Geschichte & Kultur

Danie Theron als Held des Anglo-Boer-Krieges

Am 25. April 1899 wurde Danie Theron, ein Anwalt von Krugersdorp, für schuldig befunden, Herrn WF Monneypenny, den Herausgeber der Zeitung The Star , angegriffen zu haben , und mit einer Geldstrafe von 20 GBP belegt. Monneypenny, der erst seit zwei Monaten in Südafrika war, hatte ein höchst abfälliges Editorial gegen die “ ignoranten Holländer “ geschrieben. Theron plädierte für extreme Provokation und seine Geldstrafe wurde von seinen Anhängern im Gerichtssaal bezahlt.

So beginnt die Geschichte eines der berühmtesten Helden des Anglo-Boer-Krieges.

 

Danie Theron und das Radsportkorps

Danie Theron, der 1895 im Mmalebôgô-Krieg (Malaboch) gedient hatte, war ein wahrer Patriot – er glaubte an das gerechte und göttliche Recht der Buren, sich gegen britische Einmischung zu stellen: “ Unsere Stärke liegt in der Gerechtigkeit unserer Sache und in unserem Vertrauen in Hilfe von oben.1

Vor Ausbruch des Krieges fragten Theron und ein Freund, JP „Koos“ Jooste (ein Radsport-Champion), die Regierung von Transvaal, ob sie ein Radsportkorps aufstellen könnten . (Die US-Armee hatte im spanischen Krieg 1898 erstmals Fahrräder benutzt , als hundert schwarze Radfahrer unter dem Kommando von Lt James Moss in Havanna, Kuba, zur Unterstützung der Aufstandsbekämpfung herbeigeeilt wurden.) Theron war der Meinung, dass Fahrräder verwendet werden sollten Für den Versand würden Reiten und Aufklärung Pferde für den Einsatz im Kampf retten. Um die notwendige Erlaubnis zu erhalten, mussten Theron und Jooste die höchst skeptischen Bürger davon überzeugen, dass Fahrräder genauso gut, wenn nicht sogar besser sind als Pferde. Am Ende dauerte es ein 75 Kilometer langes Rennen von Pretoria bis zur Crocodile River Bridge 2, bei dem Jooste mit dem Fahrrad einen erfahrenen Reiter schlug, um Generalkommandant Piet Joubert und Präsident JPS Kruger von der Idee zu überzeugen.

Jeder der 108 Rekruten des “ Wielrijeders Rapportgangers Corps “ (Cycle Dispatch Rider Corps) erhielt ein Fahrrad, Shorts, einen Revolver und zu besonderen Anlässen einen leichten Karabiner. Später erhielten sie Ferngläser, Zelte, Planen und Drahtschneider. Therons Korps zeichnete sich in Natal und an der Westfront aus und hatte bereits vor Kriegsbeginn Informationen über britische Truppenbewegungen jenseits der Westgrenze des Transvaal geliefert. 1

Bis Weihnachten 1899 hatte das Versandreiterkorps von Kapitän Danie Theron an seinen Außenposten an der Tugela schlechte Lieferungen zu verzeichnen. Am 24. Dezember beschwerte sich Theron bei der Supplies Commission, dass sie stark vernachlässigt wurden. Er erklärte, dass sein Korps, das immer in der Avantgarde war, weit entfernt von jeder Eisenbahnlinie war, auf der Vorräte abgeladen wurden, und dass seine Wagen regelmäßig mit der Nachricht zurückkehrten, dass es kein Gemüse gab, da alles zu den Laagern um Ladysmith transportiert worden war. Seine Beschwerde war, dass sein Korps sowohl Reit- als auch Aufklärungsarbeiten erledigte und dass sie auch aufgefordert wurden, den Feind zu bekämpfen. Er wollte ihnen eine bessere Versorgung bieten als getrocknetes Brot, Fleisch und Reis. Das Ergebnis dieser Bitte brachte Theron den Spitznamen “ Kaptein Dik-eet “ (Captain Gorge-yourself) ein, weil er sich so gut um die Mägen seines Korps kümmerte! 1

 

Die Pfadfinder werden an die Westfront verlegt

Im Verlauf des Anglo-Boer-Krieges wurden Kapitän Danie Theron und seine Späher an die Westfront versetzt und die katastrophale Konfrontation zwischen den britischen Streitkräften unter Feldmarschall Roberts und den Buren-Streitkräften unter General Piet Cronje. Nach einem langen und harten Kampf der britischen Streitkräfte auf dem Modder River war die Belagerung von Kimberly endgültig abgebrochen worden, und Cronje fiel mit einem riesigen Zug von Waggons und vielen Frauen und Kindern – den Familien der Kommandos – zurück. General Cronje wäre fast durch die britische Absperrung gerutscht, wurde aber schließlich vom Modder in der Nähe von Paardeberg gezwungen, ein Laager zu bilden, wo sie sich bereit für eine Belagerung eingegraben hatten. Roberts, der vorübergehend an der Grippe erkrankt war, gab das Kommando an Kitchener weiter, der sich einer langwierigen Belagerung oder einem umfassenden Infanterieangriff gegenübersah, und entschied sich für Letzteres. Kitchener musste sich auch mit Nachhutangriffen durch Burenverstärkungen und der Annäherung weiterer Burenkräfte unter General CR de Wet auseinandersetzen.

Am 25. Februar 1900, während der  Schlacht von Paardeberg,  überquerte Kapitän Danie Theron tapfer die britischen Grenzen und trat in Cronjes Lager ein, um einen Ausbruch zu koordinieren. Theron, der ursprünglich mit dem Fahrrad unterwegs war2, musste einen Großteil des Weges kriechen und soll vor der Überquerung des Flusses ein Gespräch mit britischen Wachen geführt haben. Cronje war bereit, über einen Ausbruch nachzudenken, hielt es jedoch für notwendig, den Plan einem Kriegsrat vorzulegen. Am nächsten Tag schlich sich Theron zu De Wet in Poplar Grove zurück und teilte ihm mit, dass der Rat den Ausbruch abgelehnt hatte. Die meisten Pferde und Zugtiere waren getötet worden, und die Burger machten sich Sorgen um die Sicherheit der Frauen und Kinder im Laager. Außerdem hatten Beamte gedroht, in ihren Schützengräben zu bleiben und sich zu ergeben, wenn Cronje den Befehl zum Ausbruch erteilte. Am 27. war Cronje gezwungen, sich zu ergeben, obwohl Cronje seine Offiziere leidenschaftlich gebeten hatte, nur noch einen Tag zu warten. Die Demütigung der Kapitulation wurde noch schlimmer, weil dies der Majuba-Tag war. Dies war einer der wichtigsten Wendepunkte des Krieges für die Briten.

Am 2. März erteilte ein Kriegsrat in Poplar Grove Theron die Erlaubnis, ein Pfadfinderkorps zu bilden, das aus etwa 100 Mann besteht und als “ Theron se Verkenningskorps “ (Theron Scouting Corps) bezeichnet wird und anschließend unter den Initialen TVK bekannt ist. Seltsamerweise befürwortete Theron nun die Verwendung von Pferden anstelle von Fahrrädern, und jedes Mitglied seines neuen Korps erhielt zwei Pferde. Koos Jooste erhielt das Kommando über das Radsportkorps.

Theron erlangte in seinen verbleibenden Monaten eine gewisse Bekanntheit. Die TVK waren für die Zerstörung von Eisenbahnbrücken verantwortlich und nahmen mehrere britische Offiziere gefangen. Als Ergebnis seiner Bemühungen berichtete ein Zeitungsartikel vom 7. April 1900, dass Lord Roberts ihn als „den Hauptdorn der Briten“ bezeichnete und ihm ein Kopfgeld von 1.000 Pfund auferlegt hatte, tot oder lebendig. Bis Juli galt Theron als so wichtiges Ziel, dass der Theron und seine Späher von General Broadwood und 4 000 Soldaten angegriffen wurden. Es kam zu einer laufenden Schlacht, in der die TVK acht getötete Späher und die Briten fünf Tote und fünfzehn Verwundete verlor. Therons Tatenkatalog ist riesig, wenn man bedenkt, wie wenig Zeit er noch hatte. Züge wurden erbeutet, Eisenbahnschienen gesprengt, Gefangene aus einem britischen Gefängnis befreit, er hatte sich den Respekt seiner Männer und seiner Vorgesetzten verdient.

 

Therons letzte Schlacht

Am 4. September 1900 plante Kommandant Danie Theron im Gatsrand bei Fochville einen Angriff mit dem Kommando von General Liebenberg auf die Kolonne von General Hart. Während Theron herausfand, warum Leibenberg nicht an der vereinbarten Position war, traf er sieben Mitglieder von Marshall’s Horse. Während des daraus resultierenden Feuergefechts tötete Theron drei und verwundete die anderen vier. Die Eskorte der Kolonne wurde durch das Feuer alarmiert und stürmte sofort den Hügel hinauf, aber Theron gelang es, einer Gefangennahme zu entgehen. Schließlich wurde die Artillerie der Kolonne, sechs Feldgeschütze und ein 4,7-Zoll-Nabelgeschütz, abgekuppelt und der Hügel bombardiert. Der legendäre republikanische Held wurde in einem Inferno aus Lyddit und Splittern getötet3. Elf Tage später wurde die Leiche des Kommandanten Danie Theron von seinen Männern exhumiert und später neben seiner verstorbenen Verlobten Hannie Neethling auf der Farm ihres Vaters in Eikenhof, Klip River, wieder begraben.

Der Tod von Kommandant Danie Theron brachte ihm unsterblichen Ruhm in der afrikanischen Geschichte ein. Als De Wet von Therons Tod erfuhr, sagte er: “ Männer, so liebenswert oder tapfer es auch sein mag, aber wo soll ich einen Mann finden, der so viele Tugenden und gute Eigenschaften in einer Person vereint? Er hatte nicht nur das Herz eines Löwen, sondern auch Er besaß auch vollendeten Takt und die größte Energie … Danie Theron beantwortete die höchsten Anforderungen, die an einen Krieger gestellt werden konnten „1. Südafrika erinnerte sich an seinen Helden, indem es seine School of Military Intelligence nach ihm benannte.

 

Verweise

1. Fransjohan Pretorius, Leben auf Kommando während des Anglo-Boer-Krieges 1899 – 1902, Human and Rousseau, Kapstadt, 479 Seiten, ISBN 0 7981 3808 4.

2. DR. Maree,  Fahrräder im Anglo-Burenkrieg von 1899-1902. Military History Journal, Vol. 3, No. 4 Nr. 1 der South African Military History Society.

3. Pieter G. Cloete, Der Anglo-Boer-Krieg: eine Chronologie, JP van de Walt, Pretoria, 351 Seiten, ISBN 0 7993 2632 1.

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