Geschichte & Kultur

Die Schlacht von Baltimore und der Krieg von 1812

Die Schlacht von Baltimore im September 1814 ist am besten für einen Aspekt der Kämpfe erinnert, die Bombardierung von Fort McHenry  von britischen Kriegsschiffe, die in der unsterblich gemacht wurde  Star-Spangled Banner. Es gab aber auch ein beträchtliches Landeinsatz, bekannt als die Schlacht von North Point, in dem amerikanische Truppen die Stadt gegen Tausende von kampferprobten britischen Soldaten verteidigten, die von der britischen Flotte an Land gekommen waren.

 

Die Schlacht von Baltimore änderte die Richtung des Krieges von 1812

Nach dem Abbrennen öffentlicher Gebäude in Washington, DC im August 1814 schien es offensichtlich, dass Baltimore das nächste Ziel für die Briten war. Der britische General, der die Zerstörung in Washington beaufsichtigt hatte, Sir Robert Ross, prahlte offen, er würde die Kapitulation der Stadt erzwingen und Baltimore zu seinem Winterquartier machen.

Baltimore war eine blühende Hafenstadt, und wenn die Briten sie genommen hätten, hätten sie sie mit einem stetigen Truppenvorrat verstärken können. Die Stadt hätte zu einer wichtigen Operationsbasis werden können, von der aus die Briten hätten marschieren können, um andere amerikanische Städte wie Philadelphia und New York anzugreifen.

Der Verlust von Baltimore hätte den Verlust des Krieges von 1812 bedeuten können . Die Existenz der jungen Vereinigten Staaten hätte gefährdet sein können.

Dank der Verteidiger von Baltimore, die in der Schlacht von North Point einen tapferen Kampf führten, gaben die britischen Kommandeure ihre Pläne auf.

Anstatt eine wichtige Basis in der Mitte der amerikanischen Ostküste zu errichten, zogen sich die britischen Streitkräfte vollständig aus der Chesapeake Bay zurück.

Und als die britische Flotte davon segelte, trug die HMS Royal Oak die Leiche von Sir Robert Ross, dem aggressiven General, der entschlossen war, Baltimore einzunehmen. Als er sich dem Stadtrand näherte und sich dem Kopf seiner Truppen näherte, war er von einem amerikanischen Schützen tödlich verwundet worden.

 

Die britische Invasion in Maryland

Nachdem sie Washington verlassen hatten, nachdem sie das Weiße Haus und das Kapitol niedergebrannt hatten, bestiegen die britischen Truppen ihre Schiffe, die im Patuxent River im Süden von Maryland vor Anker lagen. Es gab Gerüchte darüber, wo die Flotte als nächstes zuschlagen könnte.

Britische Überfälle hatten entlang der gesamten Küste der Chesapeake Bay stattgefunden, darunter eine in der Stadt St. Michaels an der Ostküste von Maryland. St. Michaels war bekannt für den Schiffbau, und lokale Schiffbauer hatten viele der als Baltimore Clippers bekannten Schnellboote gebaut, die von amerikanischen Freibeutern bei kostspieligen Überfällen gegen die britische Schifffahrt eingesetzt wurden.

Um die Stadt zu bestrafen, setzten die Briten eine Gruppe von Angreifern an Land, aber die Einheimischen bekämpften sie erfolgreich. Während ziemlich kleine Überfälle durchgeführt wurden, bei denen Vorräte beschlagnahmt und Gebäude in einigen von ihnen niedergebrannt wurden, schien es offensichtlich, dass eine viel größere Invasion folgen würde.

 

Baltimore war das logische Ziel

Zeitungen berichteten, dass britische Nachzügler, die von der örtlichen Miliz gefangen genommen worden waren, behaupteten, die Flotte würde losfahren, um New York City oder New London, Connecticut, anzugreifen. Für Marylanders schien es jedoch offensichtlich, dass das Ziel Baltimore sein musste, das die Royal Navy leicht erreichen konnte, indem sie die Chesapeake Bay und den Patapsco River hinauf segelte.

Am 9. September 1814 begann die britische Flotte, etwa 50 Schiffe, nach Norden in Richtung Baltimore zu segeln. Aussichtspunkte entlang der Küste der Chesapeake Bay verfolgten ihren Fortschritt. Es passierte Annapolis, Marylands Landeshauptstadt, und am 11. September wurde die Flotte gesichtet, die in den Patapsco River einfuhr und in Richtung Baltimore fuhr.

Die 40.000 Bürger von Baltimore hatten sich seit mehr als einem Jahr auf einen unangenehmen Besuch der Briten vorbereitet. Es war weithin als Basis amerikanischer Freibeuter bekannt, und Londoner Zeitungen hatten die Stadt als „Nest der Piraten“ denunziert.

Die große Angst war, dass die Briten die Stadt verbrennen würden. Und es wäre in Bezug auf die militärische Strategie noch schlimmer, wenn die Stadt intakt erobert und in eine britische Militärbasis verwandelt würde.

Die Uferpromenade von Baltimore würde der britischen Royal Navy eine ideale Hafenanlage bieten, um eine Invasionsarmee wieder zu versorgen. Die Eroberung von Baltimore könnte ein Dolchstoß ins Herz der Vereinigten Staaten sein.

Die Leute von Baltimore, die das alles erkannten, waren beschäftigt gewesen. Nach dem Angriff auf Washington hatte das örtliche Komitee für Wachsamkeit und Sicherheit den Bau von Befestigungen organisiert.

Auf dem Hempstead Hill im Osten der Stadt wurden umfangreiche Erdarbeiten errichtet. Britische Truppen, die von Schiffen aus landen, müssten diesen Weg passieren.

 

Die Briten landeten Tausende von Veteranentruppen

In den frühen Morgenstunden des 12. September 1814 begannen die Schiffe der britischen Flotte, kleine Boote abzusenken, die Truppen zu Landeplätzen in einem als North Point bekannten Gebiet beförderten .

Die britischen Soldaten waren in der Regel Veteranen des Kampfes gegen Napoleons Armeen in Europa, und einige Wochen zuvor hatten sie die amerikanische Miliz zerstreut, mit der sie auf dem Weg nach Washington in der Schlacht von Bladensburg konfrontiert waren.

Bei Sonnenaufgang waren die Briten an Land und in Bewegung. Mindestens 5.000 Soldaten, angeführt von General Sir Robert Ross, und Admiral George Cockburn, den Kommandanten, die die Fackeln des Weißen Hauses und des Kapitols überwacht hatten, ritten in der Nähe der Front des Marsches.

Die britischen Pläne begannen sich aufzulösen, als General Ross, der vorausritt, um das Geräusch von Gewehrfeuer zu untersuchen, von einem amerikanischen Schützen erschossen wurde. Ross wurde tödlich verwundet und stürzte von seinem Pferd.

Das Kommando über die britischen Streitkräfte lag bei Oberst Arthur Brooke, dem Kommandeur eines der Infanterieregimenter. Erschüttert über den Verlust ihres Generals setzten die Briten ihren Vormarsch fort und waren überrascht, dass die Amerikaner
einen sehr guten Kampf führten.

Der für Baltimores Verteidigung zuständige Offizier, General Samuel Smith, hatte einen aggressiven Plan, um die Stadt zu verteidigen. Es war eine erfolgreiche Strategie, seine Truppen ausmarschieren zu lassen, um die Invasoren zu treffen.

 

Die Briten wurden in der Schlacht von North Point angehalten

Die britische Armee und die Royal Marines kämpften am Nachmittag des 12. September gegen die Amerikaner, konnten jedoch nicht auf Baltimore vorrücken. Am Ende des Tages lagerten die Briten auf dem Schlachtfeld und planten einen weiteren Angriff am nächsten Tag.

Die Amerikaner hatten einen geordneten Rückzug zu den Erdarbeiten, die die Menschen in Baltimore in der vergangenen Woche gebaut hatten.

Am Morgen des 13. September 1814 begann die britische Flotte mit der Bombardierung von Fort McHenry, das die Einfahrt zum Hafen bewachte. Die Briten hofften, das Fort zur Kapitulation zu zwingen und dann die Waffen des Forts gegen die Stadt zu richten.

Als das Seebombardement in der Ferne donnerte, engagierte die britische Armee erneut die Verteidiger der Stadt an Land. In den Erdarbeiten zum Schutz der Stadt waren Mitglieder verschiedener lokaler Milizfirmen sowie Miliztruppen aus West-Maryland angeordnet. Zu einem Kontingent der Miliz von Pennsylvania, das eintraf, um zu helfen, gehörte ein zukünftiger Präsident,  James Buchanan .

Als die Briten in die Nähe der Erdarbeiten marschierten, konnten sie Tausende von Verteidigern mit Artillerie sehen, die bereit waren, ihnen zu begegnen. Col. Brooke erkannte, dass er die Stadt nicht auf dem Landweg einnehmen konnte.

In dieser Nacht begannen die britischen Truppen, sich zurückzuziehen. In den frühen Morgenstunden des 14. September 1814 ruderten sie zurück zu den Schiffen der britischen Flotte.

Die Opferzahlen für die Schlacht waren unterschiedlich. Einige sagten, die Briten hätten Hunderte von Männern verloren, obwohl einige Berichte besagen, dass nur etwa 40 getötet wurden. Auf amerikanischer Seite waren 24 Männer getötet worden.

 

Die britische Flotte verließ die Chesapeake Bay

Nachdem die 5.000 britischen Truppen an Bord der Schiffe gegangen waren, bereitete sich die Flotte auf die Abfahrt vor. Ein Augenzeugenbericht eines amerikanischen Gefangenen, der an Bord der HMS Royal Oak gebracht worden war, wurde später in Zeitungen veröffentlicht:

„In der Nacht, in der ich an Bord gebracht wurde, wurde die Leiche von General Ross in dasselbe Schiff gebracht, in einen Rumschwein gesteckt und soll zur Beerdigung nach Halifax geschickt werden.“

Innerhalb weniger Tage hatte die Flotte die Chesapeake Bay vollständig verlassen. Der größte Teil der Flotte segelte zur Basis der Royal Navy in Bermuda. Einige Schiffe, darunter das mit der Leiche von General Ross, fuhren zur britischen Basis in Halifax, Nova Scotia.

General Ross wurde im Oktober 1814 mit militärischen Ehren in Halifax beigesetzt.

Die Stadt Baltimore feierte. Und als eine lokale Zeitung, der Baltimore Patriot und Evening Advertiser, nach dem Notfall wieder mit der Veröffentlichung begann, enthielt die erste Ausgabe am 20. September Dankesbekundungen an die Verteidiger der Stadt.

In dieser Ausgabe der Zeitung erschien ein neues Gedicht unter der Überschrift „Die Verteidigung von Fort McHenry“. Dieses Gedicht würde schließlich als „Sternenbanner“ bekannt werden.

An die Schlacht von Baltimore erinnert man sich natürlich am besten an das Gedicht von Francis Scott Key. Aber die Kämpfe, die die Stadt verteidigten, hatten dauerhafte Auswirkungen auf die amerikanische Geschichte. Wenn die Briten die Stadt erobert hätten, hätten sie möglicherweise den Krieg von 1812 verlängert, und sein Ausgang und die Zukunft der Vereinigten Staaten selbst könnten sehr unterschiedlich gewesen sein.

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