Geschichte & Kultur

Biographie von Daniel Webster, amerikanischer Staatsmann

Daniel Webster (18. Januar 1782 – 24. Oktober 1852) war eine der beredtesten und einflussreichsten politischen Persönlichkeiten Amerikas des frühen 19. Jahrhunderts. Er diente im US-Repräsentantenhaus, im Senat und in der Exekutive als Außenminister. Angesichts seiner herausragenden Stellung bei der Debatte über die großen Themen seiner Zeit wurde Webster zusammen mit  Henry Clay  und  John C. Calhoun als Mitglied des „Great Triumvirate“ angesehen. Die drei Männer, die jeweils eine andere Region des Landes repräsentierten, bestimmten über mehrere Jahrzehnte die nationale Politik.

Schnelle Fakten: Daniel Webster

  • Bekannt für : Webster war ein einflussreicher amerikanischer Staatsmann und Redner.
  • Geboren : 18. Januar 1782 in Salisbury, New Hampshire
  • Eltern : Ebenezer und Abigail Webster
  • Gestorben : 24. Oktober 1852 in Marshfield, Massachusetts
  • Ehepartner : Grace Fletcher, Caroline LeRoy Webster
  • Kinder : 5

 

Frühen Lebensjahren

Daniel Webster wurde am 18. Januar 1782 in Salisbury, New Hampshire, geboren. Er wuchs auf einer Farm auf, arbeitete dort in den warmen Monaten und besuchte im Winter eine örtliche Schule. Webster besuchte später die Phillips Academy und das Dartmouth College, wo er für seine beeindruckenden Sprachfähigkeiten bekannt wurde.

Nach dem Abschluss lernte Webster das Recht, indem er für einen Anwalt arbeitete (die übliche Praxis, bevor die juristischen Fakultäten üblich wurden). Er war von 1807 bis zu seinem Eintritt in den Kongress als Anwalt tätig.

 

Frühe politische Karriere

Webster erlangte zum ersten Mal lokale Bekanntheit, als er am 4. Juli 1812 eine Gedenkfeier zum Unabhängigkeitstag hielt, in der er über das Thema des Krieges sprach, das gerade von Präsident James Madison gegen Großbritannien erklärt worden war . Webster war, wie viele in Neuengland, gegen den Krieg von 1812 .

Er wurde 1813 aus einem Bezirk in New Hampshire in das Repräsentantenhaus gewählt. Im US-Kapitol wurde er als geschickter Redner bekannt und sprach sich häufig gegen die Kriegspolitik der Madison-Regierung aus.

Webster verließ den Kongress 1816, um sich auf seine juristische Karriere zu konzentrieren. Er erlangte den Ruf eines hochqualifizierten Prozessführers und argumentierte in der Zeit des Obersten Richters John Marshall vor dem Obersten Gerichtshof der USA in mehreren prominenten Fällen . In einem dieser Fälle, Gibbons gegen Ogden , wurde der Umfang der Autorität der US-Regierung über den zwischenstaatlichen Handel festgelegt.

Webster kehrte 1823 als Vertreter aus Massachusetts in das Repräsentantenhaus zurück. Während seines Dienstes im Kongress hielt Webster häufig öffentliche Ansprachen, darunter Lobreden für Thomas Jefferson und John Adams (die beide am 4. Juli 1826 starben). Er wurde als der größte Redner des Landes bekannt.

 

Karriere im Senat

Webster wurde 1827 aus Massachusetts in den US-Senat gewählt. Er diente bis 1841 und war ein prominenter Teilnehmer an vielen kritischen Debatten.

Webster unterstützte die Verabschiedung des  Abscheulichkeitstarifs  im Jahr 1828, was ihn in Konflikt mit John C. Calhoun brachte, der intelligenten und feurigen politischen Persönlichkeit aus South Carolina.

Sektionsstreitigkeiten wurden in den Mittelpunkt gerückt, und Webster und ein enger Freund von Calhoun, Senator Robert Y. Hayne aus South Carolina, stritten sich im Januar 1830 in Debatten auf dem Boden des Senats. Hayne sprach sich für die Rechte der Staaten aus, und Webster, in einer berühmten Gegenargumentation, mit Nachdruck für die Autorität der Bundesregierung argumentiert. Das verbale Feuerwerk zwischen Webster und Hayne wurde zu einem Symbol für die wachsenden Spaltungen der Nation. Die Debatten wurden von Zeitungen ausführlich behandelt und von der Öffentlichkeit genau beobachtet.

Als sich die  Nullifizierungskrise  entwickelte, unterstützte Webster die Politik von  Präsident Andrew Jackson. der drohte, Bundestruppen nach South Carolina zu schicken. Die Krise wurde abgewendet, bevor es zu gewalttätigen Aktionen kam.

Webster lehnte jedoch die Wirtschaftspolitik von Andrew Jackson ab und kandidierte 1836 als Whig als Präsident gegen  Martin Van Buren. einen engen politischen Mitarbeiter von Jackson. In einem umstrittenen Vier-Wege-Rennen trug Webster nur seinen eigenen Bundesstaat Massachusetts.

 

Außenminister

Vier Jahre später suchte Webster erneut die Whig-Nominierung zum Präsidenten, verlor jedoch gegen  William Henry Harrison. der die Wahl von 1840 gewann. Harrison ernannte Webster zu seinem Außenminister.

Präsident Harrison starb einen Monat nach seinem Amtsantritt. Da er der erste Präsident war, der im Amt starb, gab es eine Kontroverse über die Nachfolge des Präsidenten, an der Webster teilnahm. John Tyler. Harrisons Vizepräsident, erklärte, dass er der nächste Präsident werden sollte, und der  „Tyler Precedent“  wurde zur anerkannten Praxis.

Webster war einer der Kabinettsbeamten, die mit dieser Entscheidung nicht einverstanden waren; Er war der Ansicht, dass das Präsidialkabinett einige der Befugnisse des Präsidenten teilen sollte. Nach dieser Kontroverse kam Webster nicht mit Tyler klar und trat 1843 von seinem Posten zurück.

 

Später Karriere im Senat

Webster kehrte 1845 in den US-Senat zurück. Er hatte 1844 versucht, die Whig-Nominierung zum Präsidenten zu sichern, verlor jedoch gegen den langjährigen Rivalen Henry Clay. 1848 verlor Webster einen weiteren Versuch, die Nominierung zu erhalten, als die Whigs  Zachary Taylor. einen Helden des  mexikanischen Krieges, nominierten .

Webster war gegen die Ausbreitung der Versklavung auf neue amerikanische Gebiete. In den späten 1840er Jahren begann er jedoch, von Henry Clay vorgeschlagene Kompromisse zu unterstützen, um die Union zusammenzuhalten. Bei seiner letzten großen Aktion im Senat unterstützte er den  Kompromiss von 1850. der das in Neuengland höchst unpopuläre Gesetz über flüchtige Sklaven beinhaltete.

Webster hielt während der Senatsdebatten – später als Rede vom 7. März bekannt – eine mit Spannung erwartete Ansprache, in der er sich für die Erhaltung der Union aussprach. Viele seiner Wähler, die von Teilen seiner Rede zutiefst beleidigt waren, fühlten sich von Webster betrogen. Einige Monate später verließ er den Senat, als  Millard Fillmore. der nach dem Tod von Zachary Taylor Präsident geworden war, ihn zum Außenminister ernannte.

Im Mai 1851 fuhr Webster zusammen mit zwei New Yorker Politikern, Senator William Seward und Präsident Millard Fillmore, auf einer Zugreise, um die neue Erie Railroad zu feiern. Bei jedem Stopp in New York versammelten sich Menschenmengen, vor allem, weil sie hofften, eine Rede von Webster zu hören. Seine rednerischen Fähigkeiten waren so, dass er den Präsidenten überschattete.

Webster versuchte 1852 erneut, auf dem Whig-Ticket als Präsident nominiert zu werden, aber die Partei entschied sich bei einem vermittelten Kongress für General Winfield Scott  . Verärgert über die Entscheidung weigerte sich Webster, Scotts Kandidatur zu unterstützen.

 

Tod

Webster starb am 24. Oktober 1852 kurz vor den allgemeinen Wahlen (die Winfield Scott gegen Franklin Pierce verlieren würde  ). Er wurde auf dem Winslow Cemetery in Marshfield, Massachusetts, beigesetzt.

 

Erbe

Webster warf einen langen Schatten in die amerikanische Politik. Er wurde selbst von einigen seiner Kritiker für sein Wissen und seine Sprachfähigkeiten sehr bewundert, was ihn zu einer der einflussreichsten politischen Figuren seiner Zeit machte. Eine Statue des amerikanischen Staatsmannes steht im New Yorker Central Park.

 

Quellen

  • Brands, HW „Erben der Gründer: die epische Rivalität von Henry Clay, John Calhoun und Daniel Webster, der zweiten Generation amerikanischer Riesen.“ Zufälliges Haus, 2018.
  • Remini, Robert V. „Daniel Webster: Der Mann und seine Zeit.“ WW Norton & Co., 2015.

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