Geschichte & Kultur

Daniel O’Connell – Biographie des irischen Staatsmannes

Daniel O’Connell war ein irischer Patriot, der in der ersten Hälfte des 19. Jahrhunderts einen enormen Einfluss auf die Beziehung zwischen Irland und seinen britischen Herrschern ausübte. O’Connell, ein begabter Redner und eine charismatische Persönlichkeit, versammelte das irische Volk und trug dazu bei, der lang unterdrückten katholischen Bevölkerung ein gewisses Maß an Bürgerrechten zu sichern.

O’Connell war auf der Suche nach Reformen und Fortschritten mit legalen Mitteln und war nicht wirklich an den periodischen irischen Aufständen des 19. Jahrhunderts beteiligt. Seine Argumente waren jedoch die Inspiration für Generationen irischer Patrioten.

O’Connells wichtigste politische Errungenschaft war die Sicherung der katholischen Emanzipation. Seine spätere Aufhebungsbewegung. mit der versucht wurde, das Unionsgesetz zwischen Großbritannien und Irland aufzuheben , war letztendlich erfolglos. Aber sein Management der Kampagne, zu der „Monster Meetings“ gehörten, an denen Hunderttausende Menschen teilnahmen, inspirierte irische Patrioten seit Generationen.

Es ist unmöglich, die Bedeutung von O’Connell für das irische Leben im 19. Jahrhundert zu überschätzen. Nach seinem Tod wurde er sowohl in Irland als auch unter den nach Amerika ausgewanderten Iren ein verehrter Held. In vielen irisch-amerikanischen Haushalten des 19. Jahrhunderts hing eine Lithographie von Daniel O’Connell an prominenter Stelle.

 

Kindheit in Kerry

O’Connell wurde am 6. August 1775 in der Grafschaft Kerry im Westen Irlands geboren. Seine Familie war insofern etwas ungewöhnlich, als sie katholisch waren, als Mitglieder des Adels galten und Land besaßen. Die Familie praktizierte eine alte Tradition der „Pflege“, in der ein Kind wohlhabender Eltern im Haushalt einer Bauernfamilie aufwuchs. Dies soll das Kind dazu bringen, mit Schwierigkeiten umzugehen, und andere Vorteile wären, dass das Kind die irische Sprache sowie lokale Traditionen und Folklorepraktiken lernen würde.

In seiner späteren Jugend war ein Onkel mit dem Spitznamen „Hunting Cap“ O’Connell auf den jungen Daniel verliebt und nahm ihn oft mit auf die Jagd in den rauen Hügeln von Kerry. Die Jäger benutzten Hunde, aber da die Landschaft für Pferde zu rau war, mussten die Männer und Jungen den Hunden nachlaufen. Der Sport war hart und könnte gefährlich sein, aber der junge O’Connell liebte ihn.

 

Studium in Irland und Frankreich

Nach dem Unterricht eines örtlichen Priesters in Kerry wurde O’Connell für zwei Jahre auf eine katholische Schule in der Stadt Cork geschickt. Als Katholik konnte er zu dieser Zeit weder an den Universitäten in England noch in Irland studieren. Seine Familie schickte ihn und seinen jüngeren Bruder Maurice zum weiteren Studium nach Frankreich.

In Frankreich brach die Französische Revolution aus. 1793 mussten O’Connell und sein Bruder vor der Gewalt fliehen. Sie machten sich sicher auf den Weg nach London, aber mit wenig mehr als den Kleidern auf dem Rücken.

Die Verabschiedung der katholischen Hilfsgesetze in Irland ermöglichte es O’Connell, für die Anwaltschaft zu studieren, und Mitte der 1790er Jahre studierte er an Schulen in London und Dublin. 1798 wurde O’Connell als Rechtsanwalt in Irland zugelassen.

 

Radikale Einstellungen

Als Student las O’Connell viel und nahm aktuelle Ideen der Aufklärung auf, darunter Autoren wie Voltaire, Rousseau und Thomas Paine. Später freundete er sich mit dem englischen Philosophen Jeremy Bentham an, einem exzentrischen Charakter, der dafür bekannt ist, eine Philosophie des „Utilitarismus“ zu vertreten. Während O’Connell für den Rest seines Lebens katholisch blieb, sah er sich auch immer als Radikalen und Reformer.

 

Revolution von 1798

Ein revolutionärer Eifer erfasste Irland Ende der 1790er Jahre, und irische Intellektuelle wie Wolfe Tone beschäftigten sich mit den Franzosen in der Hoffnung, dass die französische Beteiligung zur Befreiung Irlands von England führen könnte. O’Connell, der aus Frankreich geflohen war, war jedoch nicht geneigt, sich Gruppen anzuschließen, die französische Hilfe suchten.

Als die irische Landschaft im Frühjahr und Sommer 1798 in Aufständen der Vereinigten Iren ausbrach , war O’Connell nicht direkt beteiligt. Seine Treue war eigentlich auf der Seite von Recht und Ordnung, also setzte er sich in diesem Sinne für die britische Herrschaft ein. Später sagte er jedoch, dass er die britische Herrschaft über Irland nicht gutheiße, aber er fühlte, dass eine offene Revolte katastrophal sein würde.

Der Aufstand von 1798 war besonders blutig, und die Metzgerei in Irland verschärfte seine Opposition gegen eine gewaltsame Revolution.

 

Juristische Karriere von Daniel O’Connell

O’Connell heiratete im Juli 1802 einen entfernten Cousin und hatte bald eine junge Familie zu unterstützen. Und obwohl seine Anwaltspraxis erfolgreich war und ständig wuchs, war er auch immer verschuldet. Als O’Connell einer der erfolgreichsten Anwälte in Irland wurde, war er dafür bekannt, Fälle mit seinem scharfen Verstand und umfassenden Rechtskenntnissen zu gewinnen.

In den 1820er Jahren war O’Connell eng mit der katholischen Vereinigung verbunden, die die politischen Interessen der Katholiken in Irland förderte. Die Organisation wurde durch sehr kleine Spenden finanziert, die sich jeder arme Bauer leisten konnte. Lokale Priester forderten die Bauern oft auf, einen Beitrag zu leisten und sich zu engagieren, und die katholische Vereinigung wurde zu einer weit verbreiteten politischen Organisation.

 

Daniel O’Connell kandidiert für das Parlament

Im Jahr 1828 kandidierte O’Connell als Mitglied der irischen Grafschaft Clare für einen Sitz im britischen Parlament. Dies war umstritten, da er seinen Sitz nicht einnehmen durfte, wenn er gewann, da er katholisch war und die Abgeordneten einen protestantischen Eid ablegen mussten.

O’Connell gewann mit Unterstützung armer Pächter, die oft kilometerweit gingen, um für ihn zu stimmen, die Wahl. Als kürzlich ein katholisches Emanzipationsgesetz verabschiedet worden war, das in hohem Maße auf die Aufregung der katholischen Vereinigung zurückzuführen war, konnte O’Connell schließlich seinen Platz einnehmen.

Wie zu erwarten war, war O’Connell ein Reformer im Parlament, und einige nannten ihn den Spitznamen „The Agitator“. Sein großes Ziel war es, den Act of Union aufzuheben, das Gesetz von 1801, das das irische Parlament aufgelöst und Irland mit Großbritannien vereinigt hatte. Zu seiner großen Verzweiflung konnte er nie sehen, dass „Aufhebung“ Wirklichkeit wurde.

 

Monstertreffen

Im Jahr 1843 startete O’Connell eine großartige Kampagne zur Aufhebung des Unionsgesetzes und veranstaltete in ganz Irland enorme Versammlungen, sogenannte „Monstertreffen“. Einige der Kundgebungen zogen Menschenmengen von bis zu 100.000 an. Die britischen Behörden waren natürlich sehr alarmiert.

Im Oktober 1843 plante O’Connell ein großes Treffen in Dublin, das von britischen Truppen unterdrückt werden sollte. Mit seiner Abneigung gegen Gewalt sagte O’Connell das Treffen ab. Er verlor nicht nur das Ansehen einiger Anhänger, sondern die Briten verhafteten ihn und sperrten ihn wegen Verschwörung gegen die Regierung ein.

 

Kehre zum Parlament zurück

O’Connell kehrte zu seinem Sitz im Parlament zurück, als die große Hungersnot Irland verwüstete. Er hielt eine Rede im Unterhaus, in der er um Hilfe für Irland bat, und wurde von den Briten verspottet.

Bei schlechter Gesundheit reiste O’Connell in der Hoffnung, sich zu erholen, nach Europa. Auf dem Weg nach Rom starb er am 15. Mai 1847 in Genua, Italien.

Er blieb ein großer Held für das irische Volk. Eine große Statue von O’Connell wurde an der Hauptstraße von Dublin aufgestellt, die später zu seinen Ehren in O’Connell Street umbenannt wurde.

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