Geschichte & Kultur

Generalmajor David B. Birney im Bürgerkrieg

 

David Birney – Frühes Leben & Karriere:

David Bell Birney wurde am 29. Mai 1825 in Huntsville, AL, als Sohn von James und Agatha Birney geboren. James Birney stammt aus Kentucky und war ein bekannter Politiker in Alabama und Kentucky und später ein Vokal-Abolitionist. Als David Birney 1833 nach Kentucky zurückkehrte, erhielt er dort und in Cincinnati seine frühe Schulbildung. Aufgrund der Politik seines Vaters zog die Familie später nach Michigan und Philadelphia. Um seine Ausbildung fortzusetzen, entschied sich Birney für die Phillips Academy in Andover, MA. Nach seinem Abschluss im Jahr 1839 verfolgte er zunächst eine Zukunft in der Wirtschaft, bevor er sich für ein Jurastudium entschied. Nach seiner Rückkehr nach Philadelphia begann Birney 1856 dort zu praktizieren. Als er Erfolg hatte, freundete er sich mit vielen der führenden Bürger der Stadt an.

 

David Birney – Der Bürgerkrieg beginnt:

Birney besaß die Politik seines Vaters, sah das Kommen des Bürgerkriegs voraus und begann 1860 ein intensives Studium militärischer Themen. Obwohl er keine formelle Ausbildung hatte, war er in der Lage, dieses neu erworbene Wissen in eine Oberstleutnant-Kommission in der Miliz von Pennsylvania umzuwandeln. Nach dem Angriff der Konföderierten auf Fort Sumter im April 1861 begann Birney, ein Regiment von Freiwilligen aufzubauen. Erfolgreich wurde er später in diesem Monat Oberstleutnant der 23. Freiwilligen Infanterie von Pennsylvania. Im August wurde das Regiment nach einigen Diensten in der Shenandoah mit Birney als Oberst neu organisiert.

 

David Birney – Armee des Potomac:

Birney und sein Regiment wurden der Potomac-Armee von Generalmajor George B. McClellan zugeteilt und bereiteten sich auf die Wahlkampfsaison 1862 vor. Birney besaß umfangreiche politische Beziehungen und wurde am 17. Februar 1862 zum Brigadegeneral befördert. Er verließ sein Regiment und übernahm das Kommando über eine Brigade in der Division von Brigadegeneral Philip Kearny im III. Korps von Generalmajor Samuel Heintzelman. In dieser Rolle reiste Birney im Frühjahr nach Süden, um an der Halbinselkampagne teilzunehmen. Heintzelman, der während des Vormarsches der Union in Richmond eine solide Leistung erbrachte, wurde von Heintzelman dafür kritisiert, dass er sich während der Schlacht um die sieben Kiefern nicht engagiert hatte . Bei einer Anhörung wurde er von Kearny verteidigt und es wurde festgestellt, dass das Scheitern ein Missverständnis der Befehle war.

Birney behielt sein Kommando und erlebte Ende Juni und Anfang Juli umfangreiche Aktionen während der Sieben-Tage-Schlachten. Während dieser Zeit war er und der Rest von Kearnys Abteilung in Glendale und Malvern Hill stark engagiert . Mit dem Scheitern der Kampagne erhielt das III. Korps den Befehl, nach Nord-Virginia zurückzukehren, um die Armee von Virginia von Generalmajor John Pope zu unterstützen . In dieser Rolle nahm es Ende August an der zweiten Schlacht von Manassas teil. Kearnys Division wurde beauftragt, am 29. August die Linien von Generalmajor Thomas „Stonewall“ Jackson anzugreifen . Drei Tage nach der Niederlage der Union kehrte Birney in der Schlacht von Chantilly zum Einsatz zurück. Bei den Kämpfen wurde Kearny getötet und Birney stieg auf, um die Division zu führen. Die Division wurde zur Verteidigung in Washington DC befohlen und nahm nicht an der Maryland-Kampagne oder der Schlacht von Antietam teil .

 

David Birney – Divisionskommandeur:

Birney und seine Männer traten später im Herbst wieder in die Potomac-Armee ein und waren am 13. Dezember in der Schlacht von Fredericksburg verlobt . Als er im III. Korps von Brigadegeneral George Stoneman diente. stieß er  während der Schlacht mit Generalmajor George G. Meade zusammen Letzterer beschuldigte ihn, einen Angriff nicht unterstützt zu haben. Eine spätere Bestrafung wurde vermieden, als Stoneman Birneys Leistung in seinen offiziellen Berichten lobte. Während des Winters ging das Kommando des III. Korps an Generalmajor Daniel Sickles über. Birney diente Anfang Mai 1863 unter Sicheln in der Schlacht von Chancellorsville und zeigte eine gute Leistung. Seine Division war während der Kämpfe stark engagiert und erlitt die höchsten Verluste aller Armeen. Für seine Bemühungen erhielt Birney am 20. Mai eine Beförderung zum Generalmajor.

Zwei Monate später traf der Großteil seiner Division am Abend des 1. Juli in der Schlacht von Gettysburg ein, der Rest am nächsten Morgen. Ursprünglich am südlichen Ende des Cemetery Ridge positioniert, mit seiner linken Flanke am Fuße des Little Round Top, rückte Birneys Division an diesem Nachmittag vor, als Sickles vom Grat vorrückte. Seine Truppen waren zu dünn verteilt, um eine Linie von Devil’s Den über das Weizenfeld bis zum Peach Orchard abzudecken. Am späten Nachmittag griffen konföderierte Truppen des Ersten Korps von Generalleutnant James Longstreet Birneys Linien an und überwältigten sie. Birney fiel zurück und arbeitete daran, seine zerschmetterte Division neu zu formen, während Meade, der jetzt die Armee anführte, Verstärkungen in die Gegend schleuderte. Da seine Division verkrüppelt war, spielte er keine weitere Rolle in der Schlacht.

 

David Birney – Spätere Kampagnen:

Da Sickles bei den Kämpfen schwer verwundet worden war, übernahm Birney das Kommando über das III. Korps bis zum 7. Juli, als Generalmajor William H. French eintraf. In diesem Herbst führte Birney seine Männer während der Bristoe- und Mine Run-Kampagnen. Im Frühjahr 1864 arbeiteten Generalleutnant Ulysses S. Grant und Meade daran, die Potomac-Armee neu zu organisieren. Da das III. Korps im Vorjahr schwer beschädigt worden war, wurde es aufgelöst. Dies führte dazu, dass Birneys Division an das II. Korps von Generalmajor Winfield S. Hancock übertragen wurde. Anfang Mai begann Grant seine Überlandkampagne und Birney sah schnell Action in der Schlacht um die Wildnis. Einige Wochen später wurde er in der Schlacht am Spotsylvania Court House verwundet , blieb aber auf seinem Posten und befehligte  Ende des Monats seine Division in Cold Harbor.

Birney zog nach Süden, als die Armee vorrückte, und spielte eine Rolle bei der Belagerung von Petersburg. Er nahm an den Operationen des II. Korps während der Belagerung teil und leitete sie während der Schlacht an der Jerusalem Plank Road im Juni, als Hancock unter den Folgen einer im Vorjahr erlittenen Wunde litt. Als Hancock am 27. Juni zurückkehrte, übernahm Birney wieder das Kommando über seine Division. Als Grant in Birney ein Versprechen sah, beauftragte er ihn, am 23. Juli das X Corps in der James-Armee von Generalmajor Benjamin Butler zu befehligen. Birney operierte nördlich des James River und führte Ende September den erfolgreichen Angriff auf New Market Heights an. Kurze Zeit später erkrankte er an Malaria und wurde nach Philadelphia geschickt. Birney starb dort am 18. Oktober 1864 und seine sterblichen Überreste wurden auf dem Woodlands Cemetery der Stadt beigesetzt.

 

Ausgewählte Quellen

Similar Posts

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.