Geschichte & Kultur

SB2C Helldiver – Curtiss SB2C Helldiver

SB2C Helldiver – Technische Daten:

Allgemeines

  • Länge: 36 Fuß 9 Zoll
  • Spannweite: 49 Fuß 9 Zoll
  • Höhe: 14 Fuß 9 Zoll
  • Flügelfläche: 422 sq. Ft.
  • Leergewicht: 10.114 lbs.
  • Geladenes Gewicht: 13.674 lbs.
  • Besatzung: 2
  • Anzahl gebaut: 7.140

Performance

  • Kraftwerk: 1 × Wright R-2600 Sternmotor, 1.900 PS
  • Reichweite: 1.200 Meilen
  • Höchstgeschwindigkeit : 294 mph
  • Decke: 25.000 Fuß

Rüstung

  • Waffen: 2 × 20 mm Kanone in den Flügeln, 2 × 0,30 in M1919 Browning Maschinengewehre im hinteren Cockpit
  • Bomben / Torpedo: Interne Bucht – 2.000 lbs. von Bomben oder 1 Mark 13 Torpedo, Underwing Hard Points – 2 x 500 lb. Bomben

SB2C Helldiver – Design & Entwicklung:

1938 verteilte das Bureau of Aeronautics (BuAer) der US Navy eine Aufforderung zur Einreichung von Vorschlägen für einen Tauchbomber der nächsten Generation als Ersatz für den neuen SBD Dauntless. Obwohl die SBD noch nicht in Dienst gestellt war, suchte BuAer ein Flugzeug mit größerer Geschwindigkeit, Reichweite und Nutzlast. Darüber hinaus sollte es vom neuen Wright R-2600 Cyclone-Motor angetrieben werden, über eine interne Bombenbucht verfügen und eine Größe haben, die zwei Flugzeuge in den Aufzug eines Flugzeugträgers passen könnten. Während sechs Unternehmen Beiträge einreichten, wählte BuAer im Mai 1939 das Design von Curtiss als Gewinner aus.

Als SB2C Helldiver bezeichnet, zeigte das Design sofort Probleme. Frühe Windkanaltests im Februar 1940 ergaben, dass der SB2C eine übermäßige Strömungsgeschwindigkeit und eine schlechte Längsstabilität aufweist. Während die Bemühungen zur Festlegung der Stallgeschwindigkeit die Vergrößerung der Tragflächen beinhalteten, stellte das letztere Problem größere Probleme dar und war das Ergebnis der Forderung von BuAer, dass zwei Flugzeuge in einen Aufzug passen könnten. Dies begrenzte die Länge des Flugzeugs, obwohl es mehr Leistung und ein größeres Innenvolumen als sein Vorgänger haben sollte. Das Ergebnis dieser Erhöhungen ohne Längenzunahme war Instabilität.

Da das Flugzeug nicht verlängert werden konnte, bestand die einzige Lösung darin, das vertikale Heck zu vergrößern, was während der Entwicklung zweimal durchgeführt wurde. Ein Prototyp wurde gebaut und flog erstmals am 18. Dezember 1940. Das Flugzeug wurde auf herkömmliche Weise gebaut und besaß einen Halbmonocoque-Rumpf und vierteilige Flügel mit zwei Holmen. Die anfängliche Bewaffnung bestand aus zwei Kal. 50. Maschinengewehre in der Motorhaube sowie eines in jedem Flügel. Dies wurde durch zwei Kaliber .30 ergänzt. Maschinengewehre auf einer flexiblen Halterung für den Funker. Die interne Bombenbucht könnte eine einzelne 1000-Pfund-Bombe, zwei 500-Pfund-Bomben oder einen Torpedo tragen.

SB2C Helldiver – Probleme bestehen weiterhin:

Nach dem ersten Flug blieben Probleme mit dem Design bestehen, da Fehler in den Cyclone-Triebwerken gefunden wurden und der SB2C bei hoher Geschwindigkeit Instabilität zeigte. Nach einem Absturz im Februar wurden die Flugtests bis zum 21. Dezember fortgesetzt, als der rechte Flügel und der Stabilisator während eines Tauchtests ausfielen. Der Absturz hat den Typ sechs Monate lang effektiv geerdet, als die Probleme behoben und das erste Serienflugzeug gebaut wurden. Als die erste SB2C-1 am 30. Juni 1942 flog, enthielt sie eine Reihe von Änderungen, die ihr Gewicht um fast 3.000 Pfund erhöhten. und reduzierte seine Geschwindigkeit um 40 Meilen pro Stunde.

SB2C Helldiver – Produktionsalpträume:

Obwohl BuAer mit diesem Leistungsabfall unzufrieden war, war er zu sehr dem Programm verpflichtet, um sich zurückzuziehen, und musste vorantreiben. Dies war teilweise auf das frühere Bestehen zurückzuführen, dass die Flugzeuge in Massenproduktion hergestellt werden sollten, um den Bedarf während des Krieges zu antizipieren. Infolgedessen hatte Curtiss Aufträge für 4.000 Flugzeuge erhalten, bevor der erste Produktionstyp flog. Als das erste Serienflugzeug aus seinem Werk in Columbus, OH, auftauchte, stellte Curtiss eine Reihe von Problemen mit dem SB2C fest. Diese führten zu so vielen Korrekturen, dass eine zweite Montagelinie gebaut wurde, um neu gebaute Flugzeuge sofort auf den neuesten Standard zu bringen.

Curtiss durchlief drei Modifikationsschemata und konnte nicht alle Änderungen in die Hauptmontagelinie integrieren, bis 600 SB2Cs gebaut wurden. Zusätzlich zu den Korrekturen umfassten andere Änderungen an der SB2C-Serie das Entfernen der .50-Maschinengewehre in den Flügeln (die Motorhaubengewehre waren zuvor entfernt worden) und das Ersetzen durch 20-mm-Kanonen. Die Produktion der -1-Serie endete im Frühjahr 1944 mit der Umstellung auf die -3. Der Helldiver wurde in Varianten bis -5 gebaut. Wichtige Änderungen waren die Verwendung eines stärkeren Motors, eines vierblättrigen Propellers und die Hinzufügung von Flügelträgern für acht 5-Zoll-Raketen.

SB2C Helldiver – Betriebsgeschichte:

Der Ruf der SB2C war bekannt, bevor der Typ Ende 1943 eintraf. Infolgedessen widersetzten sich viele Fronteinheiten aktiv der Aufgabe ihrer SBDs für das neue Flugzeug. Aufgrund seiner guten Ruf und das Aussehen, schnell die Helldiver den Spitznamen verdient S auf einer B Juckreiz 2 nd C lass , Big-Tailed Beast , und nur Biest . Zu den von den Besatzungen in Bezug auf die SB2C-1 vorgebrachten Problemen gehörte, dass sie nicht ausreichend mit Strom versorgt war, schlecht gebaut war, ein fehlerhaftes elektrisches System besaß und umfangreiche Wartungsarbeiten erforderte. Der Typ wurde erstmals mit VB-17 an Bord der USS Bunker Hill eingesetzt und trat am 11. November 1943 bei Überfällen auf Rabaul in den Kampf.

Erst im Frühjahr 1944 kam der Helldiver in größerer Zahl an. Als der Typ während der Schlacht am Philippinischen Meer den Kampf sah. zeigte er eine gemischte Darstellung, da viele während des langen Rückfluges nach Einbruch der Dunkelheit gezwungen waren, den Graben zu verlassen. Trotz dieses Flugzeugverlustes beschleunigte es die Ankunft verbesserter SB2C-3. Die SB2C wurde zum wichtigsten Tauchbomber der US-Marine und erlebte während der restlichen Kämpfe des Konflikts im Pazifik, einschließlich des Golfs von Leyte. Iwo Jima und Okinawa, Maßnahmen . Helldivers nahmen auch an Angriffen auf das japanische Festland teil.

Als sich spätere Varianten des Flugzeugs verbesserten, hatten viele Piloten einen widerwilligen Respekt vor dem SB2C und verwiesen auf seine Fähigkeit, schweren Schaden zu erleiden und in der Luft zu bleiben, seine große Nutzlast und seine größere Reichweite. Trotz seiner frühen Probleme erwies sich die SB2C als wirksames Kampfflugzeug und war möglicherweise der beste von der US-Marine geflogene Tauchbomber. Der Typ war auch der letzte, der für die US-Marine entwickelt wurde, da Aktionen im späten Krieg zunehmend zeigten, dass mit Bomben und Raketen ausgerüstete Jäger genauso effektiv waren wie engagierte Tauchbomber und keine Luftüberlegenheit erforderten. In den Jahren nach dem Zweiten Weltkrieg wurde der Helldiver als Hauptangriffsflugzeug der US-Marine beibehalten und erbte die Rolle des Torpedobombenangriffs, die zuvor vom Grumman TBF Avenger ausgefüllt wurde . Der Typ flog weiter, bis er 1949 endgültig durch den Douglas A-1 Skyraider ersetzt wurde.

SB2C Helldiver – Andere Benutzer:

Als das US Army Air Corps den Erfolg der deutschen Junkers Ju 87 Stuka in den frühen Tagen des Zweiten Weltkriegs beobachtete, suchte es nach einem Tauchbomber. Anstatt nach einem neuen Design zu suchen, wandte sich die USAAC bestehenden Typen zu, die damals bei der US Navy verwendet wurden. Sie bestellten eine Menge SBDs unter der Bezeichnung A-24 Banshee und planten auch den Kauf einer großen Anzahl modifizierter SB2C-1 unter dem Namen A-25 Shrike. Zwischen Ende 1942 und Anfang 1944 wurden 900 Würger gebaut. Nachdem die Luftstreitkräfte der US-Armee ihre Bedürfnisse anhand der Kämpfe in Europa neu bewertet hatten, stellten sie fest, dass diese Flugzeuge nicht benötigt wurden, und wandten viele an das US Marine Corps zurück, während einige für Nebenrollen beibehalten wurden.

Der Helldiver wurde auch von der Royal Navy, Frankreich, Italien, Griechenland, Portugal, Australien und Thailand geflogen. Französische und thailändische SB2Cs haben während des Ersten Indochina-Krieges gegen die Vietminh vorgegangen, während griechische Helldivers Ende der 1940er Jahre zum Angriff auf kommunistische Aufständische eingesetzt wurden. Die letzte Nation, die das Flugzeug benutzte, war Italien, das 1959 seine Helldivers aus dem Verkehr zog.

Ausgewählte Quellen

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