Literatur

‚Tod eines Verkäufers‘ Charaktere

Die Charaktere von Death of a Salesman bestehen aus der Familie Loman, bestehend aus Willy, Linda, Biff und Happy; ihr Nachbar Charley und sein erfolgreicher Sohn Bernard; Willys Arbeitgeber Howard Wagner; und die „Frau in Boston“, mit der Willy eine Affäre hatte. Sie sind alle Stadtbewohner, bis auf Ben, Willys Bruder, der im „Dschungel“ lebt.

 

Willy Loman

Der Protagonist des Stücks, Willy Loman, ist ein 62-jähriger Verkäufer, der in Brooklyn lebt, aber der Region New England zugeordnet ist. Er ist also fünf Tage in der Woche unterwegs. Er legt großen Wert auf seine Arbeit und die damit verbundenen Werte. Er verbindet Freunde und Menschen, die er bewundert, mit beruflichen und persönlichen Bestrebungen. Er möchte so erfolgreich sein wie Ben und so beliebt wie David Singleman – was seinen unanständigen Humor erklärt.

Als gescheiterter Verkäufer fürchtet er die Gegenwart, romantisiert aber die Vergangenheit, in der seine Gedanken ständig in den Zeitschaltern des Stücks wandern. Er ist von Biff, seinem ältesten Sohn, entfremdet, und dies spiegelt die Entfremdung wider, die er in Bezug auf die Welt insgesamt empfindet.

Willy Loman neigt zu widersprüchlichen Aussagen. Zum Beispiel tadelt er Biff, weil er zweimal faul ist, aber dann sagt er bewundernd, sein Sohn sei nicht faul. In ähnlicher Weise sagt er einmal, ein Mann sollte nur wenige Worte haben, um dann den Kurs zu korrigieren, indem er sagt, dass Witze in Ordnung sind, da das Leben kurz ist, und dann zu dem Schluss kommt, dass er zu viel scherzt. Dieses Sprach- und Gedankenmuster spiegelt seine widersprüchlichen Werte und mangelnde Kontrolle wider. Es ist eine Hektik, die darauf zurückzuführen ist, dass er die Ideale, denen er sich widmet, nicht erfüllen kann.

 

Biff

Der älteste Sohn der Lomans, Biff, ist ein einst vielversprechender Highschool-Athlet, der die Schule abgebrochen hat und zeitweise als Drifter, Bauer und gelegentlicher Dieb gelebt hat.

Biff lehnt seinen Vater und seine Werte aufgrund ihrer Begegnung in Boston ab, wo er seine Affäre mit „der Frau“ entdeckt. Wie um die Wertlosigkeit der wahren Werte seines Vaters zu demonstrieren, trägt er einige der Lektionen, die sein Vater ihm beigebracht hat, bis zum Äußersten – als Junge wurde er ermutigt, Holz zu stehlen, und als Erwachsener stiehlt er weiter. Und obwohl er sich weigert, dem Weg zu folgen, den sein Vater sich erhofft hatte, nämlich eine Universitätsausbildung zu erhalten und ein Geschäft zu führen, sucht er immer noch die Zustimmung der Eltern.

Biffs Aktionen sind zwar aus dem Lot geraten, parodieren jedoch die Abenteuerlust von Unternehmen.

 

glücklich

Er ist der jüngere, benachteiligte Sohn, der schließlich genug Geld verdient, um aus dem Haus seiner Eltern auszuziehen und einen Junggesellenblock zu bekommen. Er bemüht sich mehr als Biff, wie sein Vater zu sein, in der Hoffnung, von ihm geliebt zu werden. Er behauptet, ein Mädchen wie das zu wollen, das sein lieber alter Vater geheiratet hat, und übertreibt seine beruflichen Leistungen wie früher sein Vater. Er ahmt auch die Sprachmuster seines Vaters nach, wie in seiner Zeile „Versuch es nicht mit Honig, versuche es hart.“

Auf einer Ebene versteht Happy seinen Vater (ein armer Verkäufer, er ist „manchmal… eine süße Persönlichkeit“); Zum anderen lernt er nicht aus den falschen Werten seines Vaters.

Happy ersetzt die Ehe durch One Night Stands. Wie sein Vater erlebt er ein Gefühl der Entfremdung. Trotz einer Fülle von Frauen, von denen das Publikum in einer Szene sowohl hört als auch Zeugen ist, behauptet er, einsam zu sein, und sagt sogar, dass er sie immer wieder „umwirft und es nichts bedeutet“. Diese Aussage spiegelt die spätere Behauptung seines Vaters wider, dass die Frau in Boston nichts bedeutet, aber während Willy ein echtes emotionales Engagement für seine Frau Linda hat, hat Happy nicht einmal eine Familie, um ihn zu ernähren. In den im Stück dargestellten Werten macht ihn dies zu einer Verschlechterung seines Vaters.

 

Linda 

Willy Lomans Frau Linda ist seine Grundlage und Unterstützung. Sie versucht, ihre beiden Söhne dazu zu bringen, ihren Vater anständig zu behandeln, und gibt ihm Ermutigung und Beruhigung. Ihre Haltung weist jedoch nicht auf Passivität oder Dummheit hin, und sie ist weit entfernt von einer Fußmatte, wenn ihre Söhne ihren Pflichten gegenüber ihrem Vater nicht nachkommen. Sie täuscht sich nicht so sehr über die Realität wie Willy und fragt sich, ob Bill Oliver sich an Biff erinnern wird. Würde sie Willy nörgeln, um sich der Realität zu stellen, könnte dies dazu führen, dass er seinem Vater nacheifert und die Familie verlässt.

Lindas Persönlichkeit taucht dreimal auf, wenn Willy abwesend ist. Im ersten behauptet sie, dass er trotz seiner Mittelmäßigkeit als Geschäftsmann und als Mann ein Mensch in der Krise ist, der Aufmerksamkeit verdient. Sie merkt an, dass seine Geschäftspartner ihm keine Anerkennung gewähren und seine Söhne auch nicht, für deren Nutzen er gearbeitet hat. Dann plädiert sie für seinen Fall als Vater und bestraft ihre Söhne dafür, dass sie ihn verlassen haben, weil sie keinen Fremden hätten. Schließlich lobt sie einen Ehemann, den sie liebt, und ihr Unverständnis darüber, warum er sein Leben beendet hat, impliziert nicht ihre Dummheit. Sie war sich etwas bewusst, auf das das Publikum keinen Zutritt hatte: Als sie Willy das letzte Mal sah, war er glücklich, weil Biff ihn liebte.

 

Charley

Charley, Willys Nachbar, ist ein freundlicher und erfolgreicher Geschäftsmann, der es sich leisten könnte, Willy lange Zeit 50 Dollar pro Woche zu geben und ihm einen Job anzubieten. Im Gegensatz zu Willy ist er kein Idealist und rät ihm pragmatisch, Biff zu vergessen und seine Fehler und seinen Groll nicht zu hart zu nehmen. „Das können Sie leicht sagen“, antwortet Willy. Der mitfühlende Charley erwidert: „Das fällt mir nicht leicht zu sagen.“ Charley hat auch einen erfolgreichen Sohn, Bernard, einen ehemaligen Nerd, den Willy verspottete, im krassen Gegensatz zu Willys erfolglosen Söhnen.

 

Howard Wagner

Willys Arbeitgeber ist Vater von zwei Kindern und wie Willy ein Produkt der heutigen Gesellschaft. Als Geschäftsmann ist er nicht so nett. Bevor das Stück beginnt, stufte er Willy von einer Angestelltenposition auf eine reine Provisionsarbeit herab.

 

Ben

Ben ist ein Symbol für den rücksichtslosen, selbstgemachten Millionär, der sein Glück im „Dschungel“ gemacht hat. Er wiederholt gern den Satz „Als ich in den Dschungel ging, war ich siebzehn. Als ich rausging, war ich einundzwanzig. Und bei Gott war ich reich!“ Er ist nur aus Willys Sicht zu sehen.

 

Die Frau in Boston

Wie Ben ist die Frau in Boston nur aus Willys Sicht zu sehen, aber wir erfahren, dass sie genauso einsam ist wie Willy. Als er versucht, sie aus dem Raum zu zwingen, drückt sie Gefühle von Wut und Demütigung aus.

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