Sozialwissenschaften

Deduktives und induktives Denken in der Soziologie

Deduktives Denken und induktives Denken sind zwei verschiedene Ansätze zur Durchführung wissenschaftlicher Forschung. Mit deduktivem Denken testet ein Forscher eine Theorie, indem er empirische Beweise sammelt und untersucht, um festzustellen, ob die Theorie wahr ist. Mit induktivem Denken sammelt und analysiert eine Forscherin zuerst Daten und konstruiert dann eine Theorie, um ihre Ergebnisse zu erklären.

Im Bereich der Soziologie verwenden die Forscher beide Ansätze. Oft werden die beiden zusammen verwendet, wenn Forschung betrieben und Schlussfolgerungen aus Ergebnissen gezogen werden.

 

Deduktives Denken

Viele Wissenschaftler betrachten deduktives Denken als Goldstandard für wissenschaftliche Forschung. Mit dieser Methode beginnt man mit einer Theorie oder Hypothese und führt dann Forschungen durch, um zu testen, ob diese Theorie oder Hypothese durch spezifische Beweise gestützt wird. Diese Form der Forschung beginnt auf einer allgemeinen, abstrakten Ebene und arbeitet sich dann auf eine spezifischere und konkretere Ebene vor. Wenn sich herausstellt, dass etwas für eine Kategorie von Dingen wahr ist, wird es allgemein für alle Dinge in dieser Kategorie als wahr angesehen.

Ein Beispiel dafür, wie deduktives Denken in der Soziologie angewendet wird, ist eine Studie aus dem Jahr 2014, in der untersucht wird, ob Vorurteile in Bezug auf Rasse oder Geschlecht den Zugang zur Bildung auf Hochschulniveau beeinflussen. Ein Forscherteam verwendete deduktive Argumente, um die Hypothese aufzustellen, dass aufgrund der Verbreitung von Rassismus in der Gesellschaft die Rasse eine Rolle bei der Gestaltung der Reaktion von Universitätsprofessoren auf angehende Doktoranden spielen würde, die Interesse an ihrer Forschung bekunden. Durch die Verfolgung der Antworten von Professoren (und des Fehlens von Antworten) auf Betrüger-Studenten, die nach Rasse und Geschlecht namentlich kodiert waren, konnten die Forscher ihre Hypothese als wahr beweisen. Sie kamen aufgrund ihrer Forschung zu dem Schluss, dass rassistische und geschlechtsspezifische Vorurteile Hindernisse sind, die einen gleichberechtigten Zugang zu Bildung auf Hochschulniveau in den USA verhindern

 

Induktives Denken

Im Gegensatz zum deduktiven Denken beginnt das induktive Denken mit spezifischen Beobachtungen oder realen Beispielen von Ereignissen, Trends oder sozialen Prozessen. Mithilfe dieser Daten gelangen die Forscher dann analytisch zu breiteren Verallgemeinerungen und Theorien, die zur Erklärung der beobachteten Fälle beitragen. Dies wird manchmal als „Bottom-up“ -Ansatz bezeichnet, da er mit bestimmten Fällen vor Ort beginnt und sich bis zur abstrakten Ebene der Theorie hocharbeitet. Sobald ein Forscher Muster und Trends in einem Datensatz identifiziert hat, kann er oder sie eine zu testende Hypothese formulieren und schließlich einige allgemeine Schlussfolgerungen oder Theorien entwickeln.

Ein klassisches Beispiel für induktives Denken in der Soziologie ist  Émile Durkheims Selbstmordstudie. Das berühmte und weit verbreitete Buch „Suicide“ gilt als eines der ersten Werke der sozialwissenschaftlichen Forschung  und beschreibt, wie Durkheim auf der Grundlage seiner wissenschaftlichen Untersuchung der Suizidraten unter Katholiken und Katholiken eine soziologische Theorie des Selbstmordes – im Gegensatz zu einer psychologischen – entwickelte Protestanten. Durkheim stellte fest, dass Selbstmord unter Protestanten häufiger vorkommt als unter Katholiken, und er stützte sich auf seine sozialtheoretische Ausbildung, um einige Selbstmordtypologien und eine allgemeine Theorie darüber zu erstellen, wie die Selbstmordraten aufgrund signifikanter Änderungen der sozialen Strukturen und Normen schwanken.

Während induktives Denken in der wissenschaftlichen Forschung häufig verwendet wird, ist es nicht ohne Schwächen. Beispielsweise ist es nicht immer logisch gültig anzunehmen, dass ein allgemeines Prinzip korrekt ist, nur weil es von einer begrenzten Anzahl von Fällen unterstützt wird. Kritiker haben darauf hingewiesen, dass Durkheims Theorie nicht allgemein gültig ist, da die von ihm beobachteten Trends möglicherweise durch andere Phänomene erklärt werden könnten, die speziell für die Region gelten, aus der seine Daten stammen.

Induktives Denken ist von Natur aus offener und explorativer, insbesondere in den frühen Stadien. Das deduktive Denken ist enger gefasst und wird im Allgemeinen zum Testen oder Bestätigen von Hypothesen verwendet. Die meisten Sozialforschungen beinhalten jedoch sowohl induktives als auch deduktives Denken während des gesamten Forschungsprozesses. Die wissenschaftliche Norm des logischen Denkens bietet eine wechselseitige Brücke zwischen Theorie und Forschung. In der Praxis wird dabei typischerweise zwischen Abzug und Induktion gewechselt.

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