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Geschichte und Technologie der Tiefseeexploration

Ozeane bedecken 70 Prozent der Erdoberfläche, doch bis heute sind ihre Tiefen weitgehend unerforscht. Wissenschaftler schätzen, dass zwischen 90 und 95 Prozent der Tiefsee ein Rätsel bleiben. Die Tiefsee ist wirklich die letzte Grenze des Planeten.

 

Was ist Tiefseeforschung?

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Der Begriff „Tiefsee“ hat nicht für alle die gleiche Bedeutung. Für die Fischer ist die Tiefsee ein Teil des Ozeans jenseits des relativ flachen Festlandsockels. Für Wissenschaftler ist die Tiefsee der unterste Teil des Ozeans, unterhalb der Thermokline (der Schicht, in der das Erhitzen und Abkühlen durch Sonnenlicht keine Wirkung mehr hat) und oberhalb des Meeresbodens. Dies ist der Teil des Ozeans, der tiefer als 1.000 Faden oder 1.800 Meter ist.

Es ist schwierig, die Tiefen zu erkunden, da sie ewig dunkel, extrem kalt (zwischen 0 ° C und 3 ° C unter 3.000 m) und unter hohem Druck (15750 psi oder mehr als 1.000 Mal höher als der normale atmosphärische Druck auf Meereshöhe) sind. Von Plinius bis zum Ende des 19. Jahrhunderts glaubten die Menschen, die Tiefsee sei ein lebloses Ödland. Moderne Wissenschaftler erkennen die Tiefsee als den größten Lebensraum der Welt an. Es wurden spezielle Werkzeuge entwickelt, um diese kalte, dunkle und unter Druck stehende Umgebung zu erkunden.

Die Tiefseeforschung ist ein multidisziplinäres Unterfangen, das Ozeanographie, Biologie, Geographie, Archäologie und Ingenieurwesen umfasst.

 

Eine kurze Geschichte der Tiefseeforschung

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Die Geschichte der Tiefseeforschung beginnt vor relativ kurzer Zeit, hauptsächlich weil fortschrittliche Technologie erforderlich ist, um die Tiefen zu erkunden. Einige Meilensteine ​​sind:

1521 : Ferdinand Magellan versucht, die Tiefe des Pazifischen Ozeans zu messen. Er benutzt eine gewichtete Linie von 2400 Fuß, berührt aber nicht den Boden.

1818 : Sir John Ross fängt Würmer und Quallen in einer Tiefe von ungefähr 2.000 Metern und bietet damit den ersten Beweis für das Leben in der Tiefsee.

1842 : Trotz Ross ‚Entdeckung schlägt Edward Forbes die Abyssus-Theorie vor, die besagt, dass die Artenvielfalt mit dem Tod abnimmt und dass das Leben nicht tiefer als 550 Meter existieren kann.

1850 : Michael Sars widerlegt die Abyssus-Theorie, indem er ein reiches Ökosystem auf 800 Metern entdeckt.

1872-1876 : Die HMS Challenger unter der Leitung von Charles Wyville Thomson führt die erste Expedition zur Erforschung der Tiefsee durch. Das Challenger -Team entdeckt viele neue Arten, die einzigartig für das Leben in der Nähe des Meeresbodens geeignet sind.

1930 : William Beebe und Otis Barton besuchen als erste Menschen die Tiefsee. In ihrer stählernen Bathysphere beobachten sie Garnelen und Quallen.

1934 : Otis Barton stellt einen neuen menschlichen Tauchrekord auf und erreicht 1.370 Meter.

1956 : Jacques-Yves Cousteu und sein Team an Bord der Calypso veröffentlichen den ersten farbigen Dokumentarfilm in voller Länge, Le Monde du Silence ( Die stille Welt ), der Menschen überall die Schönheit und das Leben der Tiefsee zeigt.

1960 : Jacques Piccard und Don Walsh steigen mit dem Tiefseeschiff Triest auf den Grund des Challenger Deep im Marianengraben (10.740 Meter) ab. Sie beobachten Fische und andere Organismen. Es wurde nicht angenommen, dass Fische in so tiefem Wasser leben.

1977 : Ökosysteme um hydrothermale Quellen werden entdeckt. Diese Ökosysteme nutzen eher chemische Energie als Sonnenenergie.

1995 : Geosat-Satellitenradardaten werden freigegeben, um eine globale Kartierung des Meeresbodens zu ermöglichen.

2012 : James Cameron absolviert mit dem Schiff Deepsea Challenger den ersten Solo-Tauchgang auf den Grund der Challenger Deep .

Moderne Studien erweitern unser Wissen über die Geographie und Biodiversität der Tiefsee. Das Nautilus- Erkundungsfahrzeug und der Okeanus Explorer der NOAA entdecken weiterhin neue Arten, enträtseln die Auswirkungen des Menschen auf die pelagische Umwelt und erforschen Wracks und Artefakte tief unter der Meeresoberfläche. Das Integrated Ocean Drilling Program (IODP) Chikyu analysiert Sedimente aus der Erdkruste und ist möglicherweise das erste Schiff, das in den Erdmantel bohrt.

 

Instrumentierung und Technologie

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Wie die Erforschung des Weltraums erfordert auch die Erforschung der Tiefsee neue Instrumente und Technologien. Während der Weltraum ein kaltes Vakuum ist, sind die Tiefen des Ozeans kalt, aber unter hohem Druck. Das Salzwasser ist ätzend und leitend. Es ist sehr dunkel.

Den Boden finden

Im 8. Jahrhundert ließen die Wikinger Bleigewichte fallen, die an Seilen befestigt waren, um die Wassertiefe zu messen. Ab dem 19. Jahrhundert verwendeten die Forscher Draht statt Seil, um Schallmessungen durchzuführen. In der Neuzeit sind akustische Tiefenmessungen die Norm. Grundsätzlich erzeugen diese Geräte einen lauten Ton und achten auf Echos, um die Entfernung zu messen.

Menschliche Erforschung

Sobald die Leute wussten, wo sich der Meeresboden befand, wollten sie ihn besuchen und untersuchen. Die Wissenschaft ist weit über die Taucherglocke hinausgegangen, ein Fass mit Luft, die ins Wasser gesenkt werden könnte. Das erste U-Boot wurde 1623 von Cornelius Drebbel gebaut. Das erste Unterwasseratemgerät wurde 1865 von Benoit Rouquarol und Auguste Denayrouse patentiert. Jacques Cousteau und Emile Gagnan entwickelten die Aqualung, die das erste echte „Scuba“ (eigenständige Unter
wasseratemgerät) war ) System. Im Jahr 1964 wurde Alvin getestet. Alvin wurde von General Mills gebaut und von der US Navy und der Woods Hole Oceanographic Institution betrieben. Alvin erlaubte drei Personen, neun Stunden und bis zu 14800 Fuß unter Wasser zu bleiben. Moderne U-Boote können bis zu 20000 Fuß tief fahren.

Robotererkundung

Während Menschen den Grund des Marianengrabens besucht haben, waren die Reisen teuer und erlaubten nur begrenzte Erkundungen. Die moderne Erforschung beruht auf Robotersystemen.

Ferngesteuerte Fahrzeuge (ROVs) sind angebundene Fahrzeuge, die von Forschern auf einem Schiff gesteuert werden. ROVs tragen normalerweise Kameras, Manipulatorarme, Sonarausrüstung und Probenbehälter.

Autonome Unterwasserfahrzeuge (AUVs) arbeiten ohne menschliche Kontrolle. Diese Fahrzeuge erstellen Karten, messen Temperatur und Chemikalien und fotografieren. Einige Fahrzeuge, wie der Nereus , fungieren entweder als ROV oder als AUV.

Instrumentierung

Menschen und Roboter besuchen Orte, bleiben aber nicht lange genug, um im Laufe der Zeit Messungen zu erfassen. Unterwasserinstrumente überwachen Wallieder, Planktondichte, Temperatur, Säuregehalt, Sauerstoffzufuhr und verschiedene chemische Konzentrationen. Diese Sensoren können an Profilbojen angebracht werden, die in einer Tiefe von etwa 1000 Metern frei driften. Verankerte Observatorien beherbergen Instrumente auf dem Meeresboden. Zum Beispiel ruht das Monterey Accelerated Research System (MARS) auf dem Boden des Pazifischen Ozeans in 980 Metern Höhe, um seismische Fehler zu überwachen.

 

Schnelle Fakten zur Erkundung der Tiefsee

  • Der tiefste Teil der Ozeane der Erde ist der Challenger Deep im Marianengraben auf 10.994 Metern unter dem Meeresspiegel.
  • Drei Personen haben die Tiefen des Challenger Deep besucht. Der Filmregisseur James Cameron erreichte 2012 bei einem Solo-Tauchgang eine Rekordtiefe von 35.756 Fuß.
  • Der Mount Everest würde in den Marianengraben passen und mehr als eine Meile zusätzlichen Platz darüber haben.
  • Mit Hilfe von Bomben (TNT in einen Graben werfen und das Echo aufzeichnen) haben Wissenschaftler herausgefunden, dass die Gräben von Marianengraben, Kermadec, Kuril-Kamtschatka, Philippinen und Tonga eine Tiefe von mehr als 10000 Metern haben.
  • Während die Erforschung des Menschen noch stattfindet, werden die meisten modernen Entdeckungen unter Verwendung von Daten von Robotern und Sensoren gemacht.

 

Quellen

Ludwig Darmstaedter (Hrsg.): Handbuch zur Geschichte der Naturwissenschaften und der Technik. Springer, Berlin 1908, S. 521.

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