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Die Unabhängigkeitserklärung: Studienführer

Die Unabhängigkeitserklärung ist wohl eines der einflussreichsten Dokumente in der amerikanischen Geschichte. Andere Länder und Organisationen haben ihren Ton und ihre Art in ihren eigenen Dokumenten und Erklärungen übernommen. Zum Beispiel hat Frankreich seine „Erklärung der Menschenrechte“ und die Frauenrechtsbewegung ihre “ Erklärung der Gefühle. verfasst. Die Unabhängigkeitserklärung war jedoch technisch nicht notwendig, um die Unabhängigkeit von Großbritannien zu proklamieren .

 

Geschichte der Unabhängigkeitserklärung

Eine Resolution zur Unabhängigkeit wurde am 2. Juli im Philadelphia-Übereinkommen verabschiedet. Dies war alles, was nötig war, um sich von Großbritannien zu lösen. Die Kolonisten hatten 14 Monate lang gegen Großbritannien gekämpft, während sie ihre Treue zur Krone proklamierten. Jetzt brachen sie ab. Offensichtlich wollten sie genau klarstellen, warum sie beschlossen haben, diese Maßnahme zu ergreifen. Daher präsentierten sie der Welt die Unabhängigkeitserklärung des 33-jährigen Thomas Jefferson .

Der Text der Erklärung wurde mit einem „Anwaltsbrief“ verglichen. Es enthält eine lange Liste von Beschwerden gegen König Georg III., Einschließlich der Besteuerung ohne Vertretung, der Aufrechterhaltung einer stehenden Armee in Friedenszeiten, der Auflösung von Repräsentantenhäusern und der Einstellung „großer Armeen ausländischer Söldner“. Die Analogie ist, dass Jefferson ein Anwalt ist, der seinen Fall vor dem Weltgericht präsentiert. Nicht alles, was Jefferson schrieb, war genau richtig. Es ist jedoch wichtig, sich daran zu erinnern, dass er einen überzeugenden Aufsatz geschrieben hat, keinen historischen Text. Die formelle Pause von Großbritannien war mit der Annahme dieses Dokuments am 4. Juli 1776 abgeschlossen.

 

Merkantilismus

Merkantilismus war die Idee, dass Kolonien zum Wohle des Mutterlandes existierten. Die amerikanischen Kolonisten könnten mit Mietern verglichen werden, von denen erwartet wurde, dass sie Miete zahlen, dh Materialien für den Export nach Großbritannien bereitstellen. Großbritanniens Ziel war es, mehr Exporte als Importe zu haben, um Wohlstand in Form von Goldbarren zu speichern. Dem Merkantilismus zufolge war der Reichtum der Welt festgelegt. Um den Wohlstand zu erhöhen, hatte ein Land zwei Möglichkeiten: Erkundung oder Krieg führen. Durch die Kolonialisierung Amerikas hat Großbritannien seine Vermögensbasis erheblich vergrößert. Diese Idee einer festen Menge an Reichtum war das Ziel von Adam Smiths Reichtum der Nationen (1776). Smiths Arbeit hatte tiefgreifende Auswirkungen auf die amerikanischen Gründerväter und das Wirtschaftssystem der Nation.

 

Ereignisse, die zur Unabhängigkeitserklärung führen

Der französische und indische Krieg war ein Kampf zwischen Großbritannien und Frankreich, der von 1754 bis 1763 dauerte. Weil die Briten verschuldet waren, forderten sie mehr von den Kolonien. Ferner verabschiedete das Parlament die königliche Proklamation von 1763, die die Ansiedlung außerhalb der Appalachen verbot.

Ab 1764 verabschiedete Großbritannien Gesetze, um eine größere Kontrolle über die amerikanischen Kolonien auszuüben, die bis zum französischen und indischen Krieg mehr oder weniger sich selbst überlassen waren. 1764 erhöhte das Zuckergesetz die Zölle auf aus Westindien importierten ausländischen Zucker. In diesem Jahr wurde auch ein Währungsgesetz verabschiedet, das den Kolonien die Ausstellung von Papier- oder Kreditscheinen untersagte, da sie der Ansicht waren, dass die Kolonialwährung das britische Geld abgewertet hatte. Um die nach dem Krieg in Amerika zurückgelassenen britischen Soldaten weiterhin zu unterstützen, verabschiedete Großbritannien 1765 das Quartering Act. Dies befahl den Kolonisten, britische Soldaten unterzubringen und zu ernähren, wenn in der Kaserne nicht genügend Platz für sie vorhanden war.

Ein wichtiges Gesetz, das die Kolonisten wirklich verärgerte, war das 1765 verabschiedete Briefmarkengesetz. Dazu mussten Briefmarken gekauft oder auf vielen verschiedenen Gegenständen und Dokumenten wie Spielkarten, juristischen Papieren, Zeitungen und vielem mehr enthalten sein. Dies war die erste direkte Steuer, die Großbritannien den Kolonisten auferlegt hatte. Das Geld daraus sollte zur Verteidigung verwendet werden. Als Reaktion darauf trat der Stamp Act Congress in New York City zusammen. 27 Delegierte aus neun Kolonien trafen sich und schrieben eine Erklärung über Rechte und Beschwerden gegen Großbritannien. Um sich zu wehren, wurden die Geheimorganisationen Sons of Liberty und Daughters of Liberty gegründet. Sie verhängten Nichteinfuhrvereinbarungen. Manchmal bedeutete die Durchsetzung dieser Vereinbarungen, diejenigen zu teern und zu federn, die noch britische Waren kaufen wollten.

Die Ereignisse eskalierten mit der Verabschiedung der Townshend Acts im Jahr 1767. Diese Steuern wurden geschaffen, um Kolonialbeamten zu helfen, unabhängig von den Kolonisten zu werden, indem sie ihnen eine Einnahmequelle zur Verfügung stellten. Der Schmuggel der betroffenen Waren führte dazu, dass die Briten mehr Truppen in wichtige Häfen wie Boston verlegten. Die Zunahme der Truppen führte zu vielen Zusammenstößen, einschließlich des berühmten Massakers von Boston .

Die Kolonisten organisierten sich weiter. Samuel Adams organisierte die Korrespondenzkomitees, informelle Gruppen, die dazu beitrugen, Informationen von Kolonie zu Kolonie zu verbreiten.

1773 verabschiedete das Parlament das Tea Act, das der British East India Company das Monopol für den Handel mit Tee in Amerika einräumte. Dies führte zur Boston Tea Party, bei der eine Gruppe von Kolonisten, die als Indigene verkleidet waren, Tee von drei Schiffen in den Hafen von Boston schüttete. Als Reaktion darauf wurden die unerträglichen Gesetze verabschiedet. Dies führte zu zahlreichen Einschränkungen für die Kolonisten, einschließlich der Schließung des Hafens von Boston.

 

Kolonisten reagieren und der Krieg beginnt

Als Reaktion auf die unerträglichen Gesetze trafen sich 12 der 13 Kolonien von September bis Oktober 1774 in Philadelphia. Dies wurde als erster Kontinentalkongress bezeichnet. Die Vereinigung wurde gegründet, um einen Boykott britischer Waren zu fordern. Die anhaltende Eskalation der Feindseligkeit führte zu Gewalt, als britische Truppen im April 1775 nach Lexington und Concord reisten, um die Kontrolle über das eingelagerte koloniale Schießpulver zu übernehmen und Samuel Adams und John Hancock zu fangen . Acht Amerikaner wurden in Lexington getötet. Bei Concord zogen sich die britischen Truppen zurück und verloren dabei 70 Mann.

Der Mai 1775 brachte das Treffen des Zweiten Kontinentalkongresses. Alle 13 Kolonien waren vertreten. George Washington wurde mit Unterstützung von John Adams zum Chef der Kontinentalarmee ernannt . Die Mehrheit der Delegierten forderte zu diesem Zeitpunkt nicht die völlige Unabhängigkeit, sondern Änderungen in der britischen Politik. Mit dem kolonialen Sieg am 17. Juni 1775 in Bunker Hill proklamierte König George III. Jedoch, dass sich die Kolonien in einem Zustand der Rebellion befänden. Er stellte Tausende hessischer Söldner ein, um gegen die Kolonisten zu kämpfen.

Im Januar 1776 veröffentlichte Thomas Paine seine berühmte Broschüre mit dem Titel „Common Sense“. Bis zum Erscheinen dieser äußerst einflussreichen Broschüre hatten viele Kolonisten mit der Hoffnung auf Versöhnung gekämpft. Er argumentierte jedoch, dass Amerika keine Kolonie mehr für Großbritannien sein sollte, sondern ein unabhängiges Land.

 

Ausschuss zur Ausarbeitung der Unabhängigkeitserklärung

Am 11. Juni 1776 ernannte der Kontinentalkongress ein Komitee von fünf Männern, um die Erklärung zu verfassen: John Adams. Benjamin Franklin. Thomas Jefferson, Robert Livingston und Roger Sherman. Jefferson erhielt die Aufgabe, den ersten Entwurf zu schreiben. Nach seiner Fertigstellung legte er dies dem Ausschuss vor. Gemeinsam überarbeiteten sie das Dokument und legten es am 28. Juni dem Kontinentalkongress vor. Der Kongress stimmte am 2. Juli für die Unabhängigkeit. Anschließend nahmen sie einige Änderungen an der Unabhängigkeitserklärung vor und genehmigten sie schließlich am 4. Juli.

 

Fragen zur Unabhängigkeitserklärung

  1. Warum haben einige die Unabhängigkeitserklärung als Anwaltsaufgabe bezeichnet?
  2. John Locke schrieb über die natürlichen Rechte des Menschen, einschließlich des Rechts auf Leben, Freiheit und Eigentum. Warum hat Thomas Jefferson im Erklärungstext „Eigentum“ in „Streben nach Glück“ geändert?
  3. Obwohl viele der in der Unabhängigkeitserklärung aufgeführten Beschwerden auf Parlamentsakte zurückzuführen sind, warum hätten die Gründer sie alle an König George III gerichtet?
  4. Der ursprüngliche Entwurf der Erklärung hatte Ermahnungen gegen das britische Volk. Warum denkst du, dass diese in der endgültigen Version weggelassen wurden?

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