 1959 Professor an der Howard University, entwickelte diesen Trend noch weiter, indem er die afroamerikanische Geschichte als die Erfahrung der afrikanischen Diaspora beschrieb.

Während der Harlem Renaissance betrachteten Künstler, Dichter, Schriftsteller und Musiker Afrika als Quelle der Geschichte und Kultur. So verwendete der Künstler Aaron Douglas in seinen Gemälden und Wandgemälden regelmäßig afrikanische Themen.

 

Schwarze Befreiung und afroamerikanische Geschichte

In den 1960er und 1970er Jahren sahen Aktivisten und Intellektuelle wie Malcolm X die afroamerikanische Geschichte als wesentlichen Bestandteil der Befreiung und Macht der Schwarzen. In einer Rede von 1962 erklärte Malcolm:

Das, was den sogenannten Neger in Amerika mehr als alles andere zum Scheitern gebracht hat, ist Ihr, mein, mangelndes Wissen über die Geschichte. Wir wissen weniger über Geschichte als alles andere.

Wie Pero Dagbovie in “ African American History Reconsidered“ argumentiert, stimmten viele schwarze Intellektuelle und Gelehrte wie Harold Cruse, Sterling Stuckey und Vincent Harding Malcolm zu, dass Afroamerikaner ihre Vergangenheit verstehen müssen, um die Zukunft zu ergreifen.

 

Zeitgenössische Ära

Die weiße Wissenschaft akzeptierte schließlich in den 1960er Jahren die afroamerikanische Geschichte als legitimes Feld. Während dieses Jahrzehnts begannen viele Universitäten und Hochschulen, Kurse und Programme für Afroamerikanistik und Geschichte anzubieten. Das Feld explodierte und amerikanische Geschichtsbücher begannen, afroamerikanische Geschichte (sowie Frauen- und indigene Geschichte) in ihre Standarderzählungen einzubeziehen.

Als Zeichen für die zunehmende Sichtbarkeit und Bedeutung des Feldes der afroamerikanischen Geschichte erklärte Präsident Gerald Ford 1974 den Februar zum „Black History Month“. Seitdem haben sowohl schwarze als auch weiße Historiker auf der Arbeit früherer afroamerikanischer Historiker aufgebaut Erkundung des Einflusses Afrikas auf das Leben von Afroamerikanern, Schaffung des Feldes der Geschichte der schwarzen Frauen und Aufdeckung der unzähligen Arten, in denen die Geschichte der Vereinigten Staaten die Geschichte der Rassenbeziehungen ist.

Die Geschichte hat sich erweitert und umfasst neben den Erfahrungen der Afroamerikaner auch die Arbeiterklasse, Frauen, indigene und hispanische Amerikaner. Die heute praktizierte schwarze Geschichte ist mit all diesen anderen Teilbereichen der US-amerikanischen Geschichte sowie mit dem Studium der aus anderen Ländern stammenden schwarzen Amerikaner verbunden. Viele der heutigen Historiker würden wahrscheinlich Du Bois ‚umfassender Definition der afroamerikanischen Geschichte als Interaktion afrikanischer, amerikanischer und afroamerikanischer Völker und Kulturen zustimmen.

 

Quellen

  • Dagbovie, Pero. Afroamerikanische Geschichte überdacht . Urbana-Champagne: University of Illinois Press, 2010.
  • Maler Nell Irvin. Schaffung schwarzer Amerikaner: Afroamerikanische Geschichte und ihre Bedeutung, 1619 bis heute. New York: Oxford University Press, 2006.
  • Williams, George Washington. Geschichte der Negerrasse in Amerika von 1619 bis 1880. New York: GP Putnam’s Sons, 1883. 
  • X, Malcolm. “ Die Geschichte des Schwarzen Mannes .“ Rede von 1962. 

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