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Daniel Harold Rolling, der Gainesville Ripper

Daniel Harold Rolling, auch bekannt als Gainesville Ripper, ermordete im Sommer 1990 fünf Studenten der Universität von Florida. Die Morde erschreckten die Bewohner der ansonsten verschlafenen südlichen Universitätsstadt und wurden tagelang zu Nachrichten auf der Titelseite. Nach seiner Festnahme würde Rolling mit drei weiteren Todesfällen in Louisiana in Verbindung gebracht werden und bis zu seiner Hinrichtung im Jahr 2006 eine Figur der Neugier der Medien bleiben.

 

Frühen Lebensjahren

Rolling wurde am 26. Mai 1954 in Shreveport, La., Als Sohn von James und Claudia Rolling geboren. Es war ein unglückliches Leben zu Hause, würde Rolling später sagen. Sein Vater, ein Polizist aus Shreveport, missbrauchte ihn von klein auf, sowohl verbal als auch physisch. Als Teenager war Rolling ein armer Schüler und arbeitete nur sporadisch. Er wurde auch mehrmals wegen Einbruchs verhaftet.

Abgesehen von diesen Details ist wenig über Rollings frühes Leben vor den Morden bekannt. Ein Vorfall fällt jedoch auf. Während eines hitzigen Streits mit seinem Vater im Mai 1990 schwang Rolling eine Waffe und erschoss den älteren Mann. Rolling floh. Sein Vater verlor ein Auge und ein Ohr, überlebte aber.

 

Tod in Gainesville

Der erste Mord fand am 24. August 1990 statt. Rolling brach in die Wohnung der College-Studenten Sonja Larson (18) und Christina Powell (17) ein. Beide Mädchen schliefen. Er griff zuerst Sonja an, die in ihrem Schlafzimmer im Obergeschoss schlief. Zuerst stach er in ihre Brust, dann klebte er ihren Mund fest, und als sie um ihr Leben kämpfte, stach er sie zu Tode.

Dann ging er zurück nach unten und klebte Christinas Mund fest und band ihre Handgelenke hinter ihren Rücken. Dann schnitt er ihre Kleidung ab, vergewaltigte sie und stach ihr mehrmals in den Rücken, was ihren Tod verursachte. Er entschied, dass er eine Art Unterschrift hinterlassen wollte, verstümmelte dann die Leichen und stellte sie in sexuell suggestive Positionen und ging.

Am nächsten Abend brach Rolling in die Wohnung der 18-jährigen Christa Hoyt ein, aber sie war nicht zu Hause. Er beschloss, auf sie zu warten und machte es sich zu Hause. Als sie vormittags ankam, schlich er sich hinter sie, erschreckte sie, griff sie an und versetzte sie in einen Würgegriff. Danach klebte er ihren Mund fest, band ihre Handgelenke zusammen und zwang sie in ihr Schlafzimmer, wo er ihre Kleidung auszog, sie vergewaltigte und sie dann mehrmals in den Rücken stach, was ihren Tod verursachte .

Dann, um die Szene schrecklicher zu machen, schnitt er ihren Körper auf, schnitt ihr den Kopf ab und entfernte ihre Brustwarzen. Als die Behörden eintrafen, fanden sie Christas Kopf auf einem Bücherregal, ihren Oberkörper in der Taille gebeugt, auf dem Bett und die Brustwarzen neben dem Oberkörper.

Am 27. August brach Rolling in die Wohnung von Tracy Paules und Manny Taboada ein, beide 23. Taboada war kräftig gebaut und schlief in seinem Schlafzimmer, als Rolling ihn angriff und tötete. Als Paules einen Kampf hörte, eilte er in das Zimmer ihrer Mitbewohnerin. Als sie Rolling sah, rannte sie zurück in ihr Zimmer, aber er verfolgte sie. Wie seine anderen Opfer band Rolling Paules, zog ihre Kleidung aus, vergewaltigte sie und stach ihr mehrmals in den Rücken.

Einige Zeit später erschien der Hausmeister des Apartmentkomplexes zu einem Termin. Als niemand bei Paules und Taboada antwortete, ließ er sich ein. Der Anblick, der ihn begrüßte, war so schrecklich, dass er sich umdrehte und sofort ging und sich dann beeilte, die Polizei zu rufen. Später beschrieb er der Polizei, dass er Tracys blutigen Körper auf einem Handtuch im Flur gesehen hatte, mit einer schwarzen Tasche in der Nähe des Körpers. Als die Polizei fünf Minuten später eintraf, wurde die Tür unverschlossen gefunden und die Tasche war verschwunden.

Die Nachrichtenmedien berichteten schnell über die Morde und nannten den Mörder „The Gainesville Ripper“. Es war der Beginn des Semesters und Tausende von Studenten verließen Gainsevill aus Angst. Am 7. September, als Rolling im nahe gelegenen Ocala wegen eines unabhängigen Supermarktraubes verhaftet wurde, war der Ripper auf der Titelseite jeder Zeitung.

Rollings Aufenthaltsort zwischen den letzten Morden und seiner Verhaftung ist nur teilweise bekannt. Bei einer anschließenden Durchsuchung eines bewaldeten Lagers in Gainesville, in dem Rolling gelebt hatte, fand die Polizei Beweise, die ihn an einen kürzlich erfolgten Banküberfall gebunden hatten. Sie fanden auch Hinweise darauf, dass sie später mit den Morden an Gainesville in Verbindung gebracht werden würden.

 

Der falsche Verdächtige

Die Untersuchung der Morde an den fünf Studenten führte zu einem von sieben Hauptverdächtigen. Edward Humphrey war 18 Jahre alt und bei ihm wurde eine bipolare Störung diagnostiziert. Während der gleichen Zeit, in der die Studenten ermordet wurden, litt Humphrey an einem bipolaren Aufflammen, nachdem er seine Medikamente ausgelassen hatte, was zu aggressivem Verhalten und gewalttätigen Ausbrüchen führte.

Humphrey hatte im selben Apartmentkomplex gelebt wie Tracy und Manny, aber er wurde vom Apartmentmanager gebeten, nach einem Streit mit seinen Mitbewohnern zu gehen. Er belästigte auch Menschen, die im Apartmentkomplex auf der anderen Straßenseite lebten. Andere ähnliche Vorfälle von Humphreys kämpferischer Natur tauchten auf und die Ermittler beschlossen, ein Überwachungsteam gegen ihn einzusetzen.

Am 30. Oktober 1990 hatte er einen Streit mit seiner Großmutter, der zu einer körperlichen Auseinandersetzung führte, als er sie einmal schlug. Dies war ein Geschenk an die Polizei. Sie verhafteten Humphrey und hatten seine  Kaution auf 1 Million Dollar festgesetzt. obwohl seine Großmutter alle Anklagen am selben Tag fallen gelassen hatte und es seine erste Straftat war.

Während des Prozesses wurde Humphrey des Angriffs für schuldig befunden und zu 22 Monaten im Chattahoochee State Hospital verurteilt, wo er bis zum 18. September 1991 bleiben würde, als er freigelassen wurde. Es wurden nie Beweise dafür gefunden, dass Humphrey etwas mit dem Mord zu tun hatte. Die Untersuchung war wieder auf dem ersten Platz.

 

Geständnis, Prüfung und Vollstreckung

Rolling stand Anfang 1991 wegen des Ocala-Raubes vor Gericht und wurde verurteilt. Er wurde später wegen dreier Einbrüche in Tampa verurteilt, kurz nachdem die Morde in Gainesville stattgefunden hatten. Rolling sah sich dem Leben im Gefängnis gegenüber und gestand die Reihe von Morden, die später durch DNA-Beweise bestätigt wurden. Im Juni 1992 wurde er offiziell angeklagt.

Während Rolling auf den Prozess wartete, zeigte er merkwürdiges Verhalten, das schließlich zur Diagnose einer psychischen Erkrankung führen würde. Rolling benutzte einen Mithäftling als Vermittler und teilte den Behörden mit, dass er mehrere Persönlichkeiten habe, die er für die Morde an Gainesville verantwortlich machte. Rolling spielte auch auf die ungelösten Morde von 1989 in Shreveport an William Grissom (55), seiner Tochter Julie (24) und seinem 8-jährigen Enkel Sean an.

Am 15. Februar 1994, nur wenige Wochen bevor Rollings Prozess wegen der Morde in Gainesville beginnen sollte, erklärte er seinem Anwalt, er wolle sich schuldig bekennen. Sein Anwalt warnte davor, aber Rolling war entschlossen und sagte, er wolle nicht dort sitzen, während die Bilder des Tatorts der Jury gezeigt wurden. Rolling wurde im März zum Tode verurteilt und am 25. Oktober 2006 hingerichtet.

Quellen

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