Tiere und Natur

Restaurierung des amerikanischen Kastanienbaums

 

Ruhmestage der amerikanischen Kastanie

Amerikanische Kastanie war einst der wichtigste Baum des östlichen nordamerikanischen Hartholzwaldes. Ein Viertel dieses Waldes bestand aus einheimischen Kastanienbäumen. Einer historischen Veröffentlichung zufolge „waren viele der trockenen Berggipfel der zentralen Appalachen so stark mit Kastanien überfüllt, dass im Frühsommer, als ihre Vordächer mit cremeweißen Blumen gefüllt waren, die Berge schneebedeckt wirkten.“

Die Nuss Castanea dentata (wissenschaftlicher Name) war ein zentraler Bestandteil der östlichen ländlichen Wirtschaft. Die Gemeinden aßen gerne Kastanien und ihr Vieh wurde von der Nuss gefüttert und gemästet. Die nicht konsumierten Nüsse wurden verkauft, wenn ein Markt verfügbar war. Kastanienfrüchte waren für viele Appalachenfamilien, die in der Nähe von Eisenbahnknotenpunkten lebten, eine wichtige Geldernte. Weihnachtskastanien wurden nach New York, Philadelphia und zu anderen Großstadthändlern transportiert, die sie an Straßenverkäufer verkauften, die sie frisch geröstet verkauften.

American Chestnut war auch ein bedeutender Holzproduzent und wurde von Bauherren und Holzarbeitern verwendet. Laut der American Chestnut Foundation oder TACF wuchs der Baum „gerade und oft fünfzig Fuß lang verzweigungsfrei. Holzfäller berichten, dass sie ganze Eisenbahnwaggons mit Brettern beladen haben, die aus nur einem Baum geschnitten wurden. Geradkörnig, leichter als Eiche und leichter gearbeitet, Kastanie war so fäulnisresistent wie Redwood. “

Der Baum wurde für fast jedes Holzprodukt des Tages verwendet – Strommasten, Eisenbahnschwellen, Schindeln, Verkleidungen, feine Möbel, Musikinstrumente, sogar Papier.

 

Die amerikanische Kastanien-Tragödie

Eine verheerende Kastanienkrankheit wurde erstmals 1904 in Nordamerika von einem exportierten Baum nach New York City eingeführt. Diese neue amerikanische Kastanienfäule, die durch den Pilz der Kastanienfäule verursacht und vermutlich aus Ostasien eingeschleppt wurde, wurde erstmals nur in wenigen Bäumen in Kanada gefunden der New York Zoological Garden. Die Seuche breitete sich schnell auf nordöstliche amerikanische Wälder aus und hinterließ in ihrem Gefolge nur tote und sterbende Stämme in einem gesunden Kastanienwald.

Bis 1950 war die amerikanische Kastanie auf tragische Weise verschwunden, mit Ausnahme von strauchigen Wurzelsprossen, die die Art immer noch kontinuierlich produziert (und die sich auch schnell infizieren). Wie viele andere eingeführte Krankheiten und Insektenschädlinge breitete sich die Seuche schnell aus. Die Kastanie, die völlig schutzlos war, wurde massiv zerstört. Die Seuche drang letztendlich in jeden Baum im gesamten Bereich der Kastanie ein, wo nur noch seltene Sprossenreste zu finden sind.

Aber mit diesen Sprossen bringen Sie Hoffnung auf die Wiederherstellung der amerikanischen Kastanie.

Seit Jahrzehnten versuchen Pflanzenpathologen und Züchter, einen krankheitsresistenten Baum zu schaffen, indem sie unsere eigene Art mit anderen Kastanienarten aus Asien kreuzen. Einheimische Kastanienbäume existieren auch in abgelegenen Gebieten, in denen die Seuche nicht gefunden wird und untersucht wird.

 

Restaurierung der amerikanischen Kastanie

Fortschritte in der Genetik haben den Forschern neue Richtungen und Ideen gegeben. Das Arbeiten und Verstehen der komplexen biologischen Prozesse der Seuchenresistenz muss noch weiter untersucht und die Kindergartenforschung verbessert werden.

TACF ist führend in der amerikanischen Kastanienrestaurierung und zuversichtlich, dass „wir jetzt wissen, dass wir diesen kostbaren Baum zurück haben können“.

1989 gründete die American Chestnut Foundation die Wagner Research Farm. Der Zweck der Farm war es, ein Zuchtprogramm fortzusetzen, um letztendlich die amerikanische Kastanie zu retten. Auf der Farm wurden Kastanienbäume gepflanzt, gekreuzt und in verschiedenen Stadien der genetischen Manipulation gezüchtet.

Ihr Zuchtprogramm soll zwei Dinge tun:

  1. Führen Sie in die amerikanische Kastanie das genetische Material ein, das für die Resistenz gegen Seuchen verantwortlich ist.
  2. Bewahren Sie das genetische Erbe der amerikanischen Arten.

Moderne Techniken werden jetzt bei der Restaurierung eingesetzt, aber der Erfolg wird in Jahrzehnten genetischer Hybridisierung gemessen. TACFs Plan ist die Entwicklung einer Kastanie, die praktisch alle  Merkmale von Castanea dentata aufweist. Der ultimative Wunsch ist ein Baum, der vollständig resistent ist, und wenn er gekreuzt wird, züchten die resistenten Eltern wahrhaftig resistent.

Die Züchtungsmethode begann , die durch Kreuzung Chinesische Kastanie und Castanea dentata  ein Hybrid zu erhalten , die eine Hälfte Amerikaner und die Hälfte Chinesen war. Die Hybride wurde dann mit einer anderen amerikanischen Kastanie gekreuzt, um einen Baum zu erhalten, der drei Viertel Dentata und ein Viertel Mollissima ist . Jeder weitere Rückkreuzungszyklus reduziert den chinesischen Anteil um den halben Faktor.

Die Idee ist, alle Merkmale der chinesischen Kastanie zu verdünnen, mit Ausnahme der Resistenz gegen Seuchen bis zu den Stellen, an denen die Bäume fünfzehn-sechzehntel dentata und ein sechzehntel Mollissima sind . Zu diesem Zeitpunkt der Verdünnung sind die meisten Bäume für Experten von reinen Dentata- Bäumen nicht mehr zu unterscheiden.

Forscher von TACF berichten, dass der Prozess der Samenproduktion und der Prüfung auf Seuchenresistenz jetzt etwa sechs Jahre pro Rückkreuzungsgeneration und fünf Jahre für Kreuzungsgenerationen erfordert.

TACF über die Zukunft einer resistenten amerikanischen Kastanie: „Wir haben unseren ersten Satz von Kreuzungsnachkommen aus dem dritten Rückkreuz im Jahr 2002 gepflanzt . Wir werden Nachkommen aus dem zweiten Kreuzungskreuz haben und unsere erste Linie von krankheitsresistenten amerikanischen Kastanien wird zum Pflanzen bereit sein in weniger als fünf Jahren! „

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