Probleme

Die Todesstrafe in den Vereinigten Staaten

Die Strafanstalten wurden erst im frühen 19. Jahrhundert Teil des US-amerikanischen Strafjustizsystems. Daher wurden Strafen verhängt, die darauf beruhten, wie gut sie künftige Verbrechen abschrecken könnten, und nicht darauf, wie gut sie den Angeklagten rehabilitieren. Unter diesem Gesichtspunkt hat die Todesstrafe eine kalte Logik : Sie reduziert die Rückfallquote der Verurteilten auf Null.

 

1608

Der erste Mann, der offiziell von einer britischen Kolonie hingerichtet wurde, war das Mitglied des Jamestown Council, George Kendall, der wegen angeblicher Spionageaktivitäten einem Exekutionskommando gegenüberstand.

 

1790

Als James Madison die achte Änderung vorschlug, die „grausame und ungewöhnliche Bestrafung“ verbietet, konnte sie nach den damaligen Maßstäben nicht als Verbot der Todesstrafe interpretiert werden – die Todesstrafe war grausam, aber sicherlich nicht ungewöhnlich. Da jedoch immer mehr Länder die Todesstrafe verbieten, ändert sich die Definition von „grausam und ungewöhnlich“ weiter.

 

1862

Die Folgen des Sioux-Aufstands von 1862 stellten Präsident Abraham Lincoln vor ein Dilemma : Erlauben Sie die Hinrichtung von 303 Kriegsgefangenen oder nicht. Trotz des Drucks der örtlichen Führer, alle 303 (das ursprüngliche Urteil der Militärgerichte) zu vollstrecken, entschied sich Lincoln, die 38 Gefangenen, die wegen Angriffs oder Tötung von Zivilisten zu Tode verurteilt worden waren, zu kompromittieren, aber die Strafen der übrigen umzuwandeln. Die 38 wurden bei der größten Massenexekution in der Geschichte der USA zusammengehängt – was trotz Lincolns Milderung ein dunkler Moment in der Geschichte der amerikanischen bürgerlichen Freiheiten bleibt.

 

1888

William Kemmler ist der erste, der auf dem elektrischen Stuhl hingerichtet wird .

 

1917

19 afroamerikanische Militärveteranen werden von der US-Regierung wegen ihrer Rolle im Houston Riot hingerichtet.

 

1924

Gee Jon ist die erste Person, die in den USA mit Cyanidgas hingerichtet wird. Hinrichtungen von Gaskammern blieben bis in die 1980er Jahre eine übliche Form der Hinrichtung, als sie weitgehend durch tödliche Injektionen ersetzt wurden. 1996 erklärte das 9. US-Berufungsgericht den Tod durch Giftgas als eine Form grausamer und ungewöhnlicher Bestrafung.

 

1936

Bruno Hauptmann wird auf dem elektrischen Stuhl wegen Mordes an Charles Lindbergh Jr.. dem kleinen Sohn der berühmten Flieger Charles und Anne Morrow Lindbergh, hingerichtet . Es bleibt höchstwahrscheinlich die bekannteste Hinrichtung in der Geschichte der USA.

 

1953

Julius und Ethel Rosenberg  werden auf dem elektrischen Stuhl hingerichtet, weil sie angeblich nukleare Geheimnisse an die Sowjetunion weitergegeben haben.

 

1972

In der Rechtssache Furman gegen Georgia streicht der Oberste Gerichtshof der USA die Todesstrafe als eine Form grausamer und ungewöhnlicher Bestrafung mit der Begründung ab, sie sei „willkürlich und launisch“. Vier Jahre später, nachdem die Staaten ihre Todesstrafengesetze reformiert haben, entscheidet der Oberste Gerichtshof in der Rechtssache Gregg gegen Georgia, dass die Todesstrafe angesichts des neuen Systems der gegenseitigen Kontrolle keine grausame und ungewöhnliche Bestrafung mehr darstellt.

 

1997

Die American Bar Association fordert ein Moratorium für die Anwendung der Todesstrafe in den Vereinigten Staaten.

 

2001

Der verurteilte Bomber Timothy McVeigh aus Oklahoma City wird durch eine tödliche Injektion hingerichtet und ist damit die erste Person, die seit 1963 von der Bundesregierung hingerichtet wurde.

 

2005

In der Rechtssache Roper gegen Simmons entscheidet der Oberste Gerichtshof, dass die Hinrichtung von Kindern und Minderjährigen unter 18 Jahren eine grausame und ungewöhnliche Bestrafung darstellt.

 

2015

In einer parteiübergreifenden Anstrengung wurde Nebraska der 19. Staat, der die Todesstrafe beseitigte.

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