Geschichte & Kultur

Daniel Hale Williams, Pionier der Herzchirurgie

Der amerikanische Arzt Daniel Hale Williams (18. Januar 1856 – 4. August 1931), ein Pionier auf dem Gebiet der Medizin, war der erste schwarze Arzt, der eine erfolgreiche Operation am offenen Herzen durchführte. Dr. Williams gründete auch das Provident Hospital in Chicago und war Mitbegründer der National Medical Association.

Schnelle Fakten: Dr. Daniel Hale Williams

  • Voller Name: Daniel Hale Williams, III
  • Geboren: 18. Januar 1856 in Hollidaysburg, Pennsylvania
  • Gestorben: 4. August 1931 in Idlewild, Michigan
  • Eltern: Daniel Hale Williams, II und Sarah Price Williams
  • Ehepartner: Alice Johnson (m. 1898-1924)
  • Ausbildung: MD vom Chicago Medical College (jetzt Northwestern University Medical School)
  • Wichtigste Erfolge: Erster schwarzer Arzt, der eine erfolgreiche Operation am offenen Herzen durchführte, Gründer des Provident Hospital (des ersten in Schwarzbesitz befindlichen und betriebenen interrassischen Krankenhauses in den USA) und Mitbegründer der National Medical Association.

 

Frühe Jahre

Daniel Hale Williams, III, wurde am 18. Januar 1856 als Sohn von Daniel Hale und Sarah Price Williams in Hollidaysburg, Pennsylvania, geboren. Sein Vater war Friseur und die Familie, einschließlich Daniel und seiner sechs Geschwister, zog als kleiner Junge nach Annapolis, Maryland. Kurz nach dem Umzug starb sein Vater an Tuberkulose und seine Mutter zog die Familie nach Baltimore, Maryland. Daniel wurde für eine Weile Schuhmacherlehrling und zog später nach Wisconsin, wo er Friseur wurde. Nach dem Abitur interessierte sich Daniel für Medizin und lehrte einen bekannten lokalen Chirurgen, Dr. Henry Palmer. Diese Ausbildung dauerte zwei Jahre, und dann wurde Daniel an das Chicago Medical College aufgenommen, das der Northwestern University angegliedert ist. Er schloss 1883 mit einem MD-Abschluss ab.

 

Karriere und Leistungen

Dr. Daniel Hale Williams begann an der South Side Dispensary in Chicago Medizin und Chirurgie zu praktizieren. Er war auch der erste Black Anatomy Instructor am Chicago Medical College, wo er namhafte zukünftige Ärzte wie den Mitbegründer der Mayo Clinic, Charles Mayo, unterrichtete. Bis 1889 gehörten zu den weiteren bemerkenswerten Ernennungen für Dr. Williams die City Railway Company, das protestantische Waisenheim und das Illinois State Board of Health. Dies waren für die damalige Zeit sehr einzigartige Leistungen, wenn man bedenkt, dass es zu diesem Zeitpunkt in der Geschichte der schwarzen Amerikaner nur sehr wenige schwarze Ärzte gab .

Dr. Williams erlangte den Ruf eines hochqualifizierten Chirurgen, dessen Praxis die Behandlung aller Patienten unabhängig von der Rasse umfasste. Dies war zu dieser Zeit für die schwarzen Amerikaner lebensrettend, da ihnen der Zutritt zu Krankenhäusern nicht gestattet war. Schwarze Ärzte durften auch nicht in Krankenhäusern arbeiten. 1890 bat ihn ein Freund von Dr. Williams um Hilfe, da seiner Schwester der Zugang zur Krankenpflegeschule verweigert wurde, weil sie schwarz war. 1891 gründete Dr. Williams das Provident Hospital und die Nursing Training School. Dies war das erste in Schwarzbesitz befindliche und betriebene interrassische Krankenhaus in den USA und diente als Ausbildungsstätte für Krankenschwestern und schwarze Ärzte.

 

Erste Operation am offenen Herzen

Im Jahr 1893 erlangte Dr. Williams Bekanntheit, weil er einen Mann, James Cornish, erfolgreich mit Stichwunden am Herzen behandelt hatte. Obwohl die Ärzte zu dieser Zeit die revolutionären Werke von Louis Pastuer und Joseph Lister in Bezug auf Keime und medizinische Chirurgie kannten, wurde eine Operation am offenen Herzen aufgrund des hohen Infektionsrisikos und des anschließenden Todes im Allgemeinen vermieden. Williams hatte keinen Zugang zu Röntgenstrahlen, Antibiotika, Anästhetika, Bluttransfusionen oder modernen Geräten. Mit Listers antiseptischer Technik führte er die Operation durch und nähte das Perikard (Schutzschicht) des Herzens. Dies wäre die erste erfolgreiche Herzoperation, die von einem schwarzen Arzt und die zweite von einem amerikanischen Arzt durchgeführt wird. 1891 hatte Henry C. Dalton bei einem Patienten in St. Louis eine Perikardwunde des Herzens chirurgisch repariert.

 

Spätere Jahre

Im Jahr 1894 erhielt Dr. Williams die Position des Oberchirurgen am Freedmen’s Hospital in Washington, DC. Dieses Krankenhaus diente den Bedürfnissen der armen und ehemals versklavten Menschen nach dem Bürgerkrieg. In vier Jahren hat Williams das Krankenhaus umgestaltet, die Aufnahme von chirurgischen Fällen dramatisch verbessert und die Sterblichkeitsrate des Krankenhauses drastisch gesenkt.

Dr. Daniel Hale Williams gelang es trotz Diskriminierung sein ganzes Leben lang. 1895 war er Mitbegründer der National Medical Association als Reaktion auf die Verweigerung der Mitgliedschaft der American Medical Association gegenüber Schwarzen. Die National Medical Association war die einzige nationale Berufsorganisation, die schwarzen Ärzten zur Verfügung stand.

1898 trat Williams aus dem Freedmen’s Hospital zurück und heiratete Alice Johnson, die Tochter des Bildhauers Moses Jacob Ezekiel. Das Brautpaar kehrte nach Chicago zurück, wo Williams Chef der Chirurgie im Provident Hospital wurde.

 

Tod und Vermächtnis

Nach seinem Rücktritt von seiner Position im Provident Hospital im Jahr 1912 wurde Williams zum Personalchirurgen am St. Luke’s Hospital in Chicago ernannt. Unter seinen vielen Ehren wurde er zum ersten schwarzen Gefährten des American College of Surgeons ernannt. Er blieb im St. Luke’s Hospital, bis er 1926 einen Schlaganfall erlitt. Nach seiner Pensionierung verbrachte Williams seine verbleibenden Tage in Idlewild, Michigan, wo er am 4. August 1931 starb.

Dr. Daniel Hale Williams würde angesichts der Diskriminierung ein Vermächtnis von Größe hinterlassen. Er zeigte, dass Schwarze nicht weniger intelligent oder wertvoll sind als alle anderen Amerikaner. Er rettete viele Leben, indem er das Provident Hospital gründete, kompetente medizinische Versorgung leistete und eine neue Generation schwarzer Ärzte und Krankenschwestern ausbildete.

 

Quellen

  • „Daniel Hale Willaims: Alumni-Ausstellung.“ Walter Dill Scott, Universitätsarchiv, Northwestern University Library , Northwestern University Archives (NUL), Exponate.library.northwestern.edu/archives/exhibits/alumni/williams.html.
  • „Daniel Hale Williams.“ Biography.com , A & E Networks Television, 19. Januar 2018, www.biography.com/people/daniel-hale-williams-9532269.
  • „Geschichte – Dr. Daniel Hale Williams.“ The Provident Foundation , www.providentfoundation.org/index.php/history/history-dr-daniel-hale-williams.
  • „Die zweite Operation am offenen Herzen der Nation wurde vor 119 Jahren in Chicago durchgeführt.“ The Huffington Pos t, TheHuffingtonPost.com, 10. Juli 2017, www.huffingtonpost.com/2012/07/09/daniel-hale-williams-perf_n_1659949.html.

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