Bildende Kunst

Dave the Potter – versklavter afroamerikanischer Keramikkünstler

David Drake (1800–1874) war ein einflussreicher afroamerikanischer Keramikkünstler, der von Geburt an unter den Töpferfamilien von Edgefield, South Carolina , versklavt wurde . Er ist auch als Dave the Potter, Dave Pottery, Dave the Slave oder Dave of the Hive bekannt und hatte zu Lebzeiten verschiedene Sklaven, darunter Harvey Drake, Reuben Drake, Jasper Gibbs und Lewis Miles. Alle diese Männer waren in irgendeiner Weise mit dem Keramikunternehmer und den versklavenden Brüdern Reverend John Landrum und Dr. Abner Landrum verwandt.

Wichtige Imbissbuden: Dave the Potter

  • Bekannt für: Außergewöhnlich große signierte Keramikgefäße
  • Auch bekannt als: David Drake, Dave der Sklave, Dave des Bienenstocks, Dave Pottery
  • Geboren: ca. 1800
  • Eltern: unbekannt
  • Gestorben: 1874
  • Bildung: Lesen und Schreiben lernen; gedrehte Töpfe von Abner Landrum und / oder Harvey Drake
  • Veröffentlichte Werke: Mindestens 100 signierte Töpfe, zweifellos viele weitere
  • Ehepartner: Lydia (?)
  • Kinder: zwei (?)
  • Bemerkenswertes Zitat: „Ich frage mich, wo all meine Beziehung \ Freundschaft zu allen – und zu jeder Nation – ist.“

 

Frühen Lebensjahren

Was über das Leben von Dave the Potter bekannt ist, wird aus Volkszählungsaufzeichnungen und Nachrichten abgeleitet. Er wurde um 1800 als Kind einer versklavten Frau geboren, die in South Carolina zusammen mit sieben anderen Menschen von einem Schotten namens Samuel Landrum gezwungen wurde. Dave wurde in früher Kindheit von seinen Eltern getrennt, und über seinen Vater, der möglicherweise Samuel Landrum war, ist nichts bekannt.

Dave lernte lesen und schreiben und begann wahrscheinlich in seinen späten Teenagerjahren in den Töpfereien zu arbeiten, um sein Handwerk von den europäisch-amerikanischen Töpfern zu lernen. Die frühesten Keramikgefäße, die Attribute von Daves späteren Töpfen tragen, stammen aus den 1820er Jahren und wurden in der Pottersville-Werkstatt hergestellt.

 

Edgefield Keramik

1815 gründeten die Landrums den Töpferbezirk Edgefield im Westen von South Carolina, und Mitte des 19. Jahrhunderts war der Bezirk auf 12 sehr große, innovative und einflussreiche Keramik-Steinzeugfabriken angewachsen. Dort mischten die Landrums und ihre Familien englische, europäische, afrikanische, indianische und chinesische Keramikstile, -formen und -techniken, um dauerhafte, ungiftige Alternativen zu bleihaltigem Steinzeug herzustellen. In dieser Umgebung wurde Dave ein wichtiger Töpfer oder „Dreher“, der schließlich in mehreren dieser Fabriken arbeitete.

Dave arbeitete anscheinend auch für Abner Landrums Zeitung „The Edgefield Hive“ (manchmal als „The Columbia Hive“ aufgeführt), eine Fachzeitung, in der einige Wissenschaftler glauben, er habe Lesen und Schreiben gelernt. Andere glauben, dass es wahrscheinlicher ist, dass er von seinem Sklaven Reuben Drake gelernt hat. Daves Alphabetisierung musste vor 1837 stattgefunden haben, als es in South Carolina illegal wurde, versklavten Menschen das Lesen und Schreiben beizubringen. Dave wurde eine Zeit lang von Lewis Miles, Abners Schwiegersohn, versklavt und produzierte zwischen Juli 1834 und März 1864 mindestens 100 Töpfe für Miles. Dave hat vielleicht noch viel mehr produziert, aber nur etwa 100 signierte Töpfe haben überlebt Diese Periode.

Er erlebte den Bürgerkrieg und arbeitete nach der Emanzipation weiterhin als David Drake für die Töpferei. Sein neuer Nachname stammt von einem seiner früheren Sklaven.

Während das nicht sehr viel Information zu sein scheint, war Dave einer von 76 bekannten versklavten Afrikanern, die im Edgefield District arbeiteten. Wir wissen viel mehr über Dave the Potter als über die anderen, die in den Keramikwerkstätten der Landrums gearbeitet haben, weil er einige seiner Keramiken signiert und datiert hat und manchmal Gedichte, Sprichwörter und Widmungen in die Tonoberflächen eingeschnitten hat.

 

Ehe und Familie

Es wurden keine eindeutigen Aufzeichnungen über Daves Ehe oder Familie gefunden, aber als Harvey Drake im Dezember 1832 starb, umfasste sein Nachlass vier versklavte Personen: Dave, der für 400 Dollar an Reuben Drake und Jasper Gibbs verkauft werden würde; und Lydia und ihre beiden Kinder wurden für 600 Dollar an Sarah und Laura Drake verkauft. 1842 zogen Reuben Drake, Jasper Gibbs und seine Frau Laura Drake sowie Lydia und ihre Kinder nach Louisiana – aber nicht Dave, der zu dieser Zeit von Lewis Miles versklavt wurde und in Miles ‚Töpferei arbeitete. Die US-amerikanische Museumswissenschaftlerin Jill Beute Koverman (1969–2013) und andere haben spekuliert, dass Lydia und ihre Kinder Daves Familie waren, Lydia eine Frau oder Schwester.

 

Schreiben und Töpfern

Töpfer verwenden normalerweise Herstellermarken, um den Töpfer, die Keramik, den potenziellen Besitzer oder Herstellungsdetails zu identifizieren: Dave fügte Quatrains aus der Bibel oder seine eigene exzentrische Poesie hinzu.

Eines der frühesten Gedichte, die Dave zugeschrieben werden, stammt aus dem Jahr 1836. Auf einem großen Glas für die Pottersville-Gießerei schrieb Dave: „Pferde, Maultiere und Schweine / alle unsere Kühe sind in den Mooren / dort werden sie jemals bleiben / bis zum Bussarde nehmen sie weg. “ Burrison (2012) hat dieses Gedicht so interpretiert, dass es sich auf Daves Sklavenverkauf mehrerer seiner Mitarbeiter nach Louisiana bezieht.

Michael A. Chaney, Professor für Afroamerikanistik und Afroamerikanistik in den USA, hat dekorative und symbolische Markierungen auf Formen von Kolonware (eine Mischung aus in den USA hergestellter Keramik aus Afrika und den amerikanischen Ureinwohnern), die von versklavten Menschen hergestellt wurden, mit einigen Markierungen von Dave in Verbindung gebracht. Ob Daves Gedichte als subversiv, humorvoll oder aufschlussreich gedacht waren, ist fraglich: wahrscheinlich alle drei. Im Jahr 2005 stellte Koverman eine Liste aller bekannten Gedichte von Dave zusammen .

 

Stil und Form

Dave spezialisierte sich auf große Vorratsgläser mit horizontalen Plattengriffen, die für die Konservierung von Plantagenlebensmitteln in großem Maßstab verwendet wurden, und seine Töpfe gehören zu den größten, die in dieser Zeit hergestellt wurden. In Edgefield stellten nur Dave und Thomas Chandler Töpfe mit einer so großen Kapazität her; Einige halten bis zu 40 Gallonen. Und sie waren sehr gefragt.

Daves Töpfe waren, wie die der meisten Edgefield-Töpfer, alkalische Steinzeugwaren, aber Daves hatte eine reichhaltige braune und grüne Glasur, die für den Töpfer eigenwillig war. Seine Inschriften sind die einzigen, die zu dieser Zeit von amerikanischen Töpfern bekannt waren, in Edgefield oder außerhalb davon.

 

Tod und Vermächtnis

Die letzten bekannten Gläser von Dave wurden im Januar und März 1864 hergestellt. In der Volkszählung von 1870 wird David Drake als 70-jähriger Mann aufgeführt, der in South Carolina geboren wurde und von Beruf ein Dreher ist. Die nächste Zeile in der Volkszählung listet Mark Jones auf, ebenfalls ein Töpfer – Jones war ein weiterer Töpfer, der von Lewis Miles versklavt wurde, und mindestens ein Topf ist mit „Mark and Dave“ signiert. In der Volkszählung von 1880 gibt es keine Aufzeichnungen über Dave, und Koverman nahm an, dass er zuvor gestorben ist. Chaney (2011) listet ein Todesdatum von 1874 auf.

Das erste von Dave eingeschriebene Glas wurde 1919 gefunden und Dave wurde 2016 in die South Carolina Hall of Fame aufgenommen. In den letzten Jahrzehnten wurde eine beträchtliche Menge an Stipendien für Daves Inschriften gesammelt. Chaney (2011) diskutiert den „politisch stummen“, aber „kommerziell hypervisiblen“ Status von Daves Schriften und konzentriert seine Aufmerksamkeit auf die poetischen Inschriften, insbesondere die etwas subversiven Elemente in Daves Schriften. Der Artikel des amerikanischen Museumswissenschaftlers Aaron DeGroft aus dem Jahr 1988 beschreibt die Protestkontexte von Daves Inschriften. und der Folklorist John A. Burrison (2012) diskutiert die Themen von Daves Gedichten als Teil einer breiteren Diskussion der Edgefield-Töpfereien. Der amerikanische Archäologe Christopher Fennell hat ab dem 21. Jahrhundert direkte archäologische Untersuchungen in den Töpfereien von Edgefield durchgeführt.

Die vielleicht konzentrierteste Forschung zu Daves Keramik wurde von Jill Beute Koverman (1969–2013) durchgeführt, die im Rahmen ihrer umfangreichen Arbeiten zu Keramikarbeiten in Edgefield weit über 100 von Dave markierte oder ihm zugeschriebene Gefäße katalogisierte und fotografierte. Kovermans nuancierte Diskussion beinhaltet Daves künstlerische Einflüsse und Ausbildung.

 

Ausgewählte Quellen

 

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