Tiere und Natur

10 Fakten über das wilde Wollmammut

Wollige Mammuts waren Vorfahren des modernen Elefanten. Sie entwickelten sich aus der Gattung  Mammuthus,  die vor 5,1 Millionen Jahren in Afrika erstmals vorkam. Diese riesigen, zotteligen Bestien sind vor mehr als 10.000 Jahren ausgestorben, zusammen mit ihren entfernten Cousins, den Mastodons. Bilder von Wollmammuts wurden an die Höhlenwände prähistorischer Menschen gemalt und sind Teil unserer Populärkultur geworden. Es gibt eine bedeutende Bewegung, um zu versuchen, die Art durch Klonen zurückzubringen.

Hier sind einige Fakten über diese faszinierenden Kreaturen:

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Die Stoßzähne waren bis zu 15 Fuß lang

Ryan Somma / Flickr / CC BY-SA 2.0

Neben ihren langen, zotteligen Mänteln sind Wollmammuts berühmt für ihre extra langen Stoßzähne, die bei den größten Männchen bis zu 15 Fuß messen. Diese riesigen Gliedmaßen waren höchstwahrscheinlich ein sexuell ausgewähltes Merkmal: Männer mit längeren, kurvigeren und eindrucksvolleren Stoßzähnen hatten die Möglichkeit, sich während der Paarungszeit mit mehr Frauen zu paaren. Die Stoßzähne könnten auch abwehren Hunger verwendet wurden , Säbelzahntiger. obwohl wir keine direkten fossilen Nachweise für diese Theorie haben.

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Von frühen Menschen gejagt

Nandaro / Wikimedia Commons / CC BY-SA 3.0

So massiv sie auch waren – 13 Fuß lang und fünf bis sieben Tonnen – Wollmammuts standen auf der Mittagskarte des frühen Homo sapiens , der sie wegen ihrer warmen Felle begehrte (von denen eines eine ganze Familie in bitterkalten Nächten bequem hätte halten können). sowie ihr leckeres, fettiges Fleisch. Es kann argumentiert werden, dass die Entwicklung der Geduld, der Planungsfähigkeiten und der Zusammenarbeit, die erforderlich sind, um ein Wollmammut zu stürzen, ein Schlüsselfaktor für den Aufstieg der menschlichen Zivilisation war.

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Gedenkstätte in Höhlenmalereien

Charles R. Knight / Amerikanisches Naturkundemuseum

Vor 30.000 bis 12.000 Jahren waren Wollmammuts eines der beliebtesten Motive neolithischer Künstler, die Bilder dieser zotteligen Tiere an den Wänden zahlreicher westeuropäischer Höhlen anbrachten. Diese primitiven Gemälde könnten als Totems gedacht gewesen sein: Frühe Menschen könnten geglaubt haben, dass das Einfangen von Wollmammuten in Tinte das Einfangen im wirklichen Leben erleichtert. Oder sie könnten Kultgegenstände gewesen sein. Oder vielleicht haben sich talentierte Höhlenmenschen an kalten, regnerischen Tagen einfach gelangweilt.

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Nicht das einzige wollige prähistorische Säugetier

Daniel Eskridge / Stocktrek Images / Getty Images

Tauchen Sie jedes große, warmblütige Säugetier in einen arktischen Lebensraum und Sie können darauf wetten, dass es Millionen von Jahren später zotteliges Fell entwickeln wird. Es ist nicht so bekannt wie das Wollmammut, aber das Wollnashorn. auch bekannt als Coelodonta, durchstreifte auch die Ebenen des pleistozänen Eurasiens und wurde von frühen Menschen wegen seiner Nahrung und seines Pelzes gejagt. Vermutlich fanden sie das 1-Tonnen-Tier leichter zu handhaben. Dieses einhörnige Tier könnte dazu beigetragen haben, die Einhornlegende zu inspirieren. Das nordamerikanische Mastodon. das sich ein Gebiet mit dem Wollmammut teilte, hatte ein viel kürzeres Fellfell.

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Nicht die einzige Art

WolfmanSF / Wikimedia Commons / CC BY-SA 3.0

Was wir das Wollmammut nennen, war eigentlich eine Art der Gattung Mammuthus, Mammuthus primigenius . Während des Pleistozäns gab es in Nordamerika und Eurasien ein Dutzend anderer Mammutarten – darunter Mammuthus trogontherii, das Steppenmammut; Mammuthus imperator, das kaiserliche Mammut; und Mammuthus columbi, das kolumbianische Mammut – aber keiner von ihnen war so weit verbreitet wie ihr wolliger Verwandter.

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Nicht die größte Art

Wikimedia Commons / Public Domain

Trotz seiner imposanten Größe wurde das Wollmammut von anderen Mammuthus- Arten in seiner Masse übertroffen . Männchen des kaiserlichen Mammuts ( Mammuthus imperator ) wogen über 10 Tonnen, und einige Mammuts des Songhua-Flusses in Nordchina ( Mammuthus sungari ) haben möglicherweise 15 Tonnen auf die Waage gebracht. Im Vergleich zu diesen Giganten war das fünf bis sieben Tonnen schwere Wollmammut ein Zwerg.

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Bedeckt mit Fett
sowie Fell

Wissenschaftsbild Co / Getty Images

Selbst das dickste, zotteligste Fell würde bei einem Sturm in der Arktis keinen ausreichenden Schutz bieten. Das ist der Grund, warum Wollmammuts vier Zoll festes Fett unter ihrer Haut hatten, eine zusätzliche Isolationsschicht, die dazu beitrug, dass sie unter härtesten klimatischen Bedingungen geröstet wurden. Basierend auf dem, was Wissenschaftler von gut erhaltenen Personen gelernt haben, hatte das Wollmammutfell eine Farbe von blond bis dunkelbraun, ähnlich wie menschliches Haar.

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Vor 10.000 Jahren ausgestorben

DEA PICTURE LIBRARY / Getty Images

Bis zum Ende der letzten Eiszeit vor etwa 10.000 Jahren waren so gut wie alle Mammuts der Welt dem Klimawandel und dem Raub der Menschen erlegen . Die Ausnahme war eine kleine Population von Wollmammuten, die bis 1700 v. Chr. Auf Wrangel Island vor der Küste Sibiriens lebten. Da sie von begrenzten Ressourcen lebten, waren die Mammuts von Wrangel Island viel kleiner als ihre wolligen Verwandten und werden oft als Zwergelefanten bezeichnet .

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Viele wurden in Permafrost konserviert

Andrew Butko / Wikimedia Commons / CC BY-SA 3.0

Da Wollmammuts vor relativ kurzer Zeit ausgestorben sind und eng mit modernen Elefanten verwandt sind, können Wissenschaftler möglicherweise die DNA von Mammuthus primigenius ernten und einen Fötus in einem lebenden Dickhäuter inkubieren, ein Prozess, der als “ Aussterben. bekannt ist. Ein Forscherteam gab kürzlich bekannt, dass es das nahezu vollständige Genom von zwei 40.000 Jahre alten Wollmammuten entschlüsselt hat . Es ist unwahrscheinlich, dass dieser Trick bei Dinosauriern funktioniert, da die DNA über mehrere zehn Millionen Jahre nicht gut haltbar ist.

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