Geschichte & Kultur

Kurze Geschichte der Unabhängigkeitserklärung

Seit April 1775 kämpften lose organisierte Gruppen amerikanischer Kolonisten gegen britische Soldaten, um ihre Rechte als loyale britische Untertanen zu sichern. Bis zum Sommer 1776 drängte und kämpfte jedoch eine Mehrheit der Amerikaner für die vollständige Unabhängigkeit von Großbritannien. In Wirklichkeit hatte der Unabhängigkeitskrieg bereits  1775 mit den Schlachten von Lexington und Concord  und der Belagerung von Boston begonnen. Der amerikanische Kontinentalkongress wandte sich an ein fünfköpfiges Komitee, zu dem Thomas Jefferson. John Adams und Benjamin Franklin gehörten, um eine formelle Erklärung zu verfassen die Erwartungen und Forderungen der Kolonisten, an König Georg III. geschickt zu werden .

In Philadelphia verabschiedete der Kongress am 4. Juli 1776 offiziell die Unabhängigkeitserklärung.

„Wir halten diese Wahrheiten für selbstverständlich, dass alle Menschen gleich geschaffen sind, dass sie von ihrem Schöpfer mit bestimmten unveräußerlichen Rechten ausgestattet sind, darunter Leben, Freiheit und das Streben nach Glück.“ — Die Unabhängigkeitserklärung.

Das Folgende ist eine kurze Chronik der Ereignisse, die zur offiziellen Annahme der Unabhängigkeitserklärung geführt haben.

 

Mai 1775

Der zweite Kontinentalkongress findet in Philadelphia statt. John Hanson wird zum „Präsidenten der Vereinigten Staaten im Kongress versammelt“ gewählt. Ein „Antrag auf Wiedergutmachung von Beschwerden“, der 1774 vom Ersten Kontinentalkongress an König George III. Von England geschickt wurde, bleibt unbeantwortet.

 

Juni – Juli 1775

Der Kongress richtet die Kontinentalarmee ein, eine erste nationale Geldwährung und ein Postamt für die „Vereinigten Kolonien“.

 

August 1775

König George erklärt seine amerikanischen Untertanen für „offen und bekennend rebelliert“ gegen die Krone. Das englische Parlament verabschiedet das American Prohibitory Act und erklärt alle amerikanischen Seeschiffe und ihre Fracht zum Eigentum Englands.

 

Januar 1776

Tausende Kolonisten kaufen Kopien von Thomas Paines „Common Sense“, in denen die Ursache der amerikanischen Unabhängigkeit angegeben ist.

 

März 1776

Der Kongress verabschiedet die Resolution zur Privatisierung (Piraterie), die es Kolonisten erlaubt, Schiffe zu bewaffnen, um „auf die Feinde dieser Vereinigten Kolonien zu kreuzen“.

 

6. April 1776

Zum ersten Mal wurden amerikanische Seehäfen für Handel und Fracht aus anderen Nationen geöffnet.

 

Mai 1776

Deutschland erklärt sich durch einen mit König George ausgehandelten Vertrag bereit, Söldnersoldaten einzustellen, um einen möglichen Aufstand amerikanischer Kolonisten niederzuschlagen.

 

10. Mai 1776

Der Kongress verabschiedet die „Resolution zur Bildung lokaler Regierungen“, die es Kolonisten ermöglicht, ihre eigenen lokalen Regierungen zu gründen. Acht Kolonien stimmten zu, die amerikanische Unabhängigkeit zu unterstützen.

 

15. Mai 1776

Die Virginia-Konvention beschließt, dass „die Delegierten, die zur Vertretung dieser Kolonie im Generalkongress ernannt wurden, angewiesen werden sollen, diesem angesehenen Gremium vorzuschlagen, die Vereinigten Kolonien für freie und unabhängige Staaten zu erklären“.

 

7. Juni 1776

Richard Henry Lee, Virginias Delegierter beim Kontinentalkongress, stellt die Lesung der Lee-Resolution teilweise vor: „Entschlossen: Dass diese Vereinigten Kolonien freie und unabhängige Staaten sind und zu Recht sein sollten, dass sie von jeglicher Loyalität gegenüber den Briten befreit sind Crown, und dass jede politische Verbindung zwischen ihnen und dem Staat Großbritannien völlig aufgelöst ist und sein sollte. “

 

11. Juni 1776

Der Kongress verschiebt die Prüfung der Lee-Resolution und ernennt das „Committee of Five“, um eine Abschlusserklärung zu verfassen, in der die Unabhängigkeit Amerikas erklärt wird. Das Komitee der Fünf setzt sich zusammen aus: John Adams aus Massachusetts, Roger Sherman aus Connecticut, Benjamin Franklin aus Pennsylvania, Robert R. Livingston aus New York und Thomas Jefferson aus Virginia.

 

2. Juli 1776

Mit den Stimmen von 12 der 13 Kolonien, wobei New York nicht abstimmt, nimmt der Kongress die Lee-Resolutionen an und beginnt mit der Prüfung der Unabhängigkeitserklärung, die vom Komitee der Fünf verfasst wurde.

 

4. Juli 1776

Am späten Nachmittag läuten Kirchenglocken über Philadelphia und kündigen die endgültige Annahme der Unabhängigkeitserklärung an.

 

2. August 1776

Die Delegierten des Kontinentalkongresses unterzeichnen die klar gedruckte oder „vertiefte“ Version der Erklärung.

 

Heute

Verblasst, aber immer noch lesbar, ist die Unabhängigkeitserklärung zusammen mit der Verfassung und der Bill of Rights für die öffentliche Ausstellung in der Rotunde des National Archives and Records Building in Washington, DC, aufbewahrt. Die unschätzbaren Dokumente werden nachts und in einem unterirdischen Gewölbe aufbewahrt werden ständig auf eine Verschlechterung ihres Zustands überwacht.

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