Geschichte & Kultur

David Ruggles: Abolitionist und Unternehmer

Abolitionist und Unternehmer David Ruggles war einer der geschmäht Freiheitskämpfer des 18. betrachtet th Jahrhundert. Eine Person, die Freiheitssuchende gefangen nahm und zurückbrachte, sagte einmal, er würde „tausend Dollar geben, wenn ich … Ruggles in meinen Händen hätte, da er der Anführer ist“.

 

Schlüsselleistungen

  • Erster schwarzer Amerikaner, der eine Buchhandlung in den USA besaß.
  • Gründung des New Yorker Wachsamkeitskomitees.

 

Frühen Lebensjahren

Ruggles wurde 1810 in Connecticut geboren. Sein Vater, David Sr., war Schmied und Holzfäller, während seine Mutter, Nancy, Catererin war. Die Familie Ruggles umfasste acht Kinder. Als schwarze Familie, die Reichtum erworben hatte, lebten sie in der wohlhabenden Gegend von Bean Hill und waren fromme Methodisten. Ruggles besuchten Sabbatschulen.

 

Abolitionist

In 1827 kam Ruggles in New York City. Mit 17 Jahren war Ruggles bereit, seine Ausbildung und Entschlossenheit zu nutzen, um Veränderungen in der Gesellschaft herbeizuführen. Nach der Eröffnung eines Lebensmittelgeschäfts engagierte sich Ruggles in den Bewegungen für Mäßigung und Versklavung, in denen Veröffentlichungen wie The Liberator und The Emancipator verkauft wurden.

Ruggles reisten durch den Nordosten, um den Emanzipator und das Journal of Public Morals zu fördern . Ruggles hat auch die in New York ansässige Zeitschrift The Mirror of Liberty herausgegeben . Darüber hinaus veröffentlichte er zwei Broschüren, The Extinguisher und  The Abrogation of the Seventh Commandment, in denen er argumentierte, dass Frauen ihre Ehemänner konfrontieren sollten, weil sie schwarze Frauen versklavt und sie zur sexuellen Arbeit gezwungen haben.

1834 eröffnete Ruggles eine Buchhandlung und war damit die erste schwarze Person, die eine Buchhandlung besaß. Ruggles nutzte seine Buchhandlung, um für Veröffentlichungen zu werben, die die Anti-Versklavungsbewegung unterstützen. Er war auch gegen die American Colonization Society. Im September 1835 wurde seine Buchhandlung von weißen Anti-Abolitionisten in Brand gesteckt.

Ruggles ‚Laden in Brand zu setzen, hat seine Arbeit als Abolitionist nicht gestoppt. Im selben Jahr gründeten Ruggles und mehrere andere schwarzamerikanische Aktivisten das New Yorker Wachsamkeitskomitee. Ziel des Komitees war es, selbst befreiten, ehemals versklavten Menschen einen sicheren Raum zu bieten. Das Komitee informierte selbstbefreite Menschen in New York über ihre Rechte. Ruggles und andere Mitglieder hörten hier nicht auf. Sie forderten diejenigen heraus, die Freiheitssuchende gefangen genommen und zurückgebracht hatten, und ersuchten die Stadtregierung, versklavte schwarze Amerikaner, die gefangen genommen worden waren, vor Gericht zu stellen. Sie boten auch denjenigen Rechtshilfe an, die sich auf einen Prozess vorbereiteten. Die Organisation forderte in einem Jahr mehr als 300 Fälle von selbst befreiten, ehemals versklavten Menschen heraus. Insgesamt half Ruggles geschätzten 600 selbstbefreuten Menschen, am bemerkenswertesten war Frederick Douglass .

Ruggles Bemühungen als Abolitionist halfen ihm, sich Feinde zu machen. Bei mehreren Gelegenheiten wurde er angegriffen. Es gibt zwei dokumentierte Versuche, Ruggles zu entführen und ihn in einen sklavenfreundlichen Staat zu schicken.

Ruggles hatten auch Feinde innerhalb der abolitionistischen Gemeinschaft, die mit seiner Freiheitskampf-Taktik nicht einverstanden waren.

 

Späteres Leben, Hydrotherapie und Tod

Nachdem er fast 20 Jahre als Abolitionist gearbeitet hatte, war Ruggles ‚Gesundheit so schlecht, dass er fast blind war. Abolitionisten wie Lydia Maria Child unterstützten Ruggles bei seinem Versuch, seine Gesundheit wiederherzustellen, und zogen in die Northampton Association of Education and Industry. Dort wurde Ruggles in die Hydrotherapie eingeführt und innerhalb eines Jahres verbesserte sich sein Gesundheitszustand.

In der Überzeugung, dass die Hydrotherapie eine Vielzahl von Krankheiten heilt, begann Ruggles, Abolitionisten im Zentrum zu behandeln. Sein Erfolg ermöglichte es ihm, 1846 Eigentum zu erwerben, wo er Hydropath-Behandlungen durchführte.

Ruggles arbeitete als Hydrotherapeut und erwarb bescheidenen Reichtum, bis sich sein linkes Auge 1849 entzündete. Ruggles starb in Massachusetts nach einem Fall von entzündetem Darm im Dezember 1849.

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