Geschichte & Kultur

Die Invasion der Normandie im Zweiten Weltkrieg (D-Day)

Die Invasion der Normandie begann am 6. Juni 1944 während des Zweiten Weltkriegs (1939-1945).

 

Kommandanten

Alliierte

Deutschland

  • Feldmarschall Gerd von Rundstedt
  • Feldmarschall Erwin Rommel

 

Eine zweite Front

1942 gaben Winston Churchill und Franklin Roosevelt eine Erklärung ab, dass die westlichen Verbündeten so schnell wie möglich daran arbeiten würden, eine zweite Front zu eröffnen, um den Druck auf die Sowjets zu verringern. Obwohl in diesem Ziel vereint, traten bald Probleme mit den Briten auf, die einen Vorstoß vom Mittelmeer nach Norden, durch Italien und nach Süddeutschland befürworteten . Dieser Ansatz wurde von Churchill befürwortet, der auch eine Vormarschlinie aus dem Süden sah, die britische und amerikanische Truppen in die Lage versetzte, das von den Sowjets besetzte Gebiet zu begrenzen. Gegen diese Strategie plädierten die Amerikaner für einen kanalübergreifenden Angriff, der sich auf dem kürzesten Weg nach Deutschland durch Westeuropa bewegen würde . Als die amerikanische Stärke zunahm, machten sie deutlich, dass dies der einzige Ansatz war, den sie unterstützen würden.

Die Planung für die Invasion mit dem Codenamen Operation Overlord begann 1943 und mögliche Daten wurden von Churchill, Roosevelt und dem sowjetischen Führer Joseph Stalin auf der Teheraner Konferenz erörtert . Im November dieses Jahres wurde die Planung an General Dwight D. Eisenhower übergeben, der zum Oberbefehlshaber der Alliierten Expeditionary Force (SHAEF) befördert wurde und das Kommando über alle alliierten Streitkräfte in Europa erhielt. In Zukunft nahm Eisenhower einen Plan an, der vom Stabschef des Obersten Alliierten Kommandanten (COSSAC), Generalleutnant Frederick E. Morgan und Generalmajor Ray Barker begonnen wurde. Der COSSAC-Plan sah Landungen durch drei Divisionen und zwei Luftbrigaden in der Normandie vor. Dieses Gebiet wurde von COSSAC aufgrund seiner Nähe zu England ausgewählt, was die Luftunterstützung und den Transport sowie die günstige geografische Lage erleichterte.

 

Der alliierte Plan

Eisenhower nahm den COSSAC-Plan an und ernannte General Sir Bernard Montgomery zum Kommandeur der Bodentruppen der Invasion. Montgomery erweiterte den COSSAC-Plan und forderte die Landung von fünf Divisionen, denen drei Divisionen in der Luft vorausgingen. Diese Änderungen wurden genehmigt und Planung und Schulung vorangebracht. Im endgültigen Plan sollte die amerikanische 4. Infanteriedivision, angeführt von Generalmajor Raymond O. Barton, am Utah Beach im Westen landen, während die 1. und 29. Infanteriedivision im Osten am Omaha Beach landeten. Diese Divisionen wurden von Generalmajor Clarence R. Huebner und Generalmajor Charles Hunter Gerhardt kommandiert. Die beiden amerikanischen Strände waren durch eine Landzunge namens Pointe du Hoc getrennt. Die Eroberung dieser Position wurde von Oberstleutnant James E. Rudder mit dem 2. Ranger-Bataillon beauftragt.

Getrennt und östlich von Omaha befanden sich die Strände Gold, Juno und Sword, die der britischen 50. (Generalmajor Douglas A. Graham), der kanadischen 3. (Generalmajor Rod Keller) und der britischen 3. Infanteriedivision (Generalmajor Thomas G.) Zugeteilt wurden Rennie). Diese Einheiten wurden sowohl von Panzerformationen als auch von Kommandos unterstützt. Im Landesinneren sollte die britische 6. Luftlandedivision (Generalmajor Richard N. Gale) östlich der Landungsstrände fallen, um die Flanke zu sichern und mehrere Brücken zu zerstören, um die Deutschen daran zu hindern, Verstärkung zu bringen. Die 82. US-Division (Generalmajor Matthew B. Ridgway) und die 101. Luftlandedivision (Generalmajor Maxwell D. Taylor) sollten nach Westen fallen, um Routen von den Stränden aus zu öffnen und Artillerie zu zerstören, die auf die Landungen schießen könnte ( Karte ). .

 

Der Atlantikwall

Den Alliierten gegenüber stand der Atlantikwall, der aus einer Reihe schwerer Befestigungen bestand. Ende 1943 wurde der deutsche Befehlshaber in Frankreich, Feldmarschall Gerd von Rundstedt. verstärkt und zum bekannten Befehlshaber Feldmarschall Erwin Rommel ernannt. Nachdem Rommel die Verteidigungsanlagen besichtigt hatte, stellte er fest, dass sie es wollten, und befahl, sie stark zu erweitern. Nachdem die Deutschen die Situation eingeschätzt hatten, glaubten sie, dass die Invasion am Pas de Calais stattfinden würde, dem nächstgelegenen Punkt zwischen Großbritannien und Frankreich. Dieser Glaube wurde durch ein ausgeklügeltes alliiertes Täuschungsschema, Operation Fortitude, gefördert, das darauf hinwies, dass Calais das Ziel war.

Fortitude war in zwei Hauptphasen unterteilt und nutzte eine Mischung aus Doppelagenten, gefälschtem Funkverkehr und der Schaffung fiktiver Einheiten, um die Deutschen in die Irre zu führen. Die
größte gefälschte Formation war die First US Army Group unter der Führung von Generalleutnant George S. Patton. Angeblich im Südosten Englands gegenüber von Calais stationiert, wurde der Trick durch den Bau von Scheingebäuden, Ausrüstung und Landungsbooten in der Nähe wahrscheinlicher Einschiffungspunkte unterstützt. Diese Bemühungen erwiesen sich als erfolgreich und der deutsche Geheimdienst war weiterhin davon überzeugt, dass die Hauptinvasion auch nach Beginn der Landungen in der Normandie in Calais stattfinden würde.

 

Vorwärts gehen

Da die Alliierten einen Vollmond und eine Springflut benötigten, waren die möglichen Daten für die Invasion begrenzt. Eisenhower plante zunächst, am 5. Juni voranzukommen, musste jedoch aufgrund des schlechten Wetters und der hohen See eine Verzögerung hinnehmen. Angesichts der Möglichkeit, die Invasionstruppe in den Hafen zurückzurufen, erhielt er von Gruppenhauptmann James M. Stagg einen günstigen Wetterbericht für den 6. Juni. Nach einigen Debatten wurde der Befehl erteilt, die Invasion am 6. Juni zu starten. Aufgrund der schlechten Bedingungen glaubten die Deutschen, dass Anfang Juni keine Invasion stattfinden würde. Infolgedessen kehrte Rommel nach Deutschland zurück, um an einer Geburtstagsfeier für seine Frau teilzunehmen, und viele Offiziere verließen ihre Einheiten, um an Kriegsspielen in Rennes teilzunehmen.

 

Die Nacht der Nächte

Die alliierten Luftstreitkräfte verließen die Luftwaffenstützpunkte im Süden Großbritanniens und kamen über der Normandie an. Bei der Landung sicherte die britische 6th Airborne erfolgreich die Orne River-Überfahrten und erreichte ihre Ziele, einschließlich der Eroberung des großen Artillerie-Batteriekomplexes in Merville. Die 13.000 Männer der 82. und 101. US-Luftgeborenen hatten weniger Glück, da ihre Tropfen verstreut waren, die Einheiten zerstreuten und viele weit von ihren Zielen entfernt platzierten. Dies wurde durch dicke Wolken über den Fallzonen verursacht, die dazu führten, dass nur 20% von Pfadfindern und feindlichem Feuer korrekt markiert wurden. Die Fallschirmjäger, die in kleinen Gruppen operierten, konnten viele ihrer Ziele erreichen, als sich die Divisionen wieder zusammenzogen. Obwohl diese Zerstreuung ihre Wirksamkeit schwächte, sorgte sie bei den deutschen Verteidigern für große Verwirrung.

 

Der längste Tag

Der Angriff auf die Strände begann kurz nach Mitternacht, als alliierte Bomber deutsche Stellungen in der Normandie zerstörten. Es folgte ein schweres Seebombardement. In den frühen Morgenstunden trafen Truppenwellen die Strände. Im Osten kamen die Briten und Kanadier an den Stränden Gold, Juno und Sword an Land. Nachdem sie den anfänglichen Widerstand überwunden hatten, konnten sie ins Landesinnere ziehen, obwohl nur die Kanadier ihre D-Day-Ziele erreichen konnten. Obwohl Montgomery ehrgeizig gehofft hatte , die Stadt Caen am D-Day einzunehmen. würde sie mehrere Wochen lang nicht den britischen Streitkräften zufallen.

An den amerikanischen Stränden im Westen war die Situation ganz anders. In Omaha Beach wurden US-Truppen schnell von schwerem Feuer der erfahrenen deutschen 352. Infanteriedivision festgehalten, da die Bombenangriffe vor der Invasion landeinwärts gefallen waren und die deutschen Befestigungen nicht zerstören konnten. Erste Bemühungen der 1. und 29. US-Infanteriedivision konnten die deutsche Verteidigung nicht durchdringen und Truppen wurden am Strand gefangen. Nach 2.400 Opfern, den meisten Stränden am D-Day, konnten kleine Gruppen von US-Soldaten die Verteidigung durchbrechen und den Weg für aufeinanderfolgende Wellen ebnen.

Im Westen gelang es dem 2. Ranger-Bataillon, Pointe du Hoc zu erklimmen und zu erobern, doch aufgrund deutscher Gegenangriffe mussten sie erhebliche Verluste hinnehmen. Am Utah Beach erlitten US-Truppen nur 197 Opfer, den leichtesten aller Strände, als sie aufgrund starker Strömungen versehentlich an der falschen Stelle gelandet waren. Brigadier Theodore Roosevelt Jr., der erste leitende Offizier an Land, erklärte, dass sie „den Krieg von hier aus beginnen“ würden, und wies nachfolgende Landungen an, die am neuen Standort stattfinden sollten. Sie bewegten sich schnell landeinwärts, verbanden sich mit Elementen der 101. Luft und begannen, sich ihren Zielen zu nähern.

 

Nachwirkungen

Bei Einbruch der Dunkelheit am 6. Juni hatten sich die alliierten Streitkräfte in der Normandie niedergelassen, obwohl ihre Position weiterhin prekär war. Die Zahl der Opfer am D-Day betrug rund 10.400, während bei den Deutschen etwa 4.000 bis 9.000 zu verzeichnen waren. In den nächsten Tagen drängten alliierte Truppen weiter ins Landesinnere, während die Deutschen den Brückenkopf eindämmten. Diese Bemühungen wurden durch Berlins Widerwillen, Reservepanzerdivisionen in Frankreich freizugeben, vereitelt, aus Angst, die Alliierten könnten weiterhin in Pas de Calais angreifen.

Die alliierten Streitkräfte drängten weiter nach Norden, um den Hafen von Cherbourg und nach Süden in Richtung der Stadt Caen zu nehmen. Als sich amerikanische Truppen nach Norden kämpften, wurden sie durch die Bocage (Hecken) behindert, die die Landschaft durchzogen. Ideal für Verteidigungskriege, verlangsamte der Bocage den amerikanischen Vormarsch erheblich. Um Caen waren britische Streitkräfte in einen Abnutzungskampf mit den Deutschen verwickelt. Die Situation änderte sich nicht radikal, bis die US First Army am 25. Juli im Rahmen der Operation Cobra die deutschen Linien in St. Lo durchbrach .

 

Ressourcen und weiterführende Literatur

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