Tiere und Natur

Die wissenschaftliche Definition von Dinosauriern durch Experten

Eines der Probleme bei der Erklärung der wissenschaftlichen Definition des Wortes „Dinosaurier“ besteht darin, dass Biologen und Paläontologen dazu neigen, eine viel trockenere und präzisere Sprache zu verwenden als ein durchschnittlicher Dinosaurier-Enthusiast auf der Straße (oder in einer Grundschule). Während die meisten Menschen Dinosaurier intuitiv als „große, schuppige, gefährliche Eidechsen, die vor Millionen von Jahren ausgestorben sind“ beschreiben, sehen Experten dies viel enger.

In evolutionärer Hinsicht waren Dinosaurier die landbewohnenden Nachkommen der Archosaurier, eierlegende Reptilien, die das Aussterben der Perm-Trias vor 250 Millionen Jahren überlebten . Technisch gesehen können Dinosaurier von den anderen Tieren, die von Archosauriern (Flugsauriern und Krokodilen) abstammen, durch eine Handvoll anatomischer Macken unterschieden werden. Das Wichtigste unter diesen ist die Haltung: Dinosaurier hatten entweder einen aufrechten, zweibeinigen Gang (wie der moderner Vögel), oder wenn sie Vierbeiner waren, hatten sie einen steifen, geradbeinigen Laufstil auf allen Vieren (im Gegensatz zu modernen Eidechsen, Schildkröten und Krokodile, deren Glieder sich beim Gehen unter ihnen spreizen).

Darüber hinaus werden die anatomischen Merkmale, die Dinosaurier von anderen Wirbeltieren unterscheiden, eher arkan; Probieren Sie einen „länglichen Deltopektoralkamm am Humerus“ für die Größe an (dh eine Stelle, an der sich Muskeln mit dem Oberarmknochen verbinden). Im Jahr 2011 versuchte Sterling Nesbitt vom American Museum of Natural History, alle subtilen anatomischen Macken, die Dinosaurier zu Dinosauriern machen, zusammenzubinden. Darunter befindet sich ein Radius (Unterarmknochen), der mindestens 80% kleiner ist als der Humerus (Oberarmknochen); ein asymmetrischer „vierter Trochanter“ am Femur (Beinknochen); und eine große, konkave Oberfläche, die die „proximalen Gelenkflächen“ des Ischiums, auch bekannt als das Becken, trennt. Mit Begriffen wie diesen können Sie sehen, warum das „Große, Unheimliche und Ausgestorbene“ die breite Öffentlichkeit anspricht.

 

Die ersten wahren Dinosaurier

Nirgendwo war die Trennlinie zwischen „Dinosauriern“ und „Nicht-Dinosauriern“ schwächer als in der mittleren bis späten Trias, als verschiedene Populationen von Archosauriern gerade begonnen hatten, sich in Dinosaurier, Flugsaurier und Krokodile zu verzweigen. Stellen Sie sich ein Ökosystem vor, das mit schlanken, zweibeinigen Dinosauriern, ebenso schlanken, zweibeinigen Krokodilen (ja, die ersten Ahnenkrokodile waren zweibeinig und oft vegetarisch) und einfachen Vanille-Archosauriern gefüllt war, die wie ihre weiterentwickelten Menschen nach der ganzen Welt suchten Cousins. Aus diesem Grund fällt es selbst Paläontologen schwer, Trias-Reptilien wie Marasuchus und Procompsognathus endgültig zu klassifizieren . Auf dieser feinen Ebene evolutionärer Details ist es praktisch unmöglich, den ersten „wahren“ Dinosaurier auszuwählen (obwohl ein guter Fall für den südamerikanischen Eoraptor gemacht werden kann ).

 

Saurischian und Ornithischian Dinosaurier

Der Einfachheit halber ist die Dinosaurierfamilie in zwei Hauptgruppen unterteilt. Um die Geschichte erheblich zu vereinfachen, begann vor etwa 230 Millionen Jahren eine Untergruppe von Archosauriern in zwei Arten von Dinosauriern, die sich durch die Struktur ihrer Hüftknochen auszeichneten. Zu den Saurisch-Dinosauriern („Eidechsen-Hüften“) gehörten Raubtiere wie Tyrannosaurus Rex und riesige Sauropoden wie Apatosaurus. während Ornithisch-Dinosaurier („Vogel-Hüften“) aus einer Vielzahl anderer Pflanzenfresser bestanden, darunter Hadrosaurier, Ornithopoden und Stegosaurier. (Verwirrenderweise wissen wir jetzt, dass Vögel eher von „Eidechsen-Hüften“ als von „Vogel-Hüften“ abstammen.) Erfahren Sie mehr darüber,  wie Dinosaurier klassifiziert werden .

Möglicherweise haben Sie bemerkt, dass sich die am Anfang dieses Artikels angegebene Definition von Dinosauriern nur auf Landreptilien bezieht, bei denen Meeresreptilien wie Kronosaurus und fliegende Reptilien wie Pterodactylus vom Dinosaurierschirm technisch ausgeschlossen sind (das erste ist technisch gesehen ein Pliosaurier, das zweite ein Flugsaurier). Gelegentlich werden auch die großen Therapsiden und Pelycosaurier der Perm-Zeit wie Dimetrodon und Moschops für echte Dinosaurier gehalten . Während einige dieser alten Reptilien Ihrem durchschnittlichen Deinonychus einen Lauf um sein Geld gegeben hätten, können Sie sicher sein, dass sie während der Schultänze der Jurazeit keine „Dinosaurier“ -Namensschilder tragen durften.

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