Geschichte & Kultur

Deborah Sampson: Fakten, Biografie, Vermächtnis

Deborah Sampson Gannett (17. Dezember 1760 – 29. April 1827) war eine der wenigen Frauen, die während des Unabhängigkeitskrieges in der Armee dienten. Nachdem sie sich als Mann verkleidet und sich unter dem Namen Robert Shurtliff gemeldet hatte, diente sie 18 Monate lang. Sampson wurde im Kampf schwer verwundet und erhielt eine ehrenvolle Entlassung, nachdem ihr Geschlecht entdeckt worden war. Sie kämpfte später erfolgreich für ihre Rechte auf eine Militärrente.

Schnelle Fakten: Deborah Sampson

  • Auch bekannt als : Privat Robert Shurtliff
  • Wichtige Erfolge : Sie hat sich als Mann verkleidet und sich während der amerikanischen Revolution als „privater Robert Shurtliff“ engagiert. diente für 18 Monate, bevor er ehrenhaft entlassen wurde .
  • Geboren : 17. Dezember 1760 in Plympton, Massachusetts
  • Eltern: Jonathan Sampson und Deborah Bradford
  • Gestorben : 29. April 1827 in Sharon, Massachusetts
  • Ehepartner : Benjamin Gannett (m. 17. April 1785)
  • Kinder : Earl (1786), Mary (1788), Patience (1790) und Susanna (adoptiert)

 

Frühen Lebensjahren

Deborah Sampsons Eltern stammten von Mayflower-Passagieren und puritanischen Leuchten ab. aber sie gediehen nicht wie viele ihrer Vorfahren. Als Deborah ungefähr fünf Jahre alt war, verschwand ihr Vater. Die Familie glaubte, dass er während einer Angeltour auf See verloren gegangen war, aber es stellte sich später heraus, dass er seine Frau und sechs kleine Kinder verlassen hatte, um ein neues Leben und eine neue Familie in Maine aufzubauen.

Deborahs Mutter, die nicht in der Lage war, für ihre Kinder zu sorgen, stellte sie bei anderen Verwandten und Familien unter, wie es für mittellose Eltern der damaligen Zeit üblich war. Deborah endete mit der Witwe einer ehemaligen Ministerin, Mary Prince Thatcher, die dem Kind wahrscheinlich das Lesen beibrachte. Von diesem Zeitpunkt an zeigte Deborah einen Wunsch nach Bildung, der bei einem Mädchen dieser Zeit ungewöhnlich war .

Als Frau Thatcher um 1770 starb, wurde die 10-jährige Deborah eine indentierte Dienerin im Haushalt von Jeremiah Thomas aus Middleborough, Massachusetts. „Herr. Als ernsthafter Patriot hat Thomas viel dazu beigetragen, die politischen Meinungen der jungen Frau in seiner Obhut zu formen. „Gleichzeitig glaubte Thomas nicht an die Bildung von Frauen, und so lieh sich Deborah Bücher von den Thomas-Söhnen.

Nach dem Ende ihres Vertrags im Jahr 1778 unterstützte sich Deborah, indem sie im Sommer die Schule unterrichtete und im Winter als Weberin arbeitete. Sie nutzte ihre Fähigkeiten in der leichten Holzbearbeitung auch, um Waren wie Spulen, Tortencrimper, Melkstühle und andere Gegenstände von Tür zu Tür zu verkaufen.

 

Eintragung in die Armee

Die Revolution war in den letzten Monaten, als Deborah beschloss, sich zu verkleiden und irgendwann Ende 1781 zu versuchen, sich zu engagieren. Sie kaufte etwas Stoff und machte sich einen Anzug aus Herrenbekleidung. Mit 22 Jahren hatte Deborah eine Körpergröße von etwa fünf Fuß (acht Zoll) erreicht, die selbst für Männer dieser Zeit groß war. Mit einer breiten Taille und einer kleinen Brust war es für sie leicht genug, als junger Mann zu bestehen.

Sie trat zum ersten Mal Anfang 1782 in Middleborough unter dem Pseudonym „Timothy Thayer“ ein, aber ihre Identität wurde entdeckt, bevor sie in Dienst gestellt wurde. Am 3. September 1782 wurde sie von der First Baptist Church in Middleborough ausgewiesen und schrieb: „Im vergangenen Frühjahr wurde sie beschuldigt, sich in Männerkleidung gekleidet zu haben und sich als Soldat in der Armee zu engagieren […] und hatte sich einige Zeit zuvor sehr locker verhalten und unchristlich wie, und endlich unsere Teile in einer suden Manier verlassen, und es ist nicht bekannt, wohin sie gegangen ist. “

Am Ende ging sie von Middleborough zum Hafen von New Bedford, wo sie überlegte, sich bei einem amerikanischen Kreuzer anzumelden, und fuhr dann durch Boston und seine Vororte, wo sie sich schließlich im Mai 1782 als „Robert Shurtliff“ in Uxbridge versammelte. Private Shurtliff war eines von 50 neuen Mitgliedern der Light Infantry Company der 4. Massachusetts Infantry.

 

Identität aufgedeckt

Deborah sah bald einen Kampf. Am 3. Juli 1782, nur wenige Wochen nach ihrem Dienst, nahm sie an einer Schlacht außerhalb von Tarrytown, New York, teil. Während des Kampfes wurde sie von zwei Musketenbällen im Bein und einem Schnitt in die Stirn getroffen. Aus Angst vor Belichtung bat „Shurtliff“ Kameraden, sie auf dem Feld sterben zu lassen, aber sie brachten sie trotzdem zum Chirurgen. Sie schlüpfte schnell aus dem Feldkrankenhaus und entfernte die Kugeln mit einem Taschenmesser.

Private Shurtliff war mehr oder weniger dauerhaft behindert und wurde General John Patterson als Kellner zugewiesen . Der Krieg war im Wesentlichen vorbei, aber die amerikanischen Truppen blieben auf dem Feld. Im Juni 1783 wurde Deborahs Einheit nach Philadelphia geschickt, um eine Brauerei-Meuterei unter amerikanischen Soldaten wegen Verzögerungen bei der Nachzahlung und Entlassung niederzuschlagen.

Fieber und Krankheit waren in Philadelphia weit verbreitet, und nicht lange nach ihrer Ankunft wurde Deborah schwer krank. Sie wurde unter die Obhut von Dr. Barnabas Binney gestellt. der ihr wahres Geschlecht entdeckte, als sie in seinem Krankenhaus wahnsinnig lag. Anstatt ihren Kommandanten zu alarmieren, brachte er sie zu sich nach Hause und stellte sie unter die Obhut seiner Frau und seiner Töchter.

Nach Monaten in Binneys Obhut war es Zeit für sie, sich wieder General Patterson anzuschließen. Als sie sich darauf vorbereitete zu gehen, gab Binney ihr eine Notiz, die sie dem General geben sollte, von der sie richtig annahm, dass sie ihr Geschlecht enthüllte. Nach ihrer Rückkehr wurde sie in Pattersons Quartier gerufen. „Sie sagt:“ Ein Wiedereintritt war schwieriger als eine Kanonade „, in ihrer Biografie. Sie wurde vor Ohnmacht fast ohnmächtig.

Zu ihrer Überraschung beschloss Patterson, sie nicht zu bestrafen. Er und seine Mitarbeiter schienen fast beeindruckt zu sein, dass sie ihren Trick so lange weggetragen hatte. Private Shurtliff erhielt am 25. Oktober 1783 eine ehrenvolle Entlassung, ohne Anzeichen dafür, dass sie jemals unangemessen mit ihren männlichen Kameraden umgegangen war.

 

Frau Gannett werden

Deborah kehrte nach Massachusetts zurück, wo sie Benjamin Gannett heiratete und sich auf ihrer kleinen Farm in Sharon niederließ. Sie war bald Mutter von vier Kindern: Earl, Mary, Patience und eine Adoptivtochter namens Susanna. Wie viele Familien in der jungen Republik hatten die Gannetts finanzielle Probleme.

Ab 1792 begann Deborah einen jahrzehntelangen Kampf um Rückvergütung und Rentenerleichterungen aus ihrer Dienstzeit. Im Gegensatz zu vielen ihrer männlichen Kollegen stützte sich Deborah nicht nur auf Petitionen und Briefe an den Kongress. Um ihr Profil zu schärfen und ihren Fall zu stärken, erlaubte sie auch einem lokalen Schriftsteller namens Herman Mann, eine romantisierte Version ihrer Lebensgeschichte zu schreiben, und begann 1802 eine lange Vortragsreise durch Massachusetts und New York.

 

Nationale Tour

Gannett ließ ihre Kinder nur ungern in Sharon zurück und war von Juni 1802 bis April 1803 unterwegs. Ihre Tour umfasste mehr als 1.000 Meilen und hielt in jeder größeren Stadt in Massachusetts und im Hudson River Valley an und endete in New York City. In den meisten Städten hielt sie Vorträge über ihre Kriegserfahrungen.

In größeren Veranstaltungsorten wie Boston war die „American Heroine“ ein Spektakel. Gannett hielt ihren Vortrag in weiblicher Kleidung und verließ dann die Bühne, als ein Chor patriotische Melodien sang. Schließlich tauchte sie in ihrer Militäruniform wieder auf und spielte einen Komplex, 27 -Schritt Militärübung mit ihrer Muskete.

Ihre Tournee fand großen Anklang, bis sie nach New York City kam, wo sie nur eine einzige Aufführung dauerte. „Ihre Talente scheinen für Theaterausstellungen nicht kalkuliert zu sein“, schnüffelte eine Rezensentin. Kurz darauf kehrte sie nach Sharon zurück. Aufgrund der hohen Reisekosten erzielte sie einen Gewinn von rund 110 US-Dollar.

 

Antrag auf Leistungen

In ihrem langen Kampf um Vorteile hatte Gannett die Unterstützung einiger mächtiger Verbündeter wie des Helden des Unabhängigkeitskrieges Paul Revere. des Kongressabgeordneten William Eustis aus Massachusetts und ihres alten Kommandanten General Patterson. Alle drängten ihre Forderungen an die Regierung, und insbesondere Revere verlieh ihr häufig Geld. Revere schrieb an Eustis, nachdem er Gannett 1804 getroffen hatte, und beschrieb sie als „sehr gesundheitsschädlich“, teilweise wegen ihres Militärdienstes, und trotz der offensichtlichen Bemühungen von Gannett „sind sie wirklich arm“. Er fügte hinzu:

Wir bilden gewöhnlich unsere Vorstellung von der Person, die wir sprechen hören und die wir nie gesehen haben; Als ich hörte, wie sie als Soldatin ausgesprochen wurde, bildete ich die Idee einer großen, männlichen Frau, die einen kleinen Anteil an Verständnis hatte, ohne Bildung und eine der gemeinsten ihres Geschlechts, wenn ich Ich war angenehm überrascht, eine kleine, weibliche und gesprächige Frau zu finden, deren Ausbildung sie zu einer besseren Lebenssituation berechtigte.

Im Jahr 1792 beantragte Gannett erfolgreich beim Gesetzgeber von Massachusetts eine Nachzahlung von 34 GBP zuzüglich Zinsen. Nach ihrer Vortragsreise im Jahr 1803 begann sie, beim Kongress eine Petition für die Bezahlung von Behinderungen einzureichen. 1805 erhielt sie eine Pauschale von 104 USD plus 48 USD pro Jahr. 1818 gab sie das Invalidengeld für eine allgemeine Rente von 96 USD pro Jahr auf. Der Kampf um rückwirkende Zahlungen dauerte bis zu ihrem Lebensende.

 

Tod

Deborah starb im Alter von 68 Jahren nach langer Krankheit. Die Familie war zu arm, um einen Grabstein zu bezahlen, so dass ihre Grabstätte auf Sharons Rock Ridge Cemetery bis in die 1850er oder 1860er Jahre nicht markiert war. Zuerst wurde sie nur als „Deborah, Frau von Benjamin Gannett“ notiert. Erst Jahre später erinnerte sich jemand an ihren Dienst, indem er in den Grabstein „Deborah Sampson Gannett / Robert Shurtliff / Die Soldatin“ schnitzte.

 

Ressourcen und weiterführende Literatur

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