Geographie

Fakten über den Mount St. Helens

Mount St. Helens ist ein aktiver Vulkan im pazifischen Nordwesten der USA . Es liegt etwa 154 km südlich von Seattle, Washington und 80 km nordöstlich von Portland, Oregon. Der Mount St. Helens befindet sich in der Cascade Mountain Range, die von Nordkalifornien über Washington und Oregon nach British Columbia. Kanada, führt.

Dieser Bereich, als Teil der gekrümmten Strecke von extremen seismischen Aktivität bekannt als der Pacific Ring of Fire. verfügt über viele aktive Vulkane. Tatsächlich wurde die Cascadia-Subduktionszone selbst durch Plattenkonvergenz entlang der nordamerikanischen Küste gebildet. Heute erholt sich das Land um den Mount St. Helens und das meiste davon wurde als Teil des Mount St. Helens National Volcanic Monument erhalten.

 

Geographie des Mount St. Helens

Im Vergleich zu anderen Vulkanen in den Kaskaden ist der Mount St. Helens geologisch gesehen relativ jung, da er erst vor 40.000 Jahren entstanden ist. Sein oberster Kegel, der 1980 bei dem Ausbruch zerstört wurde, begann sich erst vor 2.200 Jahren zu entwickeln. Aufgrund seines schnellen Wachstums betrachten viele Wissenschaftler den Mount St. Helens als den aktivsten Vulkan in den Kaskaden der letzten 10.000 Jahre.

In der Nähe des Mount St. Helens gibt es drei Hauptflusssysteme. Dazu gehören die Flüsse Toutle, Kalama und Lewis. Diese wurden alle durch den Ausbruch von 1980 erheblich beeinflusst.

Die nächstgelegene Stadt zum Mount St. Helens ist Cougar, Washington, etwa 18 km entfernt. Der Gifford Pinchot National Forest umfasst den Rest der unmittelbaren Umgebung. Andere nahe gelegene, aber viel weiter entfernte Städte wie Castle Rock, Longview und Kelso, Washington, waren von dem Ausbruch von 1980 betroffen, da sie tief liegen und sich in der Nähe der Flüsse der Region befinden.

 

1980 Eruption

Am 18. Mai 1980 entfernte der Ausbruch des Mount St. Helens 1.300 Fuß Berggipfel und verwüstete die umliegenden Wälder und Hütten in einer zerstörerischen Lawine. Zusätzlich zu den Lawinen war das Gebiet mehrere Jahre lang den Folgen von Erdbeben, pyroklastischem Fluss und Asche ausgesetzt.

Die Aktivitäten auf dem Berg begannen am 20. März 1980, als ein Erdbeben der Stärke 4,2 ausbrach. Bald begann Dampf aus dem Berg zu strömen und im April erschien eine Ausbuchtung auf der Nordseite des Mount St. Helens. Diese Ausbuchtung würde eine historisch katastrophale Lawine verursachen. Als am 18. Mai ein weiteres starkes Erdbeben ausbrach, stürzte die gesamte Nordwand des Vulkans in eine Trümmerlawine, von der angenommen wird, dass sie die größte in der Geschichte war.

Wiedererwachen

Dieser massive Erdrutsch führte am selben Tag zu einer heftigen Explosion des Mount St. Helens . Der pyroklastische Fluss des Vulkans – ein schneller Fluss aus heißer Asche, Lava, Gestein und Gas – ebnete die Umgebung fast augenblicklich. Die „Explosionszone“ dieses tödlichen Ausbruchs erstreckte sich über 500 Quadratkilometer: Steine ​​wurden geschleudert, Wasserstraßen überflutet, die Luft vergiftet und vieles mehr. 57 Menschen wurden getötet.

Asche allein hatte katastrophale Auswirkungen. Bei seinem ersten Ausbruch stieg die Aschewolke vom Mount St. Helens bis zu 27 km hoch und bewegte sich nach Osten, bis sie sich über 35 Meilen ausbreitete. Vulkanasche ist hochgiftig und Tausende von Menschen wurden ausgesetzt. Der Mount St. Helens brach von 1989 bis 1991 weiterhin Asche aus.

Zusätzlich zur Ausbreitung der Asche führten Hitze durch Eruptionen und Kraft durch zahlreiche Lawinen dazu, dass das Eis und der Schnee des Berges schmolzen, was zur Bildung tödlicher vulkanischer Schlammströme führte, die Lahare genannt wurden. Diese Lahare strömten in benachbarte Flüsse – insbesondere Toutle und Cowlitz – und verursachten weit verbreitete Überschwemmungen. Diese Verwüstung bedeckte Meilen und Meilen Land. Material vom Mount St. Helens wurde 27 km südlich im Columbia River entlang der Grenze zwischen Oregon und Washington gefunden.

Fünf kleinere Explosionen, begleitet von unzähligen eruptiven Episoden, würden diesem Wiedererwachen in den nächsten sechs Jahren folgen. Die Aktivitäten auf dem Berg dauerten bis 1986 und im neu entwickelten Krater auf dem Vulkangipfel bildete sich eine riesige Lavakuppel.

Wiederherstellung

Das Land um diesen Vulkan hat sich seit 1980 fast vollständig erholt. Das Gebiet, das einst vollständig versengt und unfruchtbar war, ist heute ein blühender Wald. Nur fünf Jahre nach dem ersten Ausbruch sprossen überlebende Pflanzen durch die dicke Schicht aus Asche und Trümmern und blühten auf. Seit 1995 hat die Artenvielfalt in dem zuvor geschädigten Gebiet sogar zugenommen – es wachsen viele Bäume und Sträucher erfolgreich, und Tiere, die vor dem Ausbruch auf dem Land lebten, sind zurückgekehrt und haben sich neu angesiedelt.

 

Letzte Aktivität

Der verheerende moderne Ausbruch des Mount St. Helens im Jahr 1980 war nicht seine jüngste Aktivität. Der Vulkan hat seine Präsenz weiter bekannt gemacht. Seit seiner historischen Explosion erlebte der Mount St. Helens eine Zeit viel kleinerer Eruptionen von 2004 bis 2008.

Während dieser vier Jahre war der Berg wieder sehr aktiv und eruptiv. Glücklicherweise war keine der Explosionen besonders schwerwiegend und das Land hat nicht zu stark darunter gelitten. Die meisten dieser kleineren Eruptionen trugen nur zur wachsenden Lavakuppel am Gipfelkrater des Mount St. Helens bei.

Im Jahr 2005 brach auf dem Mount St. Helens jedoch eine 11.000 m hohe Asche- und Dampfwolke aus. Ein kleines Erdbeben begleitete dieses Ereignis. Asche und Dampf waren in den letzten Jahren mehrmals auf dem Berg zu sehen.

 

Quellen

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