Geschichte & Kultur

D-Day

Was war D-Day?

In den frühen Morgenstunden des 6. Juni 1944 starteten die Alliierten einen Seeangriff und landeten an den Stränden der Normandie an der Nordküste des von den Nazis besetzten Frankreichs. Der erste Tag dieses großen Unternehmens war als D-Day bekannt; Es war der erste Tag der Schlacht um die Normandie (Codename Operation Overlord) im Zweiten Weltkrieg.

Am D-Day überquerte eine Armada von ungefähr 5.000 Schiffen heimlich den Ärmelkanal und entlud 156.000 alliierte Soldaten und fast 30.000 Fahrzeuge an einem einzigen Tag an fünf gut verteidigten Stränden (Omaha, Utah, Pluto, Gold und Sword). Am Ende des Tages waren 2.500 alliierte Soldaten getötet und weitere 6.500 verwundet worden, aber die Alliierten hatten Erfolg gehabt, denn sie hatten die deutsche Verteidigung durchbrochen und im Zweiten Weltkrieg eine zweite Front geschaffen.

Daten:  6. Juni 1944

Planung einer zweiten Front

Bis 1944 tobte der Zweite Weltkrieg bereits seit fünf Jahren und der größte Teil Europas befand sich unter nationalsozialistischer Kontrolle. Die Sowjetunion hatte einige Erfolge an der Ostfront, aber die anderen Alliierten, insbesondere die Vereinigten Staaten und das Vereinigte Königreich, hatten das europäische Festland noch nicht vollständig angegriffen. Es war Zeit, eine zweite Front zu schaffen.

Die Fragen, wo und wann diese zweite Front beginnen sollte, waren schwierig. Die Nordküste Europas war eine naheliegende Wahl, da die Invasionstruppe aus Großbritannien kommen würde. Ein Ort, der bereits einen Hafen hatte, wäre ideal, um die Millionen Tonnen benötigten Vorräte und Soldaten zu entladen. Außerdem war ein Standort erforderlich, der sich in Reichweite der alliierten Kampfflugzeuge befand, die von Großbritannien aus starteten.

Leider wussten die Nazis das alles auch. Um ein überraschendes Element hinzuzufügen und das Blutbad des Versuchs, einen gut verteidigten Hafen einzunehmen, zu vermeiden, entschied sich das Oberkommando der Alliierten für einen Ort, der die anderen Kriterien erfüllte, aber keinen Hafen hatte – die Strände der Normandie in Nordfrankreich .

Nachdem ein Ort ausgewählt worden war, war die Entscheidung über einen Termin der nächste. Es musste genügend Zeit sein, um die Vorräte und Ausrüstung zu sammeln, die Flugzeuge und Fahrzeuge zu sammeln und die Soldaten auszubilden. Dieser ganze Prozess würde ein Jahr dauern. Das genaue Datum hing auch vom Zeitpunkt der Ebbe und des Vollmonds ab. All dies führte zu einem bestimmten Tag – dem 5. Juni 1944.

Anstatt sich ständig auf das tatsächliche Datum zu beziehen, verwendete das Militär den Begriff „D-Day“ für den Tag des Angriffs.

Was die Nazis erwartet hatten

Die Nazis wussten, dass die Alliierten eine Invasion planten. In Vorbereitung hatten sie alle nördlichen Häfen befestigt, insbesondere den in Pas de Calais, der die kürzeste Entfernung von Süd-Großbritannien war. Das war aber noch nicht alles.

Bereits 1942 befahl der Naziführer Adolf Hitler die Schaffung eines Atlantikwalls, um die Nordküste Europas vor einer alliierten Invasion zu schützen. Dies war nicht buchstäblich eine Mauer; Stattdessen handelte es sich um eine Ansammlung von Verteidigungsanlagen wie Stacheldraht und Minenfeldern, die sich über 3.000 Meilen Küstenlinie erstreckten.

Als im Dezember 1943 der hoch angesehene Feldmarschall Erwin Rommel (bekannt als „Wüstenfuchs“) mit dieser Verteidigung beauftragt wurde, fand er sie völlig unzureichend. Rommel befahl sofort die Schaffung zusätzlicher „Pillendosen“ (Betonbunker mit Maschinengewehren und Artillerie), Millionen zusätzlicher Minen und einer halben Million Metallhindernisse und Pfähle an den Stränden, die den Boden von Landungsbooten aufreißen könnten.

Um Fallschirmjäger und Segelflugzeuge zu behindern, ließ Rommel viele Felder hinter den Stränden überfluten und mit hervorstehenden Holzstangen (bekannt als „Rommels Spargel“) bedecken. Viele von diesen hatten Minen oben angebracht.

Rommel wusste, dass diese Verteidigung nicht ausreichen würde, um eine Invasionsarmee aufzuhalten, aber er hoffte, dass sie sie so lange verlangsamen würde, dass er Verstärkung bringen konnte. Er musste die alliierte Invasion am Strand stoppen, bevor sie Fuß fassen konnten.

Geheimhaltung

Die Alliierten machten sich verzweifelt Sorgen um deutsche Verstärkungen. Ein amphibischer Angriff gegen einen verschanzten Feind wäre schon unglaublich schwierig; Sollten die Deutschen jedoch jemals herausfinden, wo und wann die Invasion stattfinden sollte, und so das Gebiet verstärken, könnte der Angriff katastrophal enden.

Das war der genaue Grund für die Notwendigkeit absoluter Geheimhaltung. Um dieses Geheimnis zu bewahren, starteten die Alliierten die Operation Fortitude, einen komplizierten Plan, um die Deutschen zu täuschen. Dieser Plan beinhaltete falsche Funksignale, Doppelagenten und gefälschte Armeen, die lebensgroße Ballontanks enthielten. Ein makaberer Plan, eine Leiche mit falschen streng geheimen Papieren vor der Küste Spaniens fallen zu lassen, wurde ebenfalls verwendet.

Alles und jedes wurde benutzt, um die Deutschen zu täuschen und sie glauben zu lassen, dass die alliierte Invasion woanders stattfinden sollte und nicht in der Normandie.

Eine Verzögerung

Alles war auf den D-Day am 5. Juni eingestellt, sogar die Ausrüstung und die Soldaten waren bereits auf die Schiffe geladen worden. Dann änderte sich das Wetter. Ein massiver Sturm mit Windböen von 45 Meilen pro Stunde und viel Regen.

Nach langem Nachdenken verschob der Oberbefehlshaber der Alliierten, US-General Dwight D. Eisenhower. den D-Day nur um einen Tag. Eine längere Verschiebung und die Ebbe und der Vollmond wären nicht richtig und sie müssten noch einen ganzen Monat warten. Es war auch ungewiss, dass sie die Invasion so lange geheim halten konnten. Die Invasion würde am 6. Juni 1944 beginnen.

Rommel bemerkte auch den massiven Sturm und glaubte, dass die Alliierten bei so schlechtem Wetter niemals einmarschieren würden. So traf er die schicksalhafte Entscheidung, am 5. Juni die Stadt zu verlassen, um den 50. Geburtstag seiner Frau zu feiern. Als er über die Invasion informiert wurde, war es zu spät.

In der Dunkelheit: Fallschirmjäger beginnen den D-Day

Obwohl D-Day als Amphibienoperation bekannt ist, begann es tatsächlich mit Tausenden von mutigen Fallschirmjägern.

Im Schutz der Dunkelheit traf die erste Welle von 180 Fallschirmjägern in der Normandie ein. Sie fuhren in sechs Segelflugzeugen, die von britischen Bombern gezogen und dann freigelassen worden waren. Bei der Landung schnappten sich die Fallschirmjäger ihre Ausrüstung, verließen ihre Segelflugzeuge und arbeiteten als Team, um die Kontrolle über zwei sehr wichtige Brücken zu übernehmen: die eine über den Orne und die andere über den Caen-Kanal. Die Kontrolle über diese würde sowohl die deutsche Verstärkung auf diesen Wegen behindern als auch den Alliierten den Zugang zum französischen Inland ermöglichen, sobald sie von den Stränden entfernt w
aren.

Die zweite Welle von 13.000 Fallschirmjägern hatte eine sehr schwierige Ankunft in der Normandie. Die Nazis flogen in ungefähr 900 C-47-Flugzeugen, entdeckten die Flugzeuge und begannen zu schießen. Die Flugzeuge trieben auseinander; Als die Fallschirmjäger sprangen, waren sie weit und breit verstreut.

Viele dieser Fallschirmjäger wurden getötet, bevor sie überhaupt auf den Boden fielen. andere wurden in Bäumen gefangen und von deutschen Scharfschützen erschossen. Wieder andere ertranken in Rommels überfluteten Ebenen, wurden von ihren schweren Rucksäcken beschwert und verhedderten sich in Unkraut. Nur 3.000 konnten sich zusammenschließen; Es gelang ihnen jedoch, das Dorf St. Mére Eglise zu erobern, ein wesentliches Ziel.

Die Zerstreuung der Fallschirmjäger hatte einen Vorteil für die Alliierten – sie verwirrte die Deutschen. Die Deutschen erkannten noch nicht, dass eine massive Invasion beginnen würde.

Laden des Landungsboots

Während die Fallschirmjäger ihre eigenen Schlachten führten, machte sich die alliierte Armada auf den Weg in die Normandie. Ungefähr 5.000 Schiffe – darunter Minensuchboote, Schlachtschiffe, Kreuzer, Zerstörer und andere – kamen am 6. Juni 1944 gegen 2 Uhr morgens in den Gewässern vor Frankreich an.

Die meisten Soldaten an Bord dieser Schiffe waren seekrank. Sie waren nicht nur tagelang an Bord gewesen, in extrem beengten Verhältnissen, und das Überqueren des Kanals hatte sich wegen des extrem unruhigen Wassers des Sturms den Magen verdreht.

Die Schlacht begann mit einem Bombardement, sowohl von der Artillerie der Armada als auch von 2.000 alliierten Flugzeugen, die über ihnen schwebten und die Strandverteidigung bombardierten. Das Bombardement erwies sich als nicht so erfolgreich wie erhofft und viele deutsche Verteidigungen blieben intakt.

Während dieses Bombardements wurden die Soldaten beauftragt, in Landungsboote zu klettern, 30 Mann pro Boot. Dies war an sich eine schwierige Aufgabe, da die Männer rutschige Strickleitern hinunterkletterten und in Landungsboote fallen mussten, die in fünf Fuß hohen Wellen auf und ab schwankten. Eine Reihe von Soldaten fiel ins Wasser und konnte nicht auftauchen, weil sie mit 88 Pfund Ausrüstung beschwert waren.

Als sich jedes Landungsboot füllte, trafen sie sich mit anderen Landungsbooten in einer ausgewiesenen Zone außerhalb der Reichweite deutscher Artillerie. In dieser Zone mit dem Spitznamen „Piccadilly Circus“ blieb das Landungsboot in einem kreisförmigen Warteschleifenmuster, bis es Zeit für einen Angriff war.

Um 6:30 Uhr hörte das Marinefeuer auf und die Landungsboote fuhren in Richtung Ufer.

Die fünf Strände

Die alliierten Landungsboote fuhren zu fünf Stränden, die sich über 50 Meilen Küste erstreckten. Diese Strände hatten von West nach Ost den Codenamen Utah, Omaha, Gold, Juno und Sword. Die Amerikaner sollten in Utah und Omaha angreifen, während die Briten in Gold und Schwert zuschlugen. Die Kanadier gingen in Richtung Juno.

In gewisser Weise hatten Soldaten, die diese Strände erreichten, ähnliche Erfahrungen. Ihre Landefahrzeuge würden sich dem Strand nähern, und wenn sie nicht von Hindernissen aufgerissen oder von Minen in die Luft gesprengt würden, würde sich die Transporttür öffnen und die Soldaten würden hüfthoch im Wasser von Bord gehen. Sofort wurden sie von den deutschen Pillendosen mit Maschinengewehren beschossen.

Ohne Deckung wurden viele der ersten Transporte einfach gemäht. Die Strände wurden schnell blutig und mit Körperteilen übersät. Trümmer von gesprengten Transportschiffen schwammen im Wasser. Verletzte Soldaten, die ins Wasser fielen, überlebten normalerweise nicht – ihre schweren Rucksäcke belasteten sie und sie ertranken.

Schließlich, nachdem eine Welle nach der anderen Soldaten und sogar einige gepanzerte Fahrzeuge abgesetzt hatte, machten die Alliierten an den Stränden Fortschritte.

Zu diesen hilfreichen Fahrzeugen gehörten Panzer, wie beispielsweise der neu entwickelte Duplex Drive Tank (DDs). DDs, manchmal auch als „Schwimmpanzer“ bezeichnet, waren im Grunde Sherman-Panzer, die mit einem Schwimmrock ausgestattet waren, der ihnen das Schweben ermöglichte.

Flails, ein Panzer mit Metallketten vorne, war ein weiteres hilfreiches Fahrzeug, das eine neue Möglichkeit bot, Minen vor den Soldaten zu räumen. Krokodile waren Panzer, die mit einem großen Flammenwerfer ausgestattet waren.

Diese spezialisierten gepanzerten Fahrzeuge halfen den Soldaten an den Stränden von Gold und Sword sehr. Am frühen Nachmittag war es den Soldaten auf Gold, Sword und Utah gelungen, ihre Strände zu erobern, und sie hatten sogar einige der Fallschirmjäger auf der anderen Seite getroffen. Die Angriffe auf Juno und Omaha verliefen jedoch nicht so gut.

Probleme an den Stränden von Juno und Omaha

In Juno hatten die kanadischen Soldaten eine blutige Landung. Ihre Landungsboote waren durch Strömungen vom Kurs abgekommen und somit eine halbe Stunde zu spät in Juno Beach angekommen. Dies bedeutete, dass die Flut gestiegen war und viele der Minen und Hindernisse unter Wasser versteckt waren. Schätzungsweise die Hälfte der Landungsboote wurde beschädigt, fast ein Drittel vollständig zerstört. Die kanadischen Truppen übernahmen schließlich die Kontrolle über den Strand, jedoch zu einem Preis von mehr als 1.000 Mann.

Bei Omaha war es noch schlimmer. Im Gegensatz zu den anderen Stränden standen amerikanische Soldaten in Omaha einem Feind gegenüber, der sicher in Pillendosen untergebracht war, die sich auf Klippen befanden, die 100 Fuß über ihnen aufragten. Das Bombardement am frühen Morgen, mit dem einige dieser Pillendosen entfernt werden sollten, verfehlte diesen Bereich. Somit war die deutsche Verteidigung nahezu intakt.

Es handelte sich um einen besonderen Bluff namens Pointe du Hoc, der zwischen den Stränden von Utah und Omaha in den Ozean ragte und der deutschen Artillerie an der Spitze die Möglichkeit gab, an beiden Stränden zu schießen. Dies war ein so wichtiges Ziel, dass die Alliierten eine spezielle Ranger-Einheit unter der Führung von Oberstleutnant James Rudder entsandten, um die Artillerie an der Spitze auszuschalten. Obwohl die Rangers eine halbe Stunde zu spät ankamen, weil sie von einer starken Flut abdriften konnten, konnten sie die steilen Klippen mit Greifhaken erklimmen. Oben entdeckten sie, dass die Waffen vorübergehend durch Telefonmasten ersetzt worden waren, um die Alliierten zu täuschen und die Waffen vor dem Bombardement zu schützen. Die Rangers trennten sich und suchten die Landschaft hinter der Klippe ab. Sie fanden die Waffen. Mit einer Gruppe deutscher Soldaten in der Nähe schlichen sich Rangers hinein und zündeten Thermitgranaten in den Kanonen, um sie zu zerstören.

Zusätzlich zu den Klippen machte die Halbmondform des Strandes Omaha zum verteidigungsfähigsten aller Strände. Mit diesen Vorteilen konnten die Deutschen die Transporte sofort nach ihrer Ankunft mähen; Die Soldaten hatten wenig Gelegenheit, die 200 Meter bis zum Ufermauer in Deckung zu laufen. Das Blutbad brachte diesem Strand den Spitznamen „Bloody Omaha“ ein.

Die Soldaten auf Omaha waren auch im Wesentlichen ohne gepanzerte Hilfe. Die Kommandanten hatten nur DDs gebeten, ihre Soldaten zu begleiten, aber fast alle Schwimmpanzer in Richtung Omaha ertranken im unruhigen Wasser.

Mit Hilfe der Marineartillerie gelang es schließlich kleinen Gruppen von Männern, über den Strand zu gelangen und die deutschen Verteidigungs
anlagen auszuschalten, was jedoch 4.000 Opfer kosten würde.

Der Ausbruch

Trotz einiger Dinge, die nicht nach Plan liefen, war der D-Day ein Erfolg. Die Alliierten hatten die Invasion überraschen können, und da Rommel nicht in der Stadt war und Hitler glaubte, die Landungen in der Normandie seien ein Trick für eine echte Landung in Calais, haben die Deutschen ihre Position nie gestärkt. Nach anfänglichen heftigen Kämpfen entlang der Strände konnten die alliierten Truppen ihre Landungen sichern und die deutsche Verteidigung durchbrechen, um in das Innere Frankreichs einzudringen.

Am 7. Juni, einen Tag nach dem D-Day, begannen die Alliierten mit der Platzierung von zwei Maulbeeren. künstlichen Häfen, deren Komponenten mit einem Schlepper über den Kanal gezogen worden waren. Diese Häfen würden es Millionen Tonnen Vorräten ermöglichen, die einfallenden alliierten Truppen zu erreichen.

Der Erfolg des D-Day war für Nazideutschland der Anfang vom Ende. Elf Monate nach dem D-Day wäre der Krieg in Europa vorbei.

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