Geschichte & Kultur

Definition des politischen Begriffs Dark Horse Candidate

Ein Dark Horse-Kandidat war ein Begriff, der im 19. Jahrhundert geprägt wurde und sich auf einen Kandidaten bezieht, der nach mehreren Abstimmungen auf dem Nominierungskongress einer politischen Partei nominiert wurde. Der Begriff hat über seine frühen Ursprünge hinaus überlebt und wird in der Neuzeit manchmal noch verwendet.

Der erste Kandidat für ein dunkles Pferd in der amerikanischen Politik war James K. Polk. der 1844 zum Kandidaten des Konvents der Demokratischen Partei ernannt wurde, nachdem die Delegierten mehrfach abgestimmt hatten und die erwarteten Favoriten, darunter der frühere Präsident Martin Van Buren. sich nicht durchsetzen konnten.

 

Der Ursprung des Begriffs „Dark Horse“

Der Ausdruck „dunkles Pferd“ stammt eigentlich aus Pferderennen. Die zuverlässigste Erklärung für den Begriff ist, dass Trainer und Jockeys sich manchmal bemühen, ein sehr schnelles Pferd vor der Öffentlichkeit zu schützen.

Indem sie das Pferd „im Dunkeln“ trainierten, konnten sie an einem Rennen teilnehmen und Wetten mit sehr günstigen Gewinnchancen platzieren. Wenn das Pferd gewinnt, wird die Wettauszahlung somit maximiert.

Der britische Schriftsteller Benjamin Disraeli. der sich schließlich der Politik zuwenden und Premierminister werden sollte, verwendete den Begriff in seiner ursprünglichen Verwendung für Pferderennen im Roman Der junge Herzog :

„Der erste Favorit wurde nie gehört, der zweite Favorit wurde nie nach dem Distanzpfosten gesehen, alle Zehn-zu-Eins-Spieler waren im Rennen, und ein dunkles Pferd, an das noch nie gedacht worden war, eilte triumphierend an der Tribüne vorbei. „“

 

James K. Polk, der erste Kandidat für ein dunkles Pferd

Der erste Dark Horse-Kandidat, der eine Parteivorstellung erhielt, war James K. Polk, der aus der relativen Dunkelheit hervorging und 1844 auf seinem Kongress zum Kandidaten der Demokratischen Partei ernannt wurde.

Polk, der 14 Jahre als Kongressabgeordneter aus Tennessee gedient hatte, einschließlich einer zweijährigen Amtszeit als Sprecher des Hauses, sollte nicht einmal auf dem Kongress in Baltimore Ende Mai 1844 nominiert werden. Von den Demokraten wurde erwartet, dass sie Martin nominieren Van Buren, der Ende der 1830er Jahre eine Amtszeit als Präsident gedient hatte, bevor er die Wahl 1840 gegen den Whig-Kandidaten William Henry Harrison verlor .

Während der ersten Abstimmungen auf dem Kongress von 1844 entwickelte sich eine Pattsituation zwischen Van Buren und Lewis Cass, einem erfahrenen Politiker aus Michigan. Keiner der beiden Männer konnte die erforderliche Zweidrittelmehrheit erhalten, um die Nominierung zu gewinnen.

Bei der achten Abstimmung auf dem Kongress am 28. Mai 1844 wurde Polk als Kompromisskandidat vorgeschlagen. Polk erhielt 44 Stimmen, Van Buren 104 und Cass 114. Schließlich gab es beim neunten Wahlgang einen Ansturm auf Polk, als die New Yorker Delegation die Hoffnungen auf eine weitere Amtszeit für Van Buren, einen New Yorker, aufgab und für Polk stimmte. Weitere staatliche Delegationen folgten, und Polk gewann die Nominierung.

Polk, der zu Hause in Tennessee war, würde nicht sicher wissen, dass er erst eine Woche später nominiert worden war.

 

Der Dark Horse Polk verursachte Empörung

Am Tag nach der Nominierung von Polk ernannte der Kongress Silas Wright, einen Senator aus New York, zum Vizepräsidentschaftskandidaten. Bei einem Test einer neuen Erfindung hatte der Telegraph Samuel FB Morse Draht vom Kongresssaal in Baltimore zum Kapitol in Washington, 40 Meilen entfernt, gespannt.

Als Silas Wright nominiert wurde, wurden die Nachrichten ins Kapitol gebracht. Als Wright es hörte, war er empört. Als enger Verbündeter von Van Buren betrachtete er die Nominierung von Polk als schwerwiegende Beleidigung und Verrat und wies den Telegraphenbetreiber im Kapitol an, eine Nachricht zurückzusenden, in der die Nominierung abgelehnt wurde.

Der Konvent erhielt Wrights Botschaft und glaubte es nicht. Nachdem eine Bestätigungsanfrage gesendet worden war, übermittelten Wright und die Konvention vier Nachrichten hin und her. Wright schickte schließlich zwei Kongressabgeordnete in einem Wagen nach Baltimore, um dem Konvent nachdrücklich mitzuteilen, dass er die Nominierung als Vizepräsident nicht akzeptieren würde.

Polks Laufkamerad war George M. Dallas aus Pennsylvania.

 

Der Dark Horse-Kandidat wurde verspottet, gewann aber die Wahl

Die Reaktion auf Polks Nominierung war eher überraschend. Henry Clay. der bereits als Kandidat der Whig Party nominiert worden war, fragte: „Sind unsere demokratischen Freunde ernsthaft mit den Nominierungen, die sie in Baltimore gemacht haben?“

Die Zeitungen der Whig Party verspotteten Polk und druckten Schlagzeilen, in denen sie fragten, wer er sei. Trotz des Spottes gewann Polk die Wahl von 1844. Das dunkle Pferd hatte gesiegt.

Während Polk die Auszeichnung hat, der erste Dark Horse-Kandidat für die Präsidentschaft zu sein, wurden andere politische Persönlichkeiten als Dark Horse bezeichnet, da sie aus der Dunkelheit hervorzugehen schienen. Sogar Abraham Lincoln, der die Politik nach einer Amtszeit im Kongress Ende der 1840er Jahre vollständig verlassen hatte, aber 1860 die Präsidentschaft gewann. wurde manchmal als Kandidat für ein dunkles Pferd bezeichnet.

In der Neuzeit konnten Kandidaten wie Jimmy Carter und Donald Trump als dunkle Pferde angesehen werden, einfach weil sie bei ihrem Start nicht ernst genommen wurden.

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