Geschichte & Kultur

Brigadegeneral David McMurtrie Gregg im Bürgerkrieg

 

David McM. Gregg – Frühes Leben & Karriere:

David McMurtrie Gregg wurde am 10. April 1833 in Huntingdon, PA, geboren und war das dritte Kind von Matthew und Ellen Gregg. Nach dem Tod seines Vaters im Jahr 1845 zog Gregg mit seiner Mutter nach Hollidaysburg, PA. Seine Zeit dort erwies sich als kurz, als sie zwei Jahre später starb. Gregg und sein älterer Bruder Andrew wurden verwaist und zu ihrem Onkel David McMurtrie III nach Huntingdon geschickt. Unter seiner Obhut betrat Gregg die John A. Hall School, bevor er zur nahe gelegenen Milnwood Academy wechselte. Während seines Studiums an der University of Lewisburg (Bucknell University) erhielt er 1850 mit Hilfe des Vertreters Samuel Calvin eine Ernennung nach West Point.

Als Gregg am 1. Juli 1851 in West Point ankam, erwies er sich als guter Schüler und ausgezeichneter Reiter. Nach seinem Abschluss vier Jahre später belegte er in einer Klasse von vierunddreißig den achten Platz. Dort entwickelte er Beziehungen zu älteren Studenten wie JEB Stuart und Philip H. Sheridan. mit denen er während des Bürgerkriegs kämpfen und dienen würde . Gregg wurde als zweiter Leutnant beauftragt und kurz in Jefferson Barracks, MO, versetzt, bevor er Befehle für Fort Union, NM, erhielt. Er diente bei den 1. US-Dragonern und zog 1856 nach Kalifornien und im folgenden Jahr nach Norden in das Washington Territory. Gregg operierte von Fort Vancouver aus und kämpfte mehrere Gefechte gegen die amerikanischen Ureinwohner in der Region.

 

David McM. Gregg – Der Bürgerkrieg beginnt:

Am 21. März 1861 wurde Gregg zum Oberleutnant befördert und befahl, nach Osten zurückzukehren. Mit dem Angriff auf Fort Sumter im folgenden Monat und dem Beginn des Bürgerkriegs erhielt er am 14. Mai schnell eine Beförderung zum Kapitän mit dem Befehl, sich der 6. US-Kavallerie in der Verteidigung von Washington DC anzuschließen. Kurz danach erkrankte Gregg schwer an Typhus und wäre beinahe gestorben, als sein Krankenhaus brannte. Als er sich erholte, übernahm er am 24. Januar 1862 das Kommando über die 8. Kavallerie von Pennsylvania im Rang eines Obersten. Dieser Schritt wurde durch die Tatsache erleichtert, dass der Gouverneur von Pennsylvania, Andrew Curtain, Greggs Cousin war. Später im Frühjahr verlagerte sich die 8. Pennsylvania-Kavallerie für den Feldzug von Generalmajor George B. McClellan gegen Richmond nach Süden auf die Halbinsel .

 

David McM. Gregg – Die Ränge erklimmen:

Gregg und seine Männer dienten im IV. Korps von Brigadegeneral Erasmus D. Keyes und wurden während des Vormarsches auf der Halbinsel eingesetzt. Mit dem Scheitern von McClellans Feldzug kehrten Greggs Regiment und der Rest der Potomac-Armee nach Norden zurück. In diesem September war Gregg bei der Schlacht von Antietam anwesend , sah aber wenig Kämpfe. Nach der Schlacht verabschiedete er sich und reiste am 6. Oktober nach Pennsylvania, um Ellen F. Sheaff zu heiraten. Nach einer kurzen Hochzeitsreise in New York City kehrte er zu seinem Regiment zurück und wurde am 29. November zum Brigadegeneral befördert eine Brigade in der Division von Brigadegeneral Alfred Pleasonton .

Gregg, der am 13. Dezember in der Schlacht von Fredericksburg anwesend war, übernahm das Kommando über eine Kavallerie-Brigade im VI. Korps von Generalmajor William F. Smith, als Brigadegeneral George D. Bayard tödlich verwundet wurde. Mit der Niederlage der Union übernahm  Generalmajor Joseph Hooker Anfang 1863 das Kommando und organisierte die Armee der Potomac-Kavallerietruppen in ein einziges Kavalleriekorps unter der Führung von Generalmajor George Stoneman. Innerhalb dieser neuen Struktur wurde Gregg ausgewählt, um die 3. Division zu leiten, die aus Brigaden unter der Leitung der Obersten Judson Kilpatrick und Percy Wyndham besteht. Als Hooker im Mai in der Schlacht von Chancellorsville die Armee gegen General Robert E. Lee anführte , erhielt Stoneman den Befehl, sein Korps bei einem Überfall tief in den Rücken des Feindes zu bringen. Obwohl Greggs Division und die anderen dem Eigentum der Konföderierten erheblichen Schaden zufügten, hatten die Bemühungen wenig strategischen Wert. Aufgrund seines wahrgenommenen Versagens wurde Stoneman durch Pleasonton ersetzt.

 

David McM. Gregg – Brandy Station & Gettysburg:

Nachdem Hooker in Chancellorsville geschlagen worden war, versuchte er, Informationen über Lees Absichten zu sammeln. Als er feststellte, dass sich die konföderierte Kavallerie von Generalmajor JEB Stuart in der Nähe der Brandy Station konzentriert hatte, wies er Pleasonton an, den Feind anzugreifen und zu zerstreuen. Um dies zu erreichen, konzipierte Pleasonton eine gewagte Operation, bei der sein Befehl in zwei Flügel aufgeteilt werden musste. Der rechte Flügel, angeführt von Brigadegeneral John Buford. sollte den Rappahannock bei Beverlys Ford überqueren und nach Süden in Richtung Brandy Station fahren. Der linke Flügel, befohlen von Gregg, sollte bei Kellys Ford nach Osten überqueren und von Osten und Süden zuschlagen, um die Konföderierten in einer doppelten Hülle zu fangen. Die Unionstruppen überraschten den Feind und schafften es am 9. Juni, die Konföderierten zurückzudrängen. Spät am Tag unternahmen Greggs Männer mehrere Versuche, Fleetwood Hill einzunehmen, konnten die Konföderierten jedoch nicht zum Rückzug zwingen. Obwohl sich Pleasonton bei Sonnenuntergang zurückzog und das Feld in Stuarts Händen verließ, verbesserte die Schlacht um die Brandy Station das Vertrauen der Kavallerie der Union erheblich.

Als Lee im Juni nach Norden in Richtung Pennsylvania zog, verfolgte und kämpfte Greggs Division nicht schlüssige Gefechte mit der konföderierten Kavallerie in Aldie (17. Juni), Middleburg (17.-19. Juni) und Upperville (21. Juni). Am 1. Juli eröffnete sein Landsmann Buford die Schlacht von Gettysburg. Auf dem Weg nach Norden traf Greggs Division am 2. Juli gegen Mittag ein und wurde vom neuen Armeekommandanten Generalmajor George G. Meade beauftragt, die rechte Flanke der Union zu schützen . Am nächsten Tag schlug Gregg Stuarts Kavallerie in einem  Hin- und Her-Kampf östlich der Stadt zurück. Bei den Kämpfen wurden Greggs Männer von der Brigade von Brigadegeneral George A. Custer unterstützt. Nach dem Triumph der Union in Gettysburg verfolgte Greggs Division den Feind und drängte ihren Rückzug nach Süden.

 

David McM. Gregg – Virginia:

In diesem Herbst operierte Gregg mit der Potomac-Armee, als Meade seine fehlgeschlagenen Bristoe- und Mine Run-Kampagnen durchführte. Während dieser Bemühungen kämpfte seine Division in der Rapidan Station (14. September), in Beverly Ford (12. Oktober), in Auburn (14. Oktober) und in der New Hope Church (27. November). Im Frühjahr 1864, Präsident Abraham Lincoln gefördert Major General Ulysses S. Grant zum Generalleutnant und machte ihn General en chef aller Unionsarmeen. Als Grant nach Osten kam, arbeitete er mit Meade zusammen, um die Potomac-Armee neu zu organisieren. Dadurch wurde Pleasonton entfernt und durch Sheridan ersetzt, der sich im Westen einen guten Ruf als Kommandeur der Infanteriedivision erarbeitet hatte. Diese Aktion machte Gregg wütend, der der Oberbefehlshaber des Korps und ein erfahrener Kavallerist war.

Im Mai dieses Jahres überprüfte Greggs Division die Armee während der Eröffnungsaktionen der Overland-Kampagne im Wilderness and Spotsylvania Court House. Sheridan war mit der Rolle seines Korps in der Kampagne unzufrieden und erhielt am 9. Mai von Grant die Erlaubnis, einen groß angelegten Überfall nach Süden zu starten. Zwei Tage später traf Sheridan auf den Feind und gewann einen Sieg in der Schlacht von Yellow Tavern. Bei den Kämpfen wurde Stuart getötet. Gregg und seine Männer fuhren mit Sheridan weiter nach Süden und erreichten die Verteidigung von Richmond, bevor sie nach Osten abbogen und sich mit der James-Armee von Generalmajor Benjamin Butler vereinigten. Nach dem Ausruhen und Umrüsten kehrte die Kavallerie der Union nach Norden zurück, um sich mit Grant und Meade zu vereinen. Am 28. Mai engagierte Greggs Division die Kavallerie von Generalmajor Wade Hampton in der Schlacht von Haw’s Shop und gewann nach heftigen Kämpfen einen kleinen Sieg.

 

David McM. Gregg – Abschlusskampagnen:

Gregg ritt im folgenden Monat erneut mit Sheridan aus und erlebte während der Niederlage der Union in der Schlacht von Trevilian am 11. und 12. Juni eine Aktion . Als sich Sheridans Männer zur Potomac-Armee zurückzogen, befahl Gregg am 24. Juni eine erfolgreiche Nachhutaktion in der St. Mary’s Church. Als er wieder zur Armee zurückkehrte, zog er über den James River und half während der ersten Wochen der Schlacht von Petersburg bei Operationen . Im August, nachdem Generalleutnant Jubal A. Early das Shenandoah Valley hinuntergestiegen war und Washington DC bedroht hatte, wurde Sheridan von Grant angewiesen, die neu gebildete Armee der Shenandoah zu befehligen. Sheridan nahm am Kavalleriekorps teil, um sich dieser Formation anzuschließen, und verließ Gregg als Kommandeur der bei Grant verbliebenen Kavallerietruppen. Im Rahmen dieses Übergangs erhielt Gregg eine Beförderung zum Generalmajor.

Kurz nach Sheridans Abreise erlebte Gregg während der zweiten Schlacht von Deep Bottom am 14. und 20. August eine Aktion. Einige Tage später war er an der Niederlage der Union in der zweiten Schlacht von Reams Station beteiligt. In diesem Herbst arbeitete Greggs Kavallerie daran, die Bewegungen der Union zu überprüfen, als Grant versuchte, seine Belagerungslinien von Petersburg nach Süden und Osten zu verlängern. Ende September nahm er an der Schlacht von Peebles Farm teil und spielte Ende Oktober eine Schlüsselrolle in der Schlacht von Boydton Plank Road. Nach der letztgenannten Aktion ließen sich beide Armeen in Winterquartieren nieder und die groß angelegten Kämpfe ließen nach. Am 25. Januar 1865, als Sheridan von der Shenandoah zurückkehren wollte, reichte Gregg abrupt sein Rücktrittsschreiben bei der US-Armee ein und zitierte eine „zwingende Forderung nach meiner fortgesetzten Anwesenheit zu Hause“.

 

David McM. Gregg – Späteres Leben:

Dies wurde Anfang Februar akzeptiert und Gregg reiste nach Reading, PA ab. Greggs Gründe für seinen Rücktritt wurden mit Spekulationen in Frage gestellt, dass er nicht unter Sheridan dienen wollte. Gregg verpasste die letzten Kampagnen des Krieges, war an Geschäftsaktivitäten in Pennsylvania beteiligt und betrieb eine Farm in Delaware. Im zivilen Leben unglücklich, beantragte er 1868 die Wiedereinstellung, verlor jedoch, als sein gewünschtes Kavalleriekommando an seinen Cousin John I. Gregg ging. 1874 erhielt Gregg von Präsident Grant eine Ernennung zum US-Konsul in Prag, Österreich-Ungarn. Nach seiner Abreise war seine Zeit im Ausland kurz, da seine Frau unter Heimweh litt.

Gregg kehrte später in diesem Jahr zurück und setzte sich dafür ein, Valley Forge zu einem nationalen Schrein zu machen. 1891 wurde er zum Auditor General von Pennsylvania gewählt. Während seiner Amtszeit blieb er bis zu seinem Tod am 7. August 1916 in bürgerlichen Angelegenheiten aktiv. Greggs sterbliche Überreste wurden auf dem Charles Evans Cemetery in Reading beigesetzt.

 

Ausgewählte Quellen

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