Geschichte & Kultur

Das frühe, hohe und späte Mittelalter

Obwohl in einigen Sprachen das Mittelalter im Singular bezeichnet wird (es ist le moyen age auf Französisch und das mittlere Alter auf Deutsch), ist es schwierig, sich die Ära als etwas anderes als das Alter Plural vorzustellen. Dies ist zum Teil auf die zahlreichen Themen zurückzuführen, die von dieser langen Zeitspanne erfasst wurden, und zum Teil auf die chronologischen Unterperioden innerhalb der Epoche.

Im Allgemeinen ist das Mittelalter in drei Perioden unterteilt: das frühe Mittelalter, das hohe Mittelalter und das späte Mittelalter. Wie im Mittelalter selbst fehlen in jeder dieser drei Perioden feste Parameter.

 

Frühes Mittelalter

Das frühmittelalterliche Zeitalter wird manchmal noch als dunkles Zeitalter bezeichnet. Dieses Epitheton entstand bei jenen, die die frühere Zeit ungünstig mit ihrem eigenen sogenannten „aufgeklärten“ Alter vergleichen wollten. Moderne Gelehrte, die den Zeitraum tatsächlich studiert haben, würden das Etikett nicht so leicht verwenden, da die Beurteilung der Vergangenheit ein echtes Verständnis der Zeit und ihrer Menschen beeinträchtigt. Dennoch ist der Begriff aus dem einfachen Grund, dass wir relativ wenig über Ereignisse und materielle Kultur in diesen Zeiten wissen, immer noch passend .

Fall von Rom

Diese Ära wird oft als „Fall Roms“ betrachtet und endet irgendwann im 11. Jahrhundert. Es umfasst die Herrschaft von Karl dem Großen. Alfred der Große, und die dänischen Könige von England; Es gab häufige Wikingeraktivitäten, die ikonoklastische Kontroverse und die Geburt und rasche Ausbreitung des Islam in Nordafrika und Spanien. In diesen Jahrhunderten verbreitete sich das Christentum in weiten Teilen Europas, und das Papsttum entwickelte sich zu einer mächtigen politischen Einheit.

Spätantike

Das frühe Mittelalter wird manchmal auch als Spätantike bezeichnet. Diese Zeitspanne beginnt normalerweise im dritten Jahrhundert und erstreckt sich bis ins siebte Jahrhundert und manchmal sogar bis zum achten. Einige Gelehrte betrachten die Spätantike als verschieden und getrennt von der Antike und der mittelalterlichen; andere sehen es als Brücke zwischen beiden, wo sich signifikante Faktoren aus beiden Epochen überschneiden.

 

Hochmittelalter

Das Hochmittelalter ist die Zeit, die das Mittelalter am besten zu verkörpern scheint. Normalerweise beginnen einige Gelehrte mit dem 11. Jahrhundert und beenden es um 1300, andere verlängern es um weitere 150 Jahre. Das Hochmittelalter beschränkte sich sogar auf nur 300 Jahre und erlebte so bedeutende Ereignisse wie normannische Eroberungen in Großbritannien und Sizilien, die früheren Kreuzzüge. die Investiturstreitigkeiten und die Unterzeichnung der Magna Carta. Bis zum Ende des 11. Jahrhunderts war fast jede Ecke Europas christianisiert (mit Ausnahme eines Großteils Spaniens), und das Papsttum, das lange Zeit als politische Kraft etabliert war, stand in ständigem Kampf mit einigen säkularen Regierungen und im Bündnis mit anderen .

Blüte der mittelalterlichen Gesellschaft

An diese Zeit denken wir oft, wenn jemand von „mittelalterlicher Kultur“ spricht. Es wird manchmal als „Blüte“ der mittelalterlichen Gesellschaft bezeichnet, dank einer intellektuellen Renaissance im 12. Jahrhundert, so bemerkenswerter Philosophen wie Peter Abelard und Thomas von Aquin und der Gründung von Universitäten wie denen in Paris, Oxford und Bologna. Es gab eine Explosion des Steinschlossbaus und den Bau einiger der prächtigsten Kathedralen Europas.

Feudalismus fest etabliert

In Bezug auf materielle Kultur und politische Struktur erlebte das Mittelalter im Mittelalter seinen Höhepunkt. Was wir heute Feudalismus nennen, war in Großbritannien und Teilen Europas fest etabliert. Der Handel mit Luxusgütern und Grundnahrungsmitteln florierte. Die Städte erhielten Privilegien und wurden sogar von Feudalherren mit Schnelligkeit neu gegründet, und eine gut ernährte Bevölkerung begann zu wachsen. Am Ende des dreizehnten Jahrhunderts befand sich Europa auf einem wirtschaftlichen und kulturellen Höhepunkt, der kurz vor dem Abschwung stand.

 

Spätmittelalter

Das Ende des Mittelalters kann als Transformation von der mittelalterlichen zur frühneuzeitlichen Welt charakterisiert werden. Es wird oft als Beginn des Jahres 1300 angesehen, obwohl einige Gelehrte die Mitte bis Ende des 15. Jahrhunderts als den Anfang vom Ende betrachten. Wieder ist das Ende des Endes umstritten und reicht von 1500 bis 1650.

Zu den katastrophalen und beeindruckenden Ereignissen des 14. Jahrhunderts zählen der Hundertjährige Krieg, der Schwarze Tod. das Papsttum von Avignon. die italienische Renaissance und der Bauernaufstand. Das 15. Jahrhundert sah Jeanne d’Arc auf dem Scheiterhaufen, der Fall von Konstantinopel an die Türken, wurden die Mauren aus Spanien vertrieben und die Juden vertrieben, die Kriege der Rosen und der Reise des Kolumbus in die Neue Welt. Das 16. Jahrhundert wurde von der Reformation zerstört und durch die Geburt von Shakespeare gesegnet. Im 17. Jahrhundert, das im Mittelalter nur selten zu finden war, kam es zum Großen Feuer von London, einem Ausschlag von Hexenjagden und dem Dreißigjährigen Krieg.

Hunger, Krankheit und Bevölkerungsrückgang

Obwohl Hungersnot und Krankheit immer eine lauernde Erscheinung gewesen waren, sah das Spätmittelalter die schrecklichen Folgen beider in Hülle und Fülle. Der Schwarze Tod, dem Hungersnot und Überbevölkerung vorausgingen, löschte mindestens ein Drittel Europas aus und markierte das Ende des Wohlstands, der das Hochmittelalter geprägt hatte. Die Kirche, die einst von der allgemeinen Bevölkerung so hoch geachtet wurde, erlitt einen reduzierten Status, als einige ihrer Priester sich weigerten, während der Pest den Sterbenden zu dienen, und löste Ressentiments aus, als sie enorme Gewinne bei Nachlässen von Pestopfern erzielte.

Immer mehr Städte entzogen den Geistlichen oder Adligen, die sie zuvor regiert hatten, die Kontrolle über ihre eigenen Regierungen. Und der Bevölkerungsrückgang löste wirtschaftliche und politische Veränderungen aus, die niemals rückgängig gemacht werden konnten.

Samen individueller Rechte

Die hochmittelalterliche Gesellschaft war von der Gesellschaft geprägt. Der Adel, der Klerus, die Bauernschaft, die Zünfte. alle waren Gruppeneinheiten, die sich um das Wohl ihrer Mitglieder kümmerten, aber das Wohl der Gemeinschaft und insbesondere ihrer eigenen Gemeinschaft in den Vordergrund stellten. Nun, wie sich in der italienischen Renaissance widerspiegelte, wuchs eine neue Wertschätzung für den Wert des Einzelnen. Die spätmittelalterliche und frühneuzeitliche Gesellschaft war keineswegs eine Kultur der Gleichheit, aber die Saat der Idee der Menschenrechte war gesät.

 

Anfangs- und Enddatum variieren

Die auf den vorhergehenden Seiten untersuchten Standpunkte sind keineswegs die einzige Möglichkeit, das Mittelalter zu betrachten. Jeder, der ein kleineres geografisches Gebiet wie Großbritannien oder die Iberische Halbinsel studiert, kann Start- und Enddaten für diese Ära viel leichter ermitteln. Studierende aus Kunst, Literatur, Soziologie, Militaria und einer beliebigen Anzahl von Fächern finden jeweils spezifische Wendepunkte, die für ihr Thema von Interesse sind. Und ich bezweifle nicht, dass auch Sie ein bestimmtes Ereignis sehen werden, das für Sie von so großer Bedeutung ist, dass es für Sie den Beginn oder das Ende des Mittelalters definiert.

Historische Epochen definieren

Es wurde die Bemerkung gemacht, dass alle historischen Epochen willkürliche Definitionen sind und daher die Definition des Mittelalters wirklich keine Bedeutung hat. Ich glaube, dass der wahre Historiker etwas finden wird, das an diesem Ansatz fehlt. Die Definition historischer Epochen macht nicht nur jede Ära für den Neuankömmling zugänglicher, sondern hilft dem ernsthaften Schüler, miteinander verbundene Ereignisse zu identifizieren, Muster von Ursache und Wirkung zu erkennen, den Einfluss der Kultur einer Periode auf diejenigen zu verstehen, die in ihr lebten, und letztendlich eine tiefere zu finden Bedeutung in der Geschichte unserer Vergangenheit.

Treffen Sie also Ihre eigene Wahl und profitieren Sie von der Annäherung an das Mittelalter aus Ihrer eigenen Perspektive. Egal, ob Sie ein ernsthafter Gelehrter auf dem Weg der Hochschulbildung oder ein engagierter Amateur wie ich sind, alle Schlussfolgerungen, die Sie mit Fakten untermauern können, haben nicht nur Gültigkeit, sondern helfen Ihnen auch, das Mittelalter zu Ihrem eigenen zu machen. Und wundern Sie sich nicht, wenn sich Ihre Sicht auf das Mittelalter im Laufe Ihres Studiums ändert. Mein eigener Ausblick hat sich in den letzten 25 Jahren sicherlich weiterentwickelt und wird dies höchstwahrscheinlich auch weiterhin tun, solange mich das Mittelalter weiterhin in seinen Bann zieht.

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