Geschichte & Kultur

Das Dawes-Gesetz von 1887

Der Dawes Act von 1887 war ein US-amerikanisches Gesetz nach den Indianerkriegen, das indigene Völker in die weißamerikanische Gesellschaft integrieren sollte, indem es sie ermutigte, ihr Stammesreservat sowie ihre kulturellen und sozialen Traditionen aufzugeben. Das Dawes-Gesetz, das am 8. Februar 1887 von Präsident Grover Cleveland in das Gesetz aufgenommen wurde, führte zum Verkauf von über 90 Millionen Morgen ehemals indigenem Stammesland an nicht-indigene Völker. Die negativen Auswirkungen des Dawes-Gesetzes auf indigene Stämme würden zur Verabschiedung des indischen Reorganisationsgesetzes von 1934 führen. des sogenannten „Indian New Deal“.

Key Takeaways: Der Dawes Act

  • Der Dawes Act war ein US-Gesetz, das 1887 erlassen wurde, um indigene Völker in die weiße Gesellschaft zu integrieren.
  • Das Gesetz bot allen indigenen Völkern das Eigentum an „Zuteilungen“ von nicht reserviertem Land für die Landwirtschaft.
  • Indigene Völker, die sich bereit erklärten, die Reservate zu verlassen und ihr Kleingarten zu bewirtschaften, erhielten die volle US-Staatsbürgerschaft.
  • Obwohl gut gemeint, wirkte sich das Dawes-Gesetz entschieden negativ auf indigene Stämme in und außerhalb der Reservate aus.

 

Beziehungen zwischen der US-Regierung und den Ureinwohnern im 19. Jahrhundert

Während des 19. Jahrhunderts begannen europäische Einwanderer, Gebiete in US-Territorien zu besiedeln, die an indigene Stammesgebiete angrenzten. Da der Wettbewerb um Ressourcen zusammen mit kulturellen Unterschieden zwischen Gruppen zunehmend zu Konflikten führte, erweiterte die US-Regierung ihre Bemühungen zur Kontrolle indigener Stämme.

Das US Bureau of Indian Affairs (BIA) glaubte, dass die beiden Kulturen niemals koexistieren könnten, und ordnete die Zwangsumsiedlung indigener Völker aus ihren Stammesgebieten in „Reservate“ westlich des Mississippi an, weit weg von den weißen Siedlern. Der Widerstand der indigenen Stämme gegen die Zwangsumsiedlung führte zu den Indianerkriegen gegen die US-Armee, die im Westen jahrzehntelang tobten. Schließlich vom US-Militär besiegt, stimmten die Stämme zu, die Reservate neu anzusiedeln. Infolgedessen fanden sich indigene Völker als „Eigentümer“ von über 155 Millionen Morgen Land wieder, das von spärlicher Wüste bis zu wertvollem Agrarland reichte.

Im Rahmen des Reservierungssystems wurde den Stämmen das Eigentum an ihrem neuen Land sowie das Recht eingeräumt, sich selbst zu regieren. Indigene Völker passten sich ihrer neuen Lebensweise an und bewahrten ihre Kulturen und Traditionen in den Reservaten. Viele weiße Amerikaner erinnerten sich immer noch an die Brutalität der Indianerkriege und fürchteten weiterhin die indigenen Völker und forderten mehr staatliche Kontrolle über die Stämme. Der Widerstand der indigenen Völker gegen eine „Amerikanisierung“ wurde als unzivilisiert und bedrohlich angesehen.

Zu Beginn des 20. Jahrhunderts wurde die Eingliederung indigener Völker in die amerikanische Kultur zu einer nationalen Priorität. Als Reaktion auf die öffentliche Meinung hielten es einflussreiche Kongressmitglieder für an der Zeit, dass die Stämme ihr Stammesland, ihre Traditionen und sogar ihre Identität als Indigene aufgeben. Das Dawes-Gesetz wurde zu dieser Zeit als Lösung angesehen.

 

Dawes Act Zuteilung von indigenen Ländern

Der nach seinem Sponsor, Senator Henry L. Dawes aus Massachusetts, benannte Dawes Act von 1887 – auch als General Allotment Act bezeichnet – ermächtigte das US-Innenministerium, indigenes Stammesland in Parzellen oder „Zuteilungen“ von Land zu unterteilen, das ihm gehört. lebte weiter und wurde von einzelnen Indigenen bewirtschaftet. Jedem Haushaltsvorstand wurde eine Zuteilung von 160 Morgen Land angeboten, während unverheirateten Erwachsenen 80 Morgen Land angeboten wurden. Das Gesetz sah vor, dass Stipendiaten ihre Zuteilung 25 Jahre lang nicht verkaufen konnten. Den indigenen Völkern, die ihre Zuteilung akzeptierten und sich bereit erklärten, getrennt von ihrem Stamm zu leben, wurden die Vorteile der vollen Staatsbürgerschaft der Vereinigten Staaten gewährt . Alle nach den Zuteilungen verbleibenden „überschüssigen“ indigenen Reservate wurden als für den Kauf und die Besiedlung durch nicht-indigene Völker verfügbar bestimmt.

Die Hauptziele des Dawes Act waren:

  • Abschaffung des Stammes- und kommunalen Landbesitzes
  • Indigene Völker in die amerikanische Mainstream-Gesellschaft integrieren
  • Indigene Völker aus der Armut befreien und so die Kosten der indigenen Verwaltung senken

Das individuelle Eigentum indigener Völker an Land für die Subsistenzlandwirtschaft im europäisch-amerikanischen Stil wurde als Schlüssel zur Erreichung der Ziele des Dawes Act angesehen. Befürworter des Gesetzes glaubten, dass die indigenen Völker durch ihre Staatsbürgerschaft ermutigt würden, ihre „unzivilisierten“ rebellischen Ideologien gegen diejenigen auszutauschen, die ihnen helfen würden, wirtschaftlich selbsttragende Bürger zu werden, die keine kostspielige staatliche Aufsicht mehr benötigen.

 

Auswirkungen des Dawes Act

Anstatt ihnen zu helfen, wie es seine Schöpfer beabsichtigten, hatte das Dawes-Gesetz entschieden negative Auswirkungen auf die indigenen Völker. Es beendete ihre Tradition, gemeinsam gehaltenes Land zu bewirtschaften, das ihnen jahrhundertelang ein Zuhause und eine individuelle Identität in der Stammesgemeinschaft gesichert hatte. Wie die Historikerin Clara Sue Kidwell in ihrem Buch „Allotment“ schrieb, war der Akt „der Höhepunkt amerikanischer Versuche, Stämme und ihre Regierungen zu zerstören und indisches Land für die Besiedlung durch Nicht-Indianer und für die Entwicklung durch Eisenbahnen zu öffnen.“ Infolge des Gesetzes verringerte sich das Land der indigenen Völker von 138 Millionen Morgen im Jahr 1887 auf 48 Millionen Morgen im Jahr 1934. Senator Henry M. Teller aus Colorado, ein ausgesprochener Kritiker des Gesetzes, sagte, die Absicht des Zuteilungsplans sei „ die amerikanischen Ureinwohner ihres Landes zu berauben und sie auf der Erde zu Vagabunden zu machen.“

In der Tat hat das Dawes-Gesetz den indigenen Völkern auf eine Weise geschadet, die ihre Anhänger nie erwartet hatten. Die engen sozialen Bindungen des Lebens in Stammesgemeinschaften wurden gebrochen, und Vertriebene hatten Mühe, sich an ihre jetzt nomadische landwirtschaftliche Existenz anzupassen. Viele indigene Völker, die ihre Zuteilungen angenommen hatten, verloren ihr Land an Betrüger. Für diejenigen, die sich entschieden haben, in den Reservaten zu bleiben, wurde das Leben zu einem täglichen Kampf gegen Armut, Krankheit, Schmutz und Depression.

 

Quellen und weitere Referenzen

  • Dawes Act (1887) .“ OurDocuments.gov. US National Archives and Records Administration
  • Kidwell, Clara Sue. Zuteilung .“ Oklahoma Historical Society: Enzyklopädie der Geschichte und Kultur von Oklahoma
  • Carlson, Leonard A. Indianer, Bürokraten und Land .“ Greenwood Press (1981). ISBN-13: 978-0313225338.

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