Geschichte & Kultur

Cyrus Field: Förderer des Atlantic Telegraph Cable

Cyrus Field war ein wohlhabender Kaufmann und Investor, der Mitte des 19. Jahrhunderts die Entwicklung des  transatlantischen Telegraphenkabels vorantrieb. Dank der Beharrlichkeit von Field konnten Nachrichten, die Wochen gedauert hatten, um mit dem Schiff von Europa nach Amerika zu reisen, innerhalb von Minuten übermittelt werden.

Die Verlegung des Kabels über den Atlantik war ein äußerst schwieriges Unterfangen und voller Dramen. Der erste Versuch im Jahr 1858 wurde von der Öffentlichkeit überschwänglich gefeiert, als Botschaften den Ozean überquerten. Und dann, in einer vernichtenden Enttäuschung, wurde das Kabel tot.

Ein zweiter Versuch, der durch finanzielle Probleme und den Ausbruch des Bürgerkriegs verzögert wurde, war erst 1866 erfolgreich. Aber das zweite Kabel funktionierte und funktionierte weiter, und die Welt gewöhnte sich an Nachrichten, die schnell über den Atlantik gingen.

Als Held gefeiert, wurde Field durch den Betrieb des Kabels reich. Aber seine Unternehmungen an der Börse, gepaart mit einem extravaganten Lebensstil, führten ihn in finanzielle Probleme.

Es war bekannt, dass die späteren Lebensjahre von Field beunruhigt waren. Er war gezwungen, den größten Teil seines Landgutes zu verkaufen. Und als er 1892 starb, bemühten sich die von der New York Times befragten Familienmitglieder zu sagen, dass Gerüchte, er sei in den Jahren vor seinem Tod verrückt geworden, nicht wahr waren.

 

Frühen Lebensjahren

Cyrus Field wurde am 30. November 1819 als Sohn eines Ministers geboren. Als er seine Arbeit aufnahm, wurde er bis zum Alter von 15 Jahren ausgebildet. Mit Hilfe eines älteren Bruders, David Dudley Field, der als Anwalt in New York City arbeitete. erhielt er ein Referendariat im Einzelhandelsgeschäft von AT Stewart, einem berühmten New Yorker Händler, der das Kaufhaus im Wesentlichen erfand.

Während seiner dreijährigen Tätigkeit bei Stewart versuchte Field, alles über Geschäftspraktiken zu lernen, was er konnte. Er verließ Stewart und nahm eine Stelle als Verkäufer für eine Papierfirma in Neuengland an. Die Papierfirma scheiterte und Field verschuldete sich, eine Situation, die er zu überwinden versprach.

Field machte sich selbständig, um seine Schulden zu begleichen, und wurde in den 1840er Jahren sehr erfolgreich. Am 1. Januar 1853 zog er sich als junger Mann aus dem Geschäft zurück. Er kaufte ein Haus im Gramercy Park in New York City und schien darauf bedacht zu sein, ein Leben in Erholung zu führen.

Nach einer Reise nach Südamerika kehrte er nach New York zurück und wurde zufällig Frederick Gisborne vorgestellt, der versuchte, eine Telegraphenleitung von New York City nach St. John’s, Neufundland, anzuschließen. Da St. John’s der östlichste Punkt Nordamerikas war, konnte eine Telegraphenstation dort die frühesten Nachrichten empfangen, die an Bord von Schiffen aus England befördert wurden, und die dann nach New York telegrafiert werden konnten.

Gisbornes Plan würde die Zeit, die Nachrichten zwischen London und New York brauchten, auf sechs Tage verkürzen, was Anfang der 1850er Jahre als sehr schnell angesehen wurde. Aber Field begann sich zu fragen, ob ein Kabel über die Weite des Ozeans gespannt werden könnte und Schiffe keine wichtigen Nachrichten mehr transportieren müssten.

Das große Hindernis beim Aufbau einer Telegraphenverbindung mit St. John’s bestand darin, dass Neufundland eine Insel ist und ein Unterwasserkabel erforderlich wäre, um sie mit dem Festland zu verbinden.

 

Vorstellung des Transatlantikkabels

Field erinnerte sich später daran, darüber nachgedacht zu haben, wie dies erreicht werden könnte, während er einen Globus betrachtete, den er in seinem Arbeitszimmer aufbewahrte. Er begann zu denken, dass es Sinn machen würde, auch ein anderes Kabel zu verlegen, das von St. John’s nach Osten bis zur Westküste Irlands führte.

Da er selbst kein Wissenschaftler war, suchte er Rat bei zwei prominenten Persönlichkeiten, Samuel Morse, dem Erfinder des Telegraphen, und Leutnant Matthew Maury von der US-Marine, der kürzlich Untersuchungen zur Kartierung der Tiefen des Atlantischen Ozeans durchgeführt hatte.

Beide Männer nahmen die Fragen von Field ernst und antworteten bejahend: Es war wissenschaftlich möglich, mit einem Unterwassertelegraphenkabel über den Atlantik zu gelangen.

 

Das erste Kabel

Der nächste Schritt bestand darin, ein Unternehmen zu gründen, um das Projekt durchzuführen. Und die erste Person, die Field kontaktierte, war Peter Cooper, der Industrielle und Erfinder, der zufällig sein Nachbar im Gramercy Park war. Cooper war zunächst skeptisch, war jedoch überzeugt, dass das Kabel funktionieren könnte.

Mit der Zustimmung von Peter Cooper wurden andere Aktionäre angeworben und mehr als 1 Million US-Dollar gesammelt. Das neu gegründete Unternehmen mit dem Titel New York, Newfoundland und London Telegraph Company kaufte die kanadische Charta von Gisborne auf und begann mit der Verlegung eines Unterwasserkabels vom kanadischen Festland nach St. John’s.

Field musste mehrere Jahre lang eine Reihe von Hindernissen überwinden, die von technischen über finanzielle bis hin zu staatlichen Hindernissen reichten. Er war schließlich in der Lage, die Regierungen der Vereinigten Staaten und Großbritanniens zur Zusammenarbeit zu bewegen und Schiffe zuzuweisen, um das vorgeschlagene transatlantische Kabel zu verlegen.

Das erste Kabel, das den Atlantik überquerte, wurde im Sommer 1858 in Betrieb genommen. Es wurden enorme Feierlichkeiten abgehalten, aber das Kabel wurde bereits nach wenigen Wochen nicht mehr in Betrieb genommen. Das Problem schien elektrisch zu sein, und Field beschloss, es erneut mit einem zuverlässigeren System zu versuchen.

 

Das zweite Kabel

Der Bürgerkrieg unterbrach Fields Pläne, aber 1865 begann der Versuch, ein zweites Kabel zu verlegen. Die Bemühungen waren erfolglos, aber 1866 wurde schließlich ein verbessertes Kabel eingeführt. Das riesige Dampfschiff Great Eastern. das als Passagierschiff eine finanzielle Katastrophe gewesen war, wurde zum Verlegen des Kabels verwendet.

Das zweite Kabel wurde im Sommer 1866 in Betrieb genommen. Es erwies sich als zuverlässig, und bald wurden Nachrichten zwischen New York und London übertragen.

Der Erfolg des Kabels machte Field zu einem Helden auf beiden Seiten des Atlantiks. Aber schlechte Geschäftsentscheidungen nach seinem großen Erfolg trübten seinen Ruf in den späteren Jahrzehnten seines Lebens.

Field wurde als großer Betreiber an der Wall Street bekannt und wurde mit Männern in Verbindung gebracht, die als Raubritter galten , darunter Jay Gould und Russell Sage. Er geriet in Kontroversen über Investitionen und verlor viel Geld. Er wurde nie in Armut gestürzt, aber in den letzten Jahren seines Lebens war er gezwungen, einen Teil seines großen Anwesens zu verkaufen.

Als Field am 12. Juli 1892 starb, wurde er als der Mann in Erinnerung gerufen, der bewiesen hatte, dass Kommunikation zwischen Kontinenten möglich war.

Similar Posts

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.