Tiere und Natur

Die 10 tödlichsten Meeresreptilien

Heute sind die gefährlichsten Kreaturen im Meer Haie, zusammen mit einigen Walen und Fischen – aber das war vor zig Millionen Jahren nicht der Fall, als die Ozeane von Pliosauriern, Ichthyosauriern, Mosasauriern und gelegentlich dominiert wurden Schlange, Schildkröte und Krokodil. Auf den folgenden Folien treffen Sie einige Meeresreptilien, die praktisch einen ganzen Weißen Hai verschlucken könnten – und andere, zierlichere Raubtiere, neben denen hungrige Piranhas wie eine Wolke lästiger Mücken wirken.

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Kronosaurus

Kronosaurus. Wikimedia Commons

Benannt nach Cronus – dem antiken griechischen Gott, der versuchte, seine eigenen Kinder zu essen – war Kronosaurus möglicherweise der furchterregendste Pliosaurier. der je gelebt hat. Zwar näherte es sich mit einer Länge von 33 Fuß und sieben Tonnen nicht dem Großteil seines nahen Verwandten Liopleurodon (siehe nächste Folie), aber es war schlanker gebaut und möglicherweise auch schneller. Geziemt Wirbeltiere an der Spitze der frühen Kreidenahrungskette, pliosaurs wie Kronosaurus aß so ziemlich alles, was über ihre Wege geschehen, von Sanftmütigen Quallen zu ansehnlicher Grösse Haie zu anderen Meeresreptilien.

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Liopleurodon

Liopleurodon (Wikimedia Commons).

Vor einigen Jahren zeigte die BBC-TV-Show Walking with Dinosaurs einen 75 Fuß langen, 100 Tonnen schweren Liopleurodon. der aus dem Meer sprang und einen vorbeiziehenden Eustreptospondylus als Ganzes verschluckte . Nun, es gibt keinen Grund zu übertreiben: Im wirklichen Leben maß Liopleurodon „nur“ etwa 40 Fuß von Kopf bis Schwanz und kippte die Waage auf 25 Tonnen, max. Nicht, dass dies für die unglücklichen Fische und Tintenfische von Bedeutung gewesen wäre. Dieser unersättliche Pliosaurier saugte wie so viele Jujuben und Rosinen vor über 150 Millionen Jahren während der späten Jurazeit auf.

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Dakosaurus

Dakosaurus (Dmitri Bogdanov).

Es klingt wie etwas aus einem Science-Fiction-Film: Ein Team von Paläontologen entdeckt den Schädel eines bösartigen Meeresreptils hoch oben in den Anden und ist so verängstigt von dem Fossil, dass sie es „Godzilla“ nennen. Das ist genau das, was mit sickerte dakosaurus. einem Ein-Tonne Meereskrokodil der frühen Kreidezeit besitzt einen Dinosaurier ähnlichen Kopf und einen rohen Satz von Flossen. Natürlich war Dakosaurus nicht das schnellste Reptil, das jemals die mesozoischen Meere befallen hat, aber es ernährte sich von seinem angemessenen Anteil an Ichthyosauriern und Pliosauriern, möglicherweise auch von einigen anderen Ozeanbewohnern auf dieser Liste.

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Shonisaurus

Shonisaurus (Nobu Tamura).

Manchmal ist alles, was ein Meeresreptil braucht, um den Status „meistgesucht“ zu erreichen, seine schiere, enorme Masse. Mit nur wenigen Zähnen am vorderen Ende der schmalen Schnauze kann Shonisaurus nicht wirklich als Tötungsmaschine bezeichnet werden. Was diesen Ichthyosaurier („Fischeidechse“) wirklich gefährlich machte, war sein 30 Tonnen schweres Gewicht und sein fast komisch dicker Stamm. Stellen Sie sich vor, dieser späte Trias- Raubtier pflügt durch eine Schule von Saurichthys. schluckt jeden neunten oder zehnten Fisch und lässt den Rest hinter sich, und Sie haben eine gute Idee, warum wir ihn in diese Liste aufgenommen haben.

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Archelon

Archelon (Wikimedia Commons).

Normalerweise verwendet man das Wort „Schildkröte“ und „tödlich“ nicht im selben Satz, aber im Fall von Archelon möchten Sie vielleicht eine Ausnahme machen. Diese 12 Fuß lange, zwei Tonnen schwere prähistorische Schildkröte beförderte am Ende der Kreidezeit das westliche Binnenmeer (ein flaches Gewässer, das den heutigen amerikanischen Westen bedeckt) und zerdrückte Tintenfische und Krebstiere in ihrem massiven Schnabel. Was Archelon besonders gefährlich machte, war seine weiche, flexible Schale und die ungewöhnlich breiten Flossen, die es fast so schnell und wendig gemacht haben könnten wie ein zeitgenössischer Mosasaurier .

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Cryptoclidus

Cryptoclidus (Wikimedia Commons).

Cryptoclidus, einer der größten Plesiosaurier des Mesozoikums – die langhalsigen Zeitgenossen der kompakteren und tödlicheren Pliosaurier – war ein besonders furchterregender Apex-Raubtier der an Westeuropa angrenzenden flachen Meere. Was diesem Meeresreptil eine zusätzliche Bedrohung verleiht, ist sein unheimlich klingender Name, der sich tatsächlich auf ein obskures anatomisches Merkmal bezieht („gut verstecktes Schlüsselbein“, wenn Sie es wissen müssen). Die Fische und Krebstiere der späten Jurazeit hatten einen anderen Namen dafür, was grob übersetzt „oh, Mistlauf!“

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Clidastes

Clidastes (Wikimedia Commons).

Mosasaurier – schlanke, hydrodynamische Raubtiere, die während der späten Kreidezeit die Weltmeere terrorisierten – stellten den Höhepunkt der marinen Reptilienentwicklung dar und trieben zeitgenössische Pliosaurier und Plesiosaurier praktisch zum Aussterben. Als Mosasaurier gehen, war Clidastes ziemlich klein – nur ungefähr 10 Fuß lang und 100 Pfund – aber es kompensierte seinen Mangel an Gewicht mit seiner Beweglichkeit und zahlreichen scharfen Zähnen. Wir wissen nicht viel darüber, wie Clidastes jagte, aber wenn es das westliche Binnenmeer in Rudeln bedeckte, wäre es hunderte Male tödlicher gewesen als eine Piranha-Schule!

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Plotosaurus

Plotosaurus (Flickr).

Clidastes (siehe vorherige Folie) war einer der kleinsten Mosasaurier der Kreidezeit; Plotosaurus („schwimmende Eidechse“) war einer der größten. Er maß etwa 40 Fuß von Kopf bis Schwanz und kippte die Waage auf fünf Tonnen. Der schmale Stamm, der flexible Schwanz, die messerscharfen Zähne und die ungewöhnlich großen Augen dieses Meeresreptils machten es zu einer echten Tötungsmaschine. Sie müssen nur einen Blick darauf werfen, um zu verstehen, warum die Mosasaurier andere Meeresreptilien (einschließlich Ichthyosaurier, Pliosaurier und Plesiosaurier) bis zum Ende der Kreidezeit vollständig ausgestorben waren.

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Nothosaurus

Pachyrachis (Karen Carr).

Pachyrhachis ist das seltsame Reptil auf dieser Liste: kein Ichthyosaurier, Plesiosaurier oder Pliosaurier, nicht einmal eine Schildkröte oder ein Krokodil, sondern eine einfache, altmodische prähistorische Schlange. Und mit „altmodisch“ meinen wir wirklich altmodisch: Der drei Fuß lange Pachyrhachis war mit zwei Hinterpfoten in der Nähe seines Anus ausgestattet, am anderen Ende seines schlanken Körpers von seinem pythonartigen Kopf. Hat Pachyrhachis wirklich die Bezeichnung „tödlich“ verdient? Wenn Sie ein früher Kreidefisch wären, der zum ersten Mal auf eine Meeresschlange trifft, könnte dies auch das Wort sein, das Sie verwendet haben!

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