Geschichte & Kultur

Die Veröffentlichung der Pentagon Papers

Die Veröffentlichung einer geheimen Regierungsgeschichte des Vietnamkrieges durch die New York Times im Jahr 1971 war ein bedeutender Meilenstein in der Geschichte des amerikanischen Journalismus. Die Pentagon Papers, wie sie bekannt wurden, setzten auch eine Kette von Ereignissen in Gang, die zu den Watergate-Skandalen führen würden, die im folgenden Jahr begannen.

Das Erscheinen der Pentagon-Papiere auf der Titelseite der Zeitung am Sonntag, dem 13. Juni 1971. machte Präsident Richard Nixon wütend . Die Zeitung besaß so viel Material, das von einem ehemaligen Regierungsbeamten, Daniel Ellsberg. durchgesickert war , dass sie beabsichtigte, eine fortlaufende Serie zu veröffentlichen, die sich auf die klassifizierten Dokumente stützte.

Wichtige Imbissbuden: Die Pentagon-Papiere

  • In diesen durchgesickerten Dokumenten wurde das langjährige amerikanische Engagement in Vietnam beschrieben.
  • Die Veröffentlichung durch die New York Times brachte scharfe Reaktionen der Nixon-Administration mit sich, die letztendlich zu rechtswidrigen Handlungen des Watergate-Skandals führten.
  • Die New York Times gewann eine wegweisende Entscheidung des Obersten Gerichtshofs, die als Sieg für die erste Änderung gefeiert wurde.
  • Daniel Ellsberg, der der Presse die geheimen Dokumente zur Verfügung stellte, wurde von der Regierung ins Visier genommen, aber die Anklage fiel aufgrund von Fehlverhalten der Regierung auseinander.

Auf Anweisung von Nixon ging die Bundesregierung zum ersten Mal in der Geschichte vor Gericht, um zu verhindern, dass eine Zeitung Material veröffentlicht.

Der Gerichtsstreit zwischen einer der großen Zeitungen des Landes und der Nixon-Administration ergriff die Nation. Und als die New York Times einer vorübergehenden gerichtlichen Anordnung gehorchte, die Veröffentlichung der Pentagon-Papiere einzustellen, begannen andere Zeitungen, einschließlich der Washington Post, ihre eigenen Raten der einst geheimen Dokumente zu veröffentlichen.

Innerhalb weniger Wochen setzte sich die New York Times in einer Entscheidung des Obersten Gerichtshofs durch. Der Pressesieg wurde von Nixon und seinen Top-Mitarbeitern zutiefst missbilligt, und sie reagierten, indem sie ihren eigenen geheimen Krieg gegen Leckagen in der Regierung begannen. Aktionen einer Gruppe von Mitarbeitern des Weißen Hauses, die sich „The Plumbers“ nennen, würden zu einer Reihe verdeckter Aktionen führen, die zu den Watergate-Skandalen eskalierten.

 

Was wurde durchgesickert

Die Pentagon Papers repräsentierten eine offizielle und klassifizierte Geschichte des Engagements der Vereinigten Staaten in Südostasien. Das Projekt wurde 1968 von Verteidigungsminister Robert S. McNamara initiiert . McNamara, der Amerikas Eskalation des Vietnamkrieges vorangetrieben hatte. war zutiefst desillusioniert.

Aus offensichtlicher Reue beauftragte er ein Team von Militärbeamten und Gelehrten, Dokumente und Analysepapiere zusammenzustellen, aus denen die Pentagon-Papiere bestehen sollten.

Und während das Durchsickern und Veröffentlichen der Pentagon Papers als sensationelles Ereignis angesehen wurde, war das Material selbst im Allgemeinen ziemlich trocken. Ein Großteil des Materials bestand aus Strategie-Memos, die in den ersten Jahren des amerikanischen Engagements in Südostasien unter Regierungsbeamten verteilt wurden.

Der Herausgeber der New York Times, Arthur Ochs Sulzberger. witzelte später: „Bis ich die Pentagon Papers las, wusste ich nicht, dass es möglich war, gleichzeitig zu lesen und zu schlafen.“

 

Daniel Ellsberg 

Der Mann, der die Pentagon-Papiere durchgesickert war, Daniel Ellsberg, hatte während des Vietnamkrieges seine eigene langwierige Transformation durchlaufen. Er wurde am 7. April 1931 geboren und war ein brillanter Student, der Harvard mit einem Stipendium besuchte. Später studierte er in Oxford und unterbrach sein Studium 1954, um sich beim US Marine Corps anzumelden.

Nach drei Jahren als Marineoffizier kehrte Ellsberg nach Harvard zurück, wo er in Wirtschaftswissenschaften promovierte. 1959 nahm Ellsberg eine Stelle bei der Rand Corporation an. einer renommierten Denkfabrik, die sich mit Fragen der Verteidigung und der nationalen Sicherheit befasste.

Ellsberg studierte mehrere Jahre den Kalten Krieg und begann sich in den frühen 1960er Jahren auf den aufkommenden Konflikt in Vietnam zu konzentrieren. Er besuchte Vietnam, um eine mögliche Beteiligung des amerikanischen Militärs zu beurteilen, und nahm 1964 eine Stelle im Außenministerium der Johnson-Administration an.

Ellsbergs Karriere war tief mit der amerikanischen Eskalation in Vietnam verflochten. Mitte der 1960er Jahre besuchte er das Land häufig und überlegte sogar, sich erneut dem Marine Corps anzuschließen, um an Kampfhandlungen teilnehmen zu können. (Nach einigen Berichten wurde er davon abgehalten, eine Kampfrolle zu suchen, da sein Wissen über klassifiziertes Material und seine hochrangige militärische Strategie ihn zu einem Sicherheitsrisiko gemacht hätte, wenn er vom Feind gefangen genommen worden wäre.)

1966 kehrte Ellsberg zur Rand Corporation zurück. In dieser Position wurde er von Pentagon-Beamten kontaktiert, um an der Abfassung der geheimen Geschichte des Vietnamkrieges teilzunehmen.

 

Ellsbergs Entscheidung zu lecken

Daniel Ellsberg war einer von etwa drei Dutzend Gelehrten und Militärs, die von 1945 bis Mitte der 1960er Jahre an der Erstellung einer umfassenden Studie über das Engagement der USA in Südostasien beteiligt waren. Das gesamte Projekt umfasste 43 Bände mit 7.000 Seiten. Und alles wurde als hoch eingestuft.

Da Ellsberg über eine hohe Sicherheitsüberprüfung verfügte, konnte er große Mengen der Studie lesen. Er kam zu dem Schluss, dass die amerikanische Öffentlichkeit von den Präsidentenverwaltungen von Dwight D. Eisenhower, John F. Kennedy und Lyndon B. Johnson ernsthaft in die Irre geführt worden war.

Ellsberg kam auch zu der Überzeugung, dass Präsident Nixon, der im Januar 1969 in das Weiße Haus eingetreten war, einen sinnlosen Krieg unnötig verlängerte.

Als Ellsberg zunehmend durch die Idee verunsichert wurde, dass viele amerikanische Leben aufgrund seiner Täuschung verloren gingen, war er entschlossen, Teile der geheimen Pentagon-Studie zu verlieren. Zunächst nahm er Seiten aus seinem Büro bei der Rand Corporation und kopierte sie mit einem Xerox-Gerät im Geschäft eines Freundes. Auf der Suche nach einer Möglichkeit, seine Entdeckungen bekannt zu machen, wandte sich Ellsberg zunächst an Mitarbeiter auf dem Capitol Hill, in der Hoffnung, Mitglieder, die für Kongressmitglieder arbeiten, für Kopien der Verschlusssachen zu interessieren.

Die Bemühungen, zum Kongress zu gelangen, führten nirgendwo hin. Die Mitarbeiter des Kongresses waren entweder skeptisch gegenüber dem, was Ellsberg behauptete, oder hatten Angst, klassifiziertes Material ohne Genehmigung zu erhalten. Ellsberg beschloss im Februar 1971, außerhalb der Regierung zu gehen. Er gab Teile der Studie Neil Sheehan. einem Reporter der New York Times, der in Vietnam Kriegskorrespondent gewesen war. Sheehan erkannte die Bedeutung der Dokumente und wandte sich an seine Redakteure bei der Zeitung.

 

Veröffentlichung der Pentagon Papers

Die New York Times, die die Bedeutung des Materials erkannte, das Ellsberg an Sheehan weitergegeben hatte, ergriff außergewöhnliche Maßnahmen. Das Material müsste gelesen und auf seinen Nachrichtenwert hin bewertet werden, daher beauftragte die Zeitung ein Redaktionsteam mit der Überprüfung der Dokumente.

Um zu verhindern, dass das Projekt bekannt wird, schuf die Zeitung einen geheimen Newsroom in einer Hotelsuite in Manhattan, einige Blocks vom Hauptgebäude der Zeitung entfernt. Zehn Wochen lang versteckte sich jeden Tag ein Redaktionsteam im New Yorker Hilton und las die geheime Geschichte des Pentagon über den Vietnamkrieg.

Die Redakteure der New York Times entschieden, dass eine beträchtliche Menge an Material veröffentlicht werden sollte, und planten, das Material als fortlaufende Reihe zu veröffentlichen. Der erste Teil erschien am 13. Juni 1971 in der oberen Mitte der Titelseite der großen Sonntagszeitung. Die Überschrift war untertrieben: „Vietnam-Archiv: Pentagon-Studie verfolgt 3 Jahrzehnte wachsenden US-Engagements.“

Sechs Seiten mit Dokumenten erschienen in der Sonntagszeitung mit der Überschrift „Schlüsseltexte aus der Vietnam-Studie des Pentagon“. Zu den in der Zeitung abgedruckten Dokumenten gehörten diplomatische Kabel, Memos, die von amerikanischen Generälen in Vietnam nach Washington geschickt wurden, und ein Bericht über verdeckte Aktionen, die einer offenen US-Militärbeteiligung in Vietnam vorausgegangen waren.

Vor der Veröffentlichung rieten einige Redakteure der Zeitung zur Vorsicht. Die jüngsten veröffentlichten Dokumente wären mehrere Jahre alt und stellten keine Bedrohung für die amerikanischen Truppen in Vietnam dar. Das Material wurde jedoch klassifiziert und es war wahrscheinlich, dass die Regierung rechtliche Schritte einleiten würde.

 

Nixons Reaktion

An dem Tag, an dem die erste Rate erschien, wurde Präsident Nixon von einem nationalen Sicherheitshelfer, General Alexander Haig (der später Ronald Reagans erster Staatssekretär werden sollte), darüber informiert. Nixon wurde mit Haigs Ermutigung zunehmend aufgeregt.

Die Enthüllungen auf den Seiten der New York Times hatten keinen direkten Einfluss auf Nixon oder seine Regierung. Tatsächlich tendierten die Dokumente dazu, Politiker, die Nixon verabscheute, insbesondere seine Vorgänger John F. Kennedy und Lyndon B. Johnson. in einem schlechten Licht darzustellen .

Dennoch hatte Nixon Grund, sehr besorgt zu sein. Die Veröffentlichung von so viel geheimem Regierungsmaterial beleidigte viele in der Regierung, insbesondere diejenigen, die in der nationalen Sicherheit arbeiten oder in den höchsten Rängen des Militärs dienen.

Und die Kühnheit des Lecks war für Nixon und seine engsten Mitarbeiter sehr beunruhigend, da sie befürchteten, dass einige ihrer eigenen geheimen Aktivitäten eines Tages ans Licht kommen könnten. Wenn die bekannteste Zeitung des Landes Seite für Seite klassifizierte Regierungsdokumente drucken könnte, wohin könnte das führen?

Nixon riet seinem Generalstaatsanwalt John Mitchell. Maßnahmen zu ergreifen, um die New York Times daran zu hindern, mehr Material zu veröffentlichen. Am Montagmorgen, dem 14. Juni 1971, erschien der zweite Teil der Serie auf der Titelseite der New York Times. In dieser Nacht, als sich die Zeitung auf die Veröffentlichung der dritten Ausgabe der Dienstagszeitung vorbereitete, traf ein Telegramm des US-Justizministeriums im Hauptquartier der New York Times ein. Es forderte die Zeitung auf, das erhaltene Material nicht mehr zu veröffentlichen.

Der Herausgeber der Zeitung antwortete, dass die Zeitung einem Gerichtsbeschluss gehorchen würde, wenn einer ausgestellt würde. Aber kurz davor würde es weiter veröffentlichen. Auf der Titelseite der Zeitung vom Dienstag stand die prominente Überschrift: „Mitchell versucht, die Serie über Vietnam anzuhalten, aber die Times lehnt ab.“

Am nächsten Tag, Dienstag, 15. Juni 1971, ging die Bundesregierung vor Gericht und erließ eine einstweilige Verfügung, die die New York Times daran hinderte, weitere Dokumente zu veröffentlichen, die Ellsberg durchgesickert war.

Nachdem die Artikelserie in der Times eingestellt worden war, begann eine andere große Zeitung, die Washington Post, Material aus der geheimen Studie zu veröffentlichen, das ihr zugespielt worden war.

Und Mitte der ersten Woche des Dramas wurde Daniel Ellsberg als der Leckerbissen identifiziert. Er war Gegenstand einer FBI-Fahndung.

 

Die Hofschlacht

Die New York Times ging zum Bundesgericht, um gegen die einstweilige Verfügung zu kämpfen. In dem Fall der Regierung wurde behauptet, dass Material in den Pentagon-Papieren die nationale Sicherheit gefährde und die Bundesregierung das Recht habe, seine Veröffentlichung zu verhindern. Das Anwaltsteam der New York Times argumentierte, dass das Recht der Öffentlichkeit auf Wissen von größter Bedeutung sei und dass das Material von großem historischen Wert sei und keine aktuelle Bedrohung für die nationale Sicherheit darstelle.

Das Gerichtsverfahren , obwohl die Bundesgerichte in überraschender Geschwindigkeit bewegte, und Argumente wurden abgehalten am Supreme Court am Samstag, 26. Juni 1971, nur 13 Tage nach der ersten Tranche des Pentagon Papers erschienen. Die Auseinandersetzungen vor dem Obersten Gerichtshof dauerten zwei Stunden. Ein am folgenden Tag auf der Titelseite der New York Times veröffentlichter Zeitungsbericht stellte ein faszinierendes Detail fest:

„Zum ersten Mal waren in der Öffentlichkeit – zumindest in kartonverkleideten Mengen – die 47 Bände mit 7.000 Seiten mit 2,5 Millionen Wörtern der privaten Geschichte des Pentagon während des Vietnamkrieges zu sehen. Es war ein Regierungssatz.“

Der Oberste Gerichtshof erließ am 30. Juni 1971 eine Entscheidung, mit der das Recht der Zeitungen zur Veröffentlichung der Pentagon-Papiere bekräftigt wurde. Am folgenden Tag wurde in der New York Times ganz oben auf der Titelseite eine Überschrift angebracht. „Oberster Gerichtshof, 6-3, Unterstützt Zeitungen zur Veröffentlichung des Pentagon-Berichts; Times nimmt seine Serie wieder auf, 15 Tage angehalten. “

Die New York Times veröffentlichte weiterhin Auszüge aus den Pentagon Papers. Die Zeitung veröffentlichte bis zum 5. Juli 1971 Artikel aus dem Front-Age, die auf den geheimen Dokumenten basierten, als sie ihre neunte und letzte Ausgabe veröffentlichte . Dokumente aus den Pentagon Papers wurden ebenfalls schnell in einem Taschenbuch veröffentlicht, und sein Verlag, Bantam, gab an, bis Mitte Juli 1971 eine Million Exemplare gedruckt zu haben .

 

Auswirkungen der Pentagon-Papiere

Für Zeitungen war die Entscheidung des Obersten Gerichtshofs inspirierend und ermutigend. Sie bekräftigte, dass die Regierung keine „vorherige Zurückhaltung“ erzwingen könne, um die Veröffentlichung von Material zu blockieren, das sie nicht öffentlich sehen wollte. Innerhalb der Nixon-Administration verstärkte sich der Groll gegen die Presse jedoch nur.

Nixon und seine Top-Helfer waren auf Daniel Ellsberg fixiert. Nachdem er als Leckerbissen identifiziert worden war, wurde er wegen einer Reihe von Verbrechen angeklagt, die vom illegalen Besitz von Regierungsdokumenten bis zur Verletzung des Spionagegesetzes reichten. Bei einer Verurteilung hätte Ellsberg mehr als 100 Jahre im Gefängnis verbringen können.

Um Ellsberg (und andere Leckagen) in den Augen der Öffentlichkeit zu diskreditieren, bildeten die Mitarbeiter des Weißen Hauses eine Gruppe, die sie The Plumbers nannten. Am 3. September 1971, weniger als drei Monate nach dem Erscheinen der Pentagon Papers in der Presse,  brachen Einbrecher unter der Leitung des Adjutanten des Weißen Hauses, E. Howard Hunt, in das Büro des kalifornischen Psychiaters Dr. Lewis Fielding ein. Daniel Ellsberg war ein Patient von Dr. Fielding gewesen, und die Klempner hofften, in den Akten des Arztes schädliches Material über Ellsberg zu finden.

Der Einbruch, der sich als zufälliger Einbruch tarnte, brachte der Nixon-Administration kein nützliches Material gegen Ellsberg. Aber es zeigte die Länge an, bis zu der Regierungsbeamte gehen würden, um wahrgenommene Feinde anzugreifen.

Und die Klempner des Weißen Hauses spielten später im folgenden Jahr eine wichtige Rolle in den Watergate-Skandalen. Einbrecher, die mit den Klempnern des Weißen Hauses in Verbindung stehen, wurden im Juni 1972 in den Büros des Demokratischen Nationalkomitees im Bürokomplex Watergate festgenommen.

Daniel Ellsberg stand übrigens vor einem Bundesprozess. Als jedoch Einzelheiten der illegalen Kampagne gegen ihn bekannt wurden, einschließlich des Einbruchs in Dr. Fieldings Büro, wies ein Bundesrichter alle gegen ihn erhobenen Anklagen zurück.

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