Geschichte & Kultur

Tod und Geld: Die Geschichte des elektrischen Stuhls

In den 1880er Jahren bildeten zwei Entwicklungen die Grundlage für die Erfindung des elektrischen Stuhls. Ab 1886 richtete die Regierung des Bundesstaates New York eine Legislativkommission ein, die alternative Formen der Todesstrafe untersuchen sollte. Das Hängen war damals die Methode Nummer eins zur Vollstreckung der Todesstrafe. auch wenn sie als zu langsam und schmerzhaft angesehen wurde. Eine weitere Entwicklung war die wachsende Rivalität zwischen den beiden Giganten der Elektrotechnik. Die Edison General Electric Company gegründet von Thomas Edison etablierten sich mit DC – Service. George Westinghouse entwickelte einen AC-Service und gründete die Westinghouse Corporation.

 

Was ist Wechselstrom und was ist Gleichstrom?

Gleichstrom ist elektrischer Strom. der nur in eine Richtung fließt. Wechselstrom ist ein elektrischer Strom. der in regelmäßigen Abständen die Richtung in einem Stromkreis umkehrt.

 

Die Geburt des Stromschlags

Die Gleichstromversorgung war abhängig von dicken elektrischen Kupferkabeln. Die Kupferpreise stiegen zu dieser Zeit, so dass der DC-Service eingeschränkt war, da Kunden, die über ein paar Meilen eines DC-Generators hinaus lebten, nicht beliefert werden konnten. Thomas Edison reagierte auf die Konkurrenz und die Aussicht, gegen den AC-Dienst zu verlieren, indem er eine Abstrichkampagne gegen Westinghouse startete und behauptete, die Verwendung der AC-Technologie sei unsicher. Im Jahr 1887 hielt Edison in West Orange, New Jersey, eine öffentliche Demonstration ab, die seine Anschuldigungen unterstützte, indem er einen 1.000-Volt-Westinghouse-Wechselstromgenerator aufstellte, der an einer Metallplatte befestigt war, und ein Dutzend Tiere hinrichtete, indem er die armen Kreaturen auf die elektrifizierte Metallplatte legte. Die Presse hatte einen Feldtag, an dem das schreckliche Ereignis beschrieben wurde, und der neue Begriff „Stromschlag“ wurde verwendet, um den Tod durch Elektrizität zu beschreiben.

Am 4. Juni 1888 verabschiedete die New Yorker Gesetzgebung ein Gesetz, das den Stromschlag als neue offizielle Hinrichtungsmethode des Staates festlegte. Da jedoch zwei mögliche Entwürfe (AC und DC) des elektrischen Stuhls existierten, wurde es einem Ausschuss überlassen, zu entscheiden, welcher Formular zur Auswahl. Edison setzte sich aktiv für die Auswahl des Westinghouse-Stuhls ein, in der Hoffnung, dass die Verbraucher nicht die gleiche Art von elektrischem Service in ihren Häusern wünschen würden, die für die Ausführung verwendet wurde.

Später im Jahr 1888 stellte die Edison-Forschungseinrichtung den Erfinder Harold Brown ein. Brown hatte kürzlich einen Brief an die New York Post geschrieben, in dem er einen tödlichen Unfall beschrieb, bei dem ein Junge starb, nachdem er einen freiliegenden Telegrafendraht berührt hatte, der mit Wechselstrom betrieben wurde. Brown und sein Assistent Doktor Fred Peterson begannen, einen elektrischen Stuhl für Edison zu entwerfen. Sie experimentierten öffentlich mit Gleichspannung, um zu zeigen, dass die armen Labortiere gefoltert, aber nicht tot waren, und testeten dann die Wechselspannung, um zu demonstrieren, wie schnell Wechselstrom abgetötet wurde.

Doktor Peterson war der Leiter des Regierungskomitees, der das beste Design für einen elektrischen Stuhl auswählte, während er noch auf der Gehaltsliste der Edison Company stand. Es war nicht überraschend, als das Komitee bekannt gab, dass der elektrische Stuhl mit Wechselspannung für das landesweite Gefängnissystem ausgewählt wurde.

 

Westinghouse

Am 1. Januar 1889 trat das weltweit erste Gesetz zur elektrischen Ausführung in Kraft. Westinghouse protestierte gegen die Entscheidung und weigerte sich, Wechselstromgeneratoren direkt an die Gefängnisbehörden zu verkaufen. Thomas Edison und Harold Brown stellten die Wechselstromgeneratoren zur Verfügung, die für die ersten funktionierenden elektrischen Stühle benötigt wurden. George Westinghouse finanzierte die Appelle für die ersten Gefangenen, die durch Stromschlag zum Tode verurteilt wurden, mit der Begründung, dass „Stromschlag eine grausame und ungewöhnliche Bestrafung war“. Edison und Brown sagten beide für den Staat aus, dass die Hinrichtung eine schnelle und schmerzlose Form des Todes sei und der Staat New York die Berufungen gewann. Ironischerweise wurde der Prozess des Stromschlags auf dem Stuhl viele Jahre lang als „Westinghoused“ bezeichnet.

Edisons Plan, den Niedergang von Westinghouse herbeizuführen, schlug fehl und es wurde schnell klar, dass die AC-Technologie der DC-Technologie weit überlegen war. Jahre später gab Edison schließlich zu, dass er es die ganze Zeit selbst gedacht hatte.

Similar Posts

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.