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Was sind tote Zonen im Ozean?

Eine Totzone ist eine gebräuchliche Bezeichnung für eine Region mit reduziertem  Sauerstoffgehalt  (Hypoxie) im Wasser. Da Tiere und Pflanzen zum Leben gelösten Sauerstoff benötigen, ersticken sie beim Betreten einer toten Zone und sterben. Tote Zonen sind jedoch nicht wirklich „tot“, da  Bakterien  von der zerfallenden Materie leben.

Tote Zonen finden sich in Flüssen, Seen, Ozeanen, Teichen und sogar in Aquarien. Sie können sich auf natürliche Weise bilden, aber sie können sich auch durch menschliche Aktivitäten bilden. Tote Zonen töten Fische und Krebstiere, was sich unmittelbar auf die Fischerei auswirkt. Überlebende Fische leiden unter Fortpflanzungsproblemen mit niedrigen Eizahlen und Laichraten. Tiere und Pflanzen, die sich nicht bewegen können, haben kein Entrinnen. Totzonen sind ein wichtiges Umweltproblem.

 

Wo sich tote Zonen befinden

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Jedes Gewässer kann zu einer toten Zone werden. Hypoxische Regionen kommen weltweit sowohl im Süß- als auch im Salzwasser vor. Totzonen treten hauptsächlich in Küstenregionen in der Nähe von Wassereinzugsgebieten auf, insbesondere in Gebieten mit hoher Bevölkerungszahl.

Die größte Totzone der Welt befindet sich im unteren Teil des Schwarzen Meeres. Dies ist eine natürliche Totzone, die entsteht, wenn sich das Wasser des Schwarzen Meeres mit dem Mittelmeer vermischt, das durch die Bosporus-Straße fließt .

Die Ostsee beherbergt die größte künstliche Totzone. Der nördliche Golf von Mexiko ist der zweitgrößte mit einer Fläche von über 8700 Quadratmeilen (ungefähr so ​​groß wie New Jersey). Der Eriesee und die Chesapeake Bay haben große Totzonen. Fast die gesamte Ostküste und Golfküste der Vereinigten Staaten haben tote Zonen. Eine Studie aus dem Jahr 2008 ergab weltweit über 400 tote Zonen.

 

Arten von toten Zonen

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Wissenschaftler klassifizieren tote Zonen danach, wie lange die Hypoxie anhält:

  • Permanente Totzonen treten in sehr tiefem Wasser auf. Sauerstoffkonzentrationen überschreiten selten 2 Milligramm pro Liter.
  • Temporäre Totzonen sind hypoxische Regionen, die Stunden oder Tage dauern.
  • Saisonale Totzonen treten jedes Jahr in den warmen Monaten auf.
  • Diel Cycling Hypoxie bezieht sich auf tote Zonen, die in warmen Monaten auftreten, aber das Wasser ist nur nachts hypoxisch.

Beachten Sie, dass das Klassifizierungssystem nicht berücksichtigt, ob sich auf natürliche Weise oder aufgrund menschlicher Aktivitäten tote Zonen bilden. Wo sich natürliche Totzonen bilden, können sich Organismen anpassen, um sie zu überleben, aber menschliche Aktivitäten können neue Zonen bilden oder natürliche Zonen erweitern, wodurch Küstenökosysteme aus dem Gleichgewicht geraten.

 

Was verursacht tote Zonen?

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Die zugrunde liegende Ursache einer Totzone ist die Eutrophierung . Eutrophierung ist die Anreicherung von Wasser mit Stickstoff. Phosphor und anderen Nährstoffen, wodurch Algen außer Kontrolle geraten oder „blühen“. Normalerweise ist die Blüte selbst ungiftig, aber eine Ausnahme ist eine rote Flut. die natürliche Toxine produziert, die wild lebende Tiere töten und Menschen schädigen können.

Manchmal tritt Eutrophierung auf natürliche Weise auf. Starke Regenfälle können Nährstoffe aus dem Boden ins Wasser spülen, Stürme oder starke Winde können Nährstoffe vom Boden ausgraben, turbulentes Wasser kann Sedimente aufwirbeln oder saisonale Temperaturänderungen können Wasserschichten umkehren.

Wasserverschmutzung ist die primäre menschliche Quelle für die Nährstoffe, die Eutrophierung und Totzonen verursachen. Düngemittel, Gülle, Industrieabfälle und unzureichend behandeltes Abwasser überlasten aquatische Ökosysteme. Darüber hinaus trägt die Luftverschmutzung zur Eutrophierung bei. Stickstoffverbindungen aus Automobilen und Fabriken werden durch Ausfällung in Gewässer zurückgeführt .

 

Wie Algen Sauerstoff reduzieren

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Sie fragen sich vielleicht, wie Algen, ein photosynthetischer Organismus  , der Sauerstoff freisetzt, Sauerstoff irgendwie reduzieren, um eine tote Zone zu verursachen. Es gibt einige Möglichkeiten, wie dies geschieht:

  1. Alge
    n und Pflanzen produzieren nur bei Licht Sauerstoff. Sie verbrauchen Sauerstoff, wenn es dunkel ist. Wenn das Wetter klar und sonnig ist, übertrifft die Sauerstoffproduktion den nächtlichen Verbrauch. Eine Reihe bewölkter Tage kann den UV- Wert so weit senken, dass die Punktzahl ausgeglichen wird, oder sogar die Waage kippen, sodass mehr Sauerstoff verbraucht als produziert wird.
  2. Während einer Algenblüte wachsen Algen, bis sie die verfügbaren Nährstoffe verbrauchen. Dann stirbt es ab, setzt die Nährstoffe frei, wenn es zerfällt, und blüht wieder auf. Wenn Algen sterben, zersetzen sie Mikroorganismen. Die Bakterien verbrauchen Sauerstoff und machen Wasser schnell hypoxisch. Dies geschieht so schnell, dass manchmal sogar Fische nicht schnell genug außerhalb einer Zone schwimmen können, um dem Tod zu entkommen.
  3. Algen verursachen Schichtung. Sonnenlicht erreicht die Algenschicht, kann jedoch das Wachstum nicht durchdringen, sodass photosynthetische Organismen unter den Algen absterben.

 

Verhindern und Umkehren toter Zonen

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Totzonen in einem Aquarium oder Teich sind vermeidbar. Durch die Regulierung des Hell / Dunkel-Zyklus, das Filtern von Wasser und (vor allem) das Nicht-Überfüttern können hypoxische Zustände vermieden werden.

In Seen und Ozeanen geht es weniger darum, tote Zonen zu verhindern (da sie global existieren), als vielmehr darum, den Schaden umzukehren. Der Schlüssel zur Sanierung ist die Reduzierung der Wasser- und Luftverschmutzung. Einige tote Zonen wurden saniert, obwohl die ausgestorbenen Arten nicht geborgen werden können.

Zum Beispiel verschwand eine große Totzone im Schwarzen Meer in den 1990er Jahren so gut wie, als sich die Landwirte keine chemischen Düngemittel leisten konnten. Während die Auswirkungen auf die Umwelt nicht ganz beabsichtigt war. hat es als Beweis dienen , dass Sanierung ist möglich. Seitdem haben politische Entscheidungsträger und Wissenschaftler versucht, andere tote Zonen umzukehren. Durch die Reduzierung von Industrieabwässern und Abwässern entlang des Rheins ist der Stickstoffgehalt in der Totzone der Nordsee um 35 Prozent gesunken. Durch Aufräumarbeiten entlang der San Francisco Bay und des Hudson River wurden die Totzonen in den USA reduziert.

Die Bereinigung ist jedoch nicht einfach. Sowohl die Menschheit als auch die Natur können Probleme verursachen. Wirbelstürme, Ölverschmutzungen, zunehmende Industrie und Nährstoffbelastung durch die zunehmende Maisproduktion zur Herstellung von Ethanol haben die tote Zone im Golf von Mexiko verschlechtert. Um diese tote Zone zu reparieren, müssen sich Landwirte, Industrien und Städte entlang der Küste, des Mississippi, seines Deltas und seiner Nebenflüsse dramatisch verändern.

 

Maßnahmen ergreifen

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Die heutigen Umweltprobleme sind so groß, dass sie überwältigend erscheinen können, aber es gibt Schritte, die jeder Einzelne unternehmen kann, um tote Zonen umzukehren.

  • Minimieren Sie den Wasserverbrauch. Jedes Stück Wasser, das Sie wegspülen, kehrt schließlich in die Wasserscheide zurück und bringt künstliche Schadstoffe mit.
  • Vermeiden Sie die Verwendung von Düngemitteln. Saatgutunternehmen haben Pflanzenstämme entwickelt, die weniger Stickstoff und Phosphor benötigen. Wenn Sie sich mit gentechnisch veränderten Pflanzen nicht wohl fühlen, können Sie Gartenpflanzen drehen, um den Boden auf natürliche Weise wieder aufzufüllen.
  • Achten Sie auf Luftverschmutzung. Beim Verbrennen von Holz oder bei der Verwendung fossiler Brennstoffe wird Stickstoff in die Luft freigesetzt, der ins Wasser gelangt. Die größten Schritte, die die meisten Menschen unternehmen können, sind weniger Fahren und weniger Stromverbrauch im Haushalt.
  • Seien Sie sich der Gesetzgebung bewusst, die die Situation entweder verschlechtern oder verbessern kann. Stimmen Sie ab, und wenn Sie ein Problem sehen, erheben Sie Ihre Stimme und werden Sie Teil der Lösung.

 

Dead Zone Key Takeaways

  • Tote Zonen sind Orte im Ozean oder in anderen Gewässern, die durch eine niedrige Sauerstoffkonzentration gekennzeichnet sind.
  • Tote Zonen treten natürlich auf, aber die Anzahl und Schwere hypoxischer Zonen hängen weitgehend von menschlichen Aktivitäten ab.
  • Nährstoffverschmutzung ist die Hauptursache für Totzonen. Nährstoffe aus Abwasser stimulieren das Algenwachstum. Wenn die Algen sterben, verbraucht die Zersetzung den Sauerstoff und tötet Tiere innerhalb der Zone.
  • Es gibt weltweit über 400 tote Zonen. Die Ostsee hat die größte Totzone. Der nördliche Golf von Mexiko ist der zweitgrößte.
  • Tote Zonen stellen eine erhebliche wirtschaftliche Bedrohung für die Fischer dar. Die Umweltauswirkungen könnten auf eine globale Katastrophe hinweisen. Wenn tote Zonen nicht angesprochen werden, können sie zum Zusammenbruch des ozeanischen Ökosystems führen.
  • In einigen Fällen können tote Zonen durch Reduzierung der Wasserverschmutzung umgekehrt werden. Dies ist ein wichtiges Unterfangen, das die Zusammenarbeit zwischen Gesetzgebern, Landwirten, Industrie und Städten erfordert.

 

Quellen

  • Aquatische tote Zonen. NASA Earth Observatory. Überarbeitet am 17. Juli 2010. Abgerufen am 29. April 2018.
  • Diaz, RJ & Rosenberg, R. (2008). Ausbreitung toter Zonen und Konsequenzen für marine Ökosysteme. Wissenschaft . 321 (5891), 926-929.
  • Morrisey, DJ (2000). „Vorhersage der Auswirkungen und Wiederherstellung von Meeresfarmen in Stewar
    t Island, Neuseeland, anhand des Findlay-Watling-Modells“. Aquakultur185 : 257–271.
  • Osterman, LE, et al. 2004. Rekonstruktion einer 180-jährigen Aufzeichnung natürlicher und anthropogen induzierter Hypoxie aus den Sedimenten des Louisiana-Festlandsockels. Treffen der Geological Society of America. 7. bis 10. November. Denver.
  • Potera, Carol (Juni 2008). „Mais-Ethanol-Ziel belebt Bedenken in Bezug auf die tote Zone“. Umweltgesundheitsperspektiven .

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